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Hace 1.800 años, el pueblo Hirota en Japón deformó intencionalmente los cráneos de los bebés

Uno de los esqueletos del Hombre Hirota desenterrado en el yacimiento de Tanegashima. (Fuente de la imagen: Museo de la Universidad de Kyushu)

Durante 400 años, un grupo de indígenas que viven en Japón han deformado intencionalmente los cráneos de los bebés, sugiere un nuevo estudio.

Desde finales del período Yayoi hasta el período Kofun, es decir, entre el siglo III y el siglo VII, el pueblo Hirota vivió en Tanegashima, en el sur de Japón. Entre 1957 y 1959, y posteriormente entre 2005 y 2006, los investigadores excavaron una gran cantidad de huesos en el sitio de Tanegashima Hirota y descubrieron que la mayoría de los cráneos estaban deformados.

Hasta ahora, no estaba claro si el cráneo fue deformado por un proceso natural desconocido o intencionalmente a través de un proceso llamado deformación craneal artificial (ACD), que generalmente implica envolver o presionar el cráneo de un bebé para cambiar su forma poco después del nacimiento. (La ACD también se conoce como deformación craneal intencional; sin embargo, este término se usa con menos frecuencia porque la mayoría de las personas no toman esta decisión por sí mismas).

En un nuevo estudio publicado el miércoles (16 de agosto) en la revista PLOS One, los investigadores volvieron a analizar los cráneos y los compararon con restos japoneses del mismo período. Sus resultados indicaron que la ACD era la explicación más probable de la distorsión craneal.

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Comparación del cráneo de Yayoi (izquierda) y el cráneo de Hirota (derecha). La parte posterior del cráneo de Hirota está más aplanada. Los investigadores creen que esto indica que ha sido modificado deliberadamente. (Crédito de la imagen: Laboratorio Seguchi/Universidad de Kyushu)

El equipo analizó la forma general del cráneo en 2D y realizó escaneos en 3D de los huesos. Luego compararon los cráneos con los de los pueblos Yayoi y Jomon que ocuparon otras partes de Japón aproximadamente al mismo tiempo.

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Todos los restos deformados de Hirota fueron alterados para crear una cabeza ligeramente más corta y una parte posterior del cráneo aplanada. El análisis reveló daños muy similares en el hueso occipital en la base de cada cráneo y mostró «una depresión en la parte del cráneo donde se conectan los huesos», dice la autora principal del estudio, Noriko Seguchi, antropóloga biológica de la Universidad de Kyushu en Japón. declaración.

Los restos masculinos y femeninos estaban deformados en igual número y la forma del cráneo no difería según el sexo. No se han observado deformaciones similares en los cráneos de Yayoi o Jomon. La morfología única del cráneo de Hirota «sugiere fuertemente una modificación craneal intencional», dijo Seguchi.

Parte del sitio Tanegashima Hirota. Cada pilar marca el lugar donde se encontró el esqueleto. (Fuente de la imagen: Museo de la Universidad de Kyushu)

No está claro por qué Hirota decidió alterar el cráneo del bebé. Una posibilidad es que esto les ayude a diferenciarse de otros grupos, escribieron los investigadores en el comunicado. El equipo de investigación planea examinar cráneos deformados más antiguos de la región para aprender más sobre por qué se realizó la ACD.

Se han encontrado evidencias de ACD en muchos grupos a lo largo de la historia, incluidos los hunos, las mujeres europeas medievales, los mayas, algunas tribus nativas americanas y personas de la antigua cultura Paracas en lo que hoy es Perú, cuyos cráneos extralargos fueron incomprendidos por una conspiración. Los teóricos ven evidencia de extraterrestres, según el artículo ACD de 2022 de la revista Discover.

La ACD todavía se practica hoy en día, principalmente en la nación de Vanuatu, en el Pacífico, donde los cráneos de las personas se deforman para parecerse más a uno de sus dioses, representado con una cabeza alargada. En casos raros, algunas niñas en algunas partes de la República Democrática del Congo nacen con la cabeza alargada como símbolo de estatus, informó la revista Discover.

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