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Una «utopía» cristiana en Palestina

Los estadounidenses que intentaron colonizar Jerusalén

A lo largo de su existencia, Jerusalén ha visto a innumerables personas buscar la salvación en su suelo (a veces hasta el punto de creerse la próxima venida de Cristo). Aparte del síndrome de Jerusalén, quizás una de las historias de salvación más curiosas del área proviene de la familia Spafford de Chicago, que a fines del siglo XIX abandonó los Estados Unidos para establecer una sociedad cristiana utópica en Jerusalén.

Y la cuestión es que funcionó un poco: hasta su muerte en 1923, Anna Spafford dirigió la colonia estadounidense en Jerusalén, y muchos de los que estaban en el lugar la trataron «como un profeta», según Jane Fletcher Geniesse, quien escribió un Biografía de la matriarca.

Spaffords

Anna y Horacio Spafford

Los finales extraños a menudo se derivan de comienzos igualmente extraños, y los Spafford no se quedaron cortos en eso.

Después de un naufragio en 1873 que vio la muerte de cuatro hijas de Spafford, el esposo de Anna, Horatio, abandonó su bufete de abogados para predicar. Muy pronto, sus patrocinadores comenzaron a recibir «mensajes de Dios» y, por lo tanto, asociaron a los Spafford con lo divino. La congregación, cuyos miembros se llamaban a sí mismos los «Vencedores», creció hasta el punto de que en 1881 partieron hacia Jerusalén, donde prometieron esperar el regreso de Jesús.

Al llegar al Lugar Sagrado, los Spafford decidieron crear una nueva vida para ellos y para los miembros de su sociedad utópica. Este «renacimiento» tomó muchas formas. Por un lado, significó que todos los miembros recibieron nombres diferentes, que Anna Spafford asignó. Por otro lado, también significó asumir un nuevo conjunto de creencias, como la abstención general de usar medicamentos.

A pesar, o quizás debido, al culto a la personalidad de los Spafford, la colonia estadounidense vio una variedad de nuevos miembros (principalmente de Suecia) e invitados a medida que pasaban los años: de hecho, el verdadero Lawrence de Arabia, místicos, soldados turcos, Judíos y musulmanes de todas las tendencias se dieron a conocer en la Colonia.

Todos estos eventos, que los miembros de Colony documentaron en las fotos de arriba, ocurrieron en los años justo antes de que las ondas de la Primera Guerra Mundial llegaran a la región, y antes de que la Declaración Balfour de 1917 señalara el apoyo británico a una patria judía en Palestina. Estas fotos, entonces, ofrecen no solo vislumbres de una curiosa colonia utópica, sino también una cápsula del tiempo a una zona en la cúspide de la transformación y el conflicto duradero.


Para obtener más información sobre cómo era la vida a principios del siglo XX en Oriente Medio, echa un vistazo a estas fotos históricas de Bagdad y Palestina.

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