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¿Vas a ir este fin de semana del 4 de julio? Puede ser difícil encontrar gas

Los conductores estadounidenses que salen el fin de semana del 4 de julio están acostumbrados a buscar gasolina más barata a lo largo de la ruta, pero este año es posible que muchos no puedan darse el lujo de pasar por alto una costosa gasolinera. Dado que los problemas de distribución en algunas estaciones de servicio en varios estados causan cuellos de botella esporádicos, se advierte a los conductores que vigilen su tanque y lo llenen cuando se reduzca a una cuarta parte. Eso hará que sea más difícil evitar el combustible más caro para esta época del año desde 2014, con el promedio nacional de $ 3,11 por galón esta semana.

Si bien la gasolina es abundante en todo el país, los conductores de camiones cisterna son difíciles de conseguir justo cuando el verano comienza a toda velocidad y la demanda está regresando. Al menos en Ohio, Colorado, Iowa, Indiana, Arkansas, Carolina del Norte, California, Florida, Nevada, Washington y Oregón, las estaciones de servicio muy dispersas funcionaron sin combustible durante un corto período de tiempo. En Indiana, hay cientos de camiones cisterna en todo el estado sin nadie que los conduzca, incluidos 150 en una flota, dijo Gary Langston, presidente de la Asociación de Camiones Motorizados de Indiana.

«La gasolina es abundante en Estados Unidos, pero lo que estamos viendo en algunos de esos mercados son bombas en bolsas debido al retraso en las entregas de combustible debido a esta escasez de conductores», dijo Jeanette McGee, directora de comunicaciones de Auto Club AAA, quien asesora Los conductores deben rellenarse cuando las tres cuartas partes del tanque estén vacías. «Lo que no queremos en estas vacaciones es que alguien vea una bomba obstruida y entre en pánico».

Las interrupciones resaltan los desafíos de volver a la normalidad en el mercado de combustibles más grande del mundo después de una pandemia devastadora, y son parte de una lucha global más amplia para que las cadenas de suministro vuelvan a funcionar a medida que la economía se recupera. Muchos conductores de camiones cisterna se han trasladado a trabajos mejor pagados moviendo otros tipos de bienes o construcción, y se han cerrado algunas escuelas que capacitan a otras nuevas. Mientras tanto, la demanda de gasolina estadounidense ha aumentado a medida que el país sale de los bloqueos y atrae viajes por carretera en verano.

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Sophie Levinson, que trabaja en un concesionario de Mercedes en Tennessee, planea buscar tiendas Costco para repostar su Toyota 4Runner 2007 en su viaje de vacaciones a Virginia Beach. Ella había considerado volar.

«Mi proceso de pensamiento fue básicamente, no podía encontrar mi boleto lo suficientemente rápido, por lo que costaba alrededor de $ 480, y el viaje solo tomó un par de horas y un par de tanques», dijo. “Si sumo todo eso, probablemente costaría menos de $ 300 conducir. Con ese tipo de diferencia de precio, es una elección bastante fácil «.

La demanda de gasolina de Estados Unidos se acercó a 9,5 millones de barriles por día a mediados de junio, según datos semanales del gobierno, en comparación con un mínimo de 5,07 millones de barriles en abril del año pasado.

En general, el noreste de EE. UU. No ha visto estos cortes de gasolineras, pero compañías como Summa Energy en el área metropolitana de Nueva York han visto un aumento en las llamadas para realizar entregas de emergencia cuando hay escasez de conductores.

«Digamos que el tipo en la carretera termina teniendo una gran escasez de conductores», dijo John Tirado, vicepresidente ejecutivo de Summa. «Así que recibo llamadas por su trabajo y es posible que no pueda pagarlo porque tengo que satisfacer las necesidades de mis camiones».

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Summa contrata conductores de combustible con la esperanza de atraer solicitantes con salarios de premio, bonificaciones y flexibilidad de horarios. La compañía incluso está considerando ofrecer programas de desarrollo para conductores que no tienen la certificación adecuada, y sus representantes de ventas están ayudando con el reclutamiento por temor a que los nuevos negocios sin conductor no sean atendidos adecuadamente. Los conductores de camiones cisterna generalmente ganan alrededor de $ 55,000 al año.

Langston, de la Asociación de Camiones de Indiana, dijo que se están perdiendo oportunidades comerciales a medida que regresa la demanda de gasolina. La escasez de camiones también se ve en las camionetas de Indiana de etanol, el biocombustible que constituye al menos el 10% de la gasolina terminada, dijo.

Los comerciantes de combustible también advierten sobre las compras de pánico, como se vio en el sur profundo después del ciberataque de Colonial Pipeline en mayo.

«La gasolina es abundante en Ohio, por lo que no hay necesidad de acumular gasolina», dijo Alex Boehnke, portavoz del Consejo de Comerciantes Minoristas de Ohio. «En caso de que se apaguen los surtidores de su gasolinera local, le recomendaría que camine un poco por la calle para obtener el combustible que necesita para su escapada de fin de semana».

El problema no desaparecerá pronto. Según Craig Fuller, fundador y director ejecutivo de FreightWaves, una empresa de datos de logística, todos los aspectos de la disponibilidad de carga son ajustados y probablemente no verán alivio hasta el primer trimestre de 2022.

“Los cuellos de botella de capacidad seguirán siendo actuales y persistentes, al menos durante el resto del año”, dijo.

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