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Los residentes de Kentucky se preparan para más inundaciones; número de muertos se eleva a 26

BUCKHORN, Ky. – Las comunidades devastadas en el este de Kentucky comenzaron a excavar el domingo cuando el número de muertos en el estado aumentó a 26 y otra ronda de tormentas amenazó con expandir la inundación histórica.

Decenas de personas seguían desaparecidas y algunas áreas eran inaccesibles para los equipos de búsqueda y rescate. El servicio de telefonía celular irregular se sumó al caos.

Las señales de supervivencia y heroísmo estaban en todas partes, dijo el gobernador Andy Beshear.

“Muchas personas que lo han perdido todo, pero ni siquiera obtienen bienes para sí mismos, los obtienen para otras personas en sus vecindarios, asegurándose de que sus vecinos estén bien”, dijo Beshear.

La escorrentía excesiva de lluvias y tormentas eléctricas el domingo y el lunes podría provocar inundaciones adicionales de ríos, arroyos y arroyos en gran parte del centro y este de Kentucky, advirtió el Servicio Meteorológico Nacional. Las tasas de lluvia de hasta 2 pulgadas por hora podrían provocar inundaciones repentinas, especialmente en áreas que ven rondas repetidas de tormentas eléctricas.

Los condados más afectados, incluidos Floyd, Knott y Perry, estaban bajo alerta. La energía, el agua, la vivienda y el servicio celular son problemas importantes en algunas comunidades, dijo Beshear. Las inundaciones abrumaron los vecindarios donde la gente no tenía mucho para empezar, dijo, y una ola de calor pronosticada para esta semana profundizará el sufrimiento.

Las inundaciones causaron daños por valor de cientos de millones de dólares y desplazaron a cientos de personas, dijo.

“Queremos asegurarnos de abrazar a nuestros hermanos y hermanas del este de Kentucky y asegurarnos de que estén bien”, dijo Beshear. «Estaremos ahí para ustedes hoy, mañana, la próxima semana, el próximo año. No nos iremos a ninguna parte. Los ayudaremos a reconstruir».

Beshear pidió que las personas donen artículos de limpieza o agua o que donen directamente al fondo estatal de alivio de inundaciones, donde el 100% de las donaciones se destinan a los habitantes de Kentucky afectados.

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Casi un pie de lluvia; viene más

Las áreas más afectadas del este de Kentucky recibieron casi un pie de lluvia a fines de la semana pasada. El North Fork del río Kentucky alcanzó los 20,9 pies en Whitesburg, más de 6 pies por encima del récord anterior, y alcanzó un récord de 43,5 pies en Jackson, dijo el meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional, Brandon Bonds.

Las lluvias del domingo y lunes no serán el final, advirtió el servicio meteorológico. Las tormentas eléctricas son posibles el martes, así como de jueves a sábado.

Una docena de refugios abiertos para víctimas de inundaciones en todo el estado atrajeron a 388 ocupantes el domingo, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. Alrededor de 70 remolques, comprados por el estado para usarlos durante los tornados mortales que azotaron el oeste de Kentucky en diciembre, se desplegaron como refugios temporales.

«Ayer llegaron nuestros primeros remolques de viaje y estamos trabajando rápido para establecer opciones de refugio adicionales», dijo Beshear.

El estado planea trabajar con los hoteles del área para pagar los costos de las habitaciones de los residentes desplazados y para cubrir los gastos funerarios de las personas que fallecieron en las inundaciones.

Los buscadores van de puerta en puerta

Se realizaron más de 1.200 rescates. Los puestos de la policía estatal recibieron llamadas de personas que no pudieron comunicarse con familiares y amigos. Se llamó a la Guardia Nacional y está ayudando a los socorristas a ir de puerta en puerta para encontrar a la mayor cantidad de personas posible, dijo Beshear. Las fuertes lluvias dificultan las cosas y no se puede llegar a algunas personas, dijo.

Los daños a la infraestructura crítica desafían a los rescatistas. Decenas de puentes están caídos y las carreteras arrasadas, lo que dificulta el acceso a las comunidades para entregar el agua y otras necesidades que se necesitan desesperadamente.

«Los próximos dos días van a ser difíciles», dijo Beshear. «Tenemos lluvia, y tal vez incluso mucha lluvia que afectará las mismas áreas».

Adolescente pasa horas en techo con perro

Cuando su casa en Whitesburg se inundó el jueves, Chloe Adams, de 17 años, puso a su perro, Sandy, en un recipiente de plástico y nadó 70 yardas hasta ponerse a salvo en el techo de un vecino, esperando horas hasta que amaneciera antes de que llegara un pariente en un kayak y los sacara. del camino del daño.

“Ella es una heroína. Te amo Cloe. Eres simplemente increíble», escribió su padre, Terry, en Facebook en una publicación que incluía una foto de su hija sentada apenas sobre las aguas de la inundación, aferrada al perro. «Perdimos todo hoy… todo excepto lo más importante».

La excavación comienza en los pueblos pequeños

En el sureste de Kentucky, los pequeños pueblos de montaña a los que era difícil llegar porque los árboles caídos o las carreteras bloqueadas por el agua comenzaron a excavar el domingo. En Buckhorn, una aldea del condado de Perry de unas 130 personas, las inundaciones de un ramal del Middle Fork del río Kentucky arrastraron autos y destruyeron casas el miércoles y jueves.

En Buckhorn School, un punto de reunión de la comunidad que data de principios de 1900 donde más de 300 estudiantes provienen de toda la región montañosa, torrentes de agua y escombros que se elevaron desde Squabble Creek, que corre junto a la escuela, destrozaron paredes, rompieron ventanas y rompió el asfalto del estacionamiento en pedazos dos semanas antes de que comenzara el año escolar.

Las escuelas dañadas proporcionaron más que educación

Al igual que otras escuelas en la región, la escuela pública Buckhorn K-12 del condado sirve como un importante centro de recursos para los estudiantes cuyas familias viven con bajos ingresos, dijo la maestra de educación especial Kristie Combs, de 46 años.

“Es más que una escuela, es una comunidad”, dijo Combs, quien inspeccionó los daños por primera vez el sábado después de que el agua retrocediera en un camino que conducía a su casa en un pueblo a 20 millas de distancia.

En un vecindario cercano a lo largo del arroyo, donde los generadores zumbaban el sábado, Teresa Engle, de 33 años, dijo que sus dos hijos, Haley, de 8, y EJ, de 6, probablemente asistirían a otra escuela.

Engle dijo que estaba feliz de estar viva. En la madrugada del jueves, dijo, su familia quedó atrapada por las aguas rugientes que llegaron a su puerta pero la dejaron intacta. Otros fueron menos afortunados.

“Podíamos ver pasar autos y casas”, dijo. “Nunca había estado tan aterrorizado”.

El sábado, su hija le regaló un animal de peluche y un par de botas al hijo de un vecino cuya casa había sido destruida.

Maestros ayudan a comunidades inundadas

Los maestros y estudiantes de la Escuela Buckhorn entregaron alimentos, agua y suministros a las familias necesitadas.

“A algunos niños les arrasaron las casas”, dijo la maestra de secundaria Jalen Cooper, de 27 años, y explicó que algunos se alojaban en hoteles y otros en casas de parientes que tienen generadores.

“Va a llevar mucho tiempo, mucho esfuerzo y mucho valor”, dijo. “Pero sabemos cómo salir adelante”.

El ‘Rainbow Lane’ del condado de Knott casi desaparece

El condado de Knott tuvo el mayor número de muertos con 14, según el forense, incluidos cuatro hermanos pequeños. Los residentes a lo largo de Troublesome Creek en la comunidad de Fisty llaman a un tramo corto de la Ruta 550 de Kentucky «Rainbow Lane». Cada casa está pintada de un color diferente, pero las casas quedaron reducidas a montones destrozados de bloques de cemento y posesiones destruidas. Algunos residentes se retiraron al edificio del departamento de bomberos en una elevación más alta cuando el arroyo embravecido causó una destrucción sin precedentes.

«Nunca se había puesto así antes», dijo Bert Combs, de 58 años, mientras permanecía de pie, sin camisa, observando el arroyo y lo que quedaba de Rainbow Lane. La lluvia, dijo, «siguió cayendo».

La reconstrucción debe considerar el cambio climático

El estado debe «reconstruir más fuerte» para compensar las tormentas más intensas provocadas por el cambio climático, dijo Beshear. Las carreteras, los puentes, las alcantarillas, los sistemas de agua y alcantarillado y los muros contra inundaciones deben diseñarse para soportar una mayor intensidad, dijo.

Un proyecto de ley de infraestructura que atrae el apoyo bipartidista es un buen comienzo, dijo Beshear.

«La infraestructura es muy costosa», dijo. «Conozca a la prensa» de NBC. «Si realmente queremos ser más resistentes, se necesitará una gran inversión federal, así como aquí en el estado. Estamos listos para hacer nuestra parte».

La Casa Blanca apresura la ayuda a Kentucky

La administración Biden agregó asistencia individual a la Declaración de desastre mayor del presidente para ayudar a las personas del este de Kentucky que «han perdido todo», y señaló que la recuperación será a largo plazo.

“Estoy tomando más medidas para ayudar a las familias desplazadas y las vidas perdidas”, dijo el presidente Joe Biden en un comunicado.

FEMA dijo que la asistencia individual puede incluir subvenciones para viviendas temporales y reparaciones de viviendas, préstamos de bajo costo para cubrir pérdidas de propiedad no aseguradas y otros programas para ayudar a las personas y propietarios de negocios a recuperarse de los efectos del desastre.

Contribuciones: Lucas Aulbach, Louisville Courier Journal; La Prensa Asociada

Bacon informó desde Arlington, Virginia.

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