Noticias del Mundo

Sri Lanka contiene la respiración mientras el nuevo primer ministro lucha por salvar la economía

Han pasado casi tres semanas desde que Ranil Wickremesinghe asumió el cargo de primer ministro de Sri Lanka con el abrumador mandato de sacar al país cansado de la crisis del borde de un abismo económico que amenaza con desgarrarlo.

El cinco veces primer ministro ha heredado una nación que se precipita hacia la bancarrota y carga con una deuda externa tan grande que no le queda dinero para las importaciones básicas. Los habitantes de Sri Lanka luchan por acceder a las necesidades básicas, como alimentos, combustible, medicinas, gas para cocinar e incluso papel higiénico y fósforos.

En su nuevo trabajo, Wickremesing dejó pocas dudas sobre lo que se avecina. “Los próximos meses serán los más difíciles de nuestras vidas”, le dijo a la nación harta de las largas filas, la inflación vertiginosa y las protestas diarias que parecen estar fuera de control.

“Debemos prepararnos para hacer algunos sacrificios y enfrentar los desafíos de este período”. Desde el discurso televisado del 17 de mayo, el experimentado político, quien también se desempeña como ministro de Finanzas, ha iniciado difíciles negociaciones con instituciones financieras, prestamistas y aliados, y agencias de las Naciones Unidas para llenar las arcas y dar un poco de alivio a los ciudadanos impacientes.

Lo mejor de Express Premium
De primera calidad
Explicado: los lazos profundos de Delhi en el Golfo se desvincularon de la fe, ahora...De primera calidad
Explicado: Por qué el Golfo es importante para la IndiaDe primera calidad
UPSC Key-6 de junio de 2022: Por qué y qué saber sobre 'Black Money' para 'Gait...De primera calidad

Ha tomado las medidas necesarias, como aumentar los impuestos, y se ha comprometido a reformar el gobierno que concentra el poder bajo el presidente Gotabaya Rajapaksa, un modelo que muchos creen que exacerbó la crisis.

Asumió el cargo después de días de protestas violentas el mes pasado que obligaron a su predecesor, el hermano del presidente Gotaba Rajapakasa, Mahinda, a renunciar y buscar seguridad de las multitudes enojadas en una base naval. Wickremesinghe debe pronunciar un discurso muy esperado en el Parlamento el martes que muchos esperan que muestre una estrategia para solucionar la crisis. Pero el tiempo puede no estar de su lado ya que las reformas son lentas y la gente quiere resultados ahora. También es un partido de un solo hombre en el Parlamento, el único legislador de su partido que ocupó un escaño después de sufrir una humillante derrota en las elecciones de 2020.

Artículo Recomendado:  desagües de inundación de Mississippi; Crestas del río Pearl a poco más de 35 pies

“Una persona que no tiene una base política tiene que manejar una crisis sin precedentes”, dijo Dayan Jayatilleka, exdiplomático y analista político.

Las filas para comprar combustible y gas para cocinar se han extendido kilómetros (millas) todos los días, serpenteando alrededor de las cuadras, y los habitantes de Sri Lanka soportan fuertes lluvias y un calor abrasador para comprar artículos esenciales que cuestan tres veces más de lo que solían. A menudo, tienen que esperar días y muchos aún terminan con las manos vacías.

Jagath Chandana, de 43 años, ha estado haciendo cola en las afueras de la capital, Colombo, con una bombona para comprar gas para cocinar durante dos días. “Ha sido una locura. Estamos totalmente indefensos. Parece que incluso Ranil no puede resolver la crisis. Ellos (los políticos) solo hablan, pero en la base, la gente está sufriendo”, dijo.

Durante más de 50 días, los manifestantes han acampado frente a la oficina de Rajapaksa exigiendo su renuncia.

Dicen que la mala gestión económica, los errores de política como una prohibición precipitada de fertilizantes químicos importados que devastaron los cultivos, y un gobierno repleto de parientes Rajapaksa causaron la crisis. En su apogeo en el poder, seis Rajapaksas ocuparon puestos gubernamentales, la crisis ha visto la salida de todos menos uno. Los otros cinco aún permanecen como legisladores.
Sri Lanka ha suspendido el pago de casi 7.000 millones de dólares de deuda externa con vencimiento este año. Debe $ 26 mil millones hasta 2026 de un total de $ 51 mil millones.

Las reservas de moneda extranjera han disminuido a solo dos semanas de importaciones mientras Wickremsinghe se prepara para obtener un paquete de rescate del Fondo Monetario Internacional. El jueves, dijo que cualquier financiamiento puente dependerá de un acuerdo con el FMI y tenía la esperanza de que las negociaciones terminen a fines de junio. El gobierno apunta a 5.000 millones de dólares para reembolsos y otros 1.000 millones de dólares para aumentar las reservas del país, dijo Wickremsinghe la semana pasada.

En una situación tan volátil, Wickremsinghe ha podido aportar algo de transparencia y racionalidad que faltaba en la administración anterior dirigida por el clan Rajapaksa, dijo Jayatilleka. Pero los analistas también dicen que será difícil para él cumplir con algunos de los desafíos, especialmente porque también enfrenta una batalla desordenada para reformar la constitución y fortalecer los poderes del Parlamento para introducir reformas muy necesarias.

Protestas en Sri Lanka Manifestantes antigubernamentales marchan cerca de la residencia oficial del presidente en Colombo el 31 de mayo de 2022. (AP)

“Sus propuestas son buenas a mediano y largo plazo. Pero la gente quiere que se produzcan cambios inmediatos y no los ven”, dijo el analista político Jehan Perera, y agregó que algunos ven a Wickremesinghe como alguien que ayuda a Rajapaksa a mantenerse en el poder.

Además de exigir un nuevo presidente, los manifestantes han presionado durante semanas por una renovación completa de lo que dicen es un modelo de gobierno que no funciona.

Durante casi 45 años, Sri Lanka ha sido gobernada por un poderoso sistema presidencial ejecutivo. Después de una contundente victoria electoral en 2019, Rajapaksa fortaleció el sistema a través de enmiendas constitucionales que concentraron aún más los poderes en la presidencia, una medida que también alarmó a los críticos en ese momento.

Wickremsinghe hizo un lanzamiento clave y temprano para hacer retroceder algunos de los poderes presidenciales. Pero tales medidas no serán fáciles y requerirán no solo la aprobación de la Corte Suprema sino también una mayoría de dos tercios en el Parlamento.

Quedan dudas sobre si Wickremsinghe podría impulsar reformas en el Parlamento de 225 escaños donde el partido de Rajapaksa tiene la mayoría. Algunos partidos de la oposición ya han brindado su apoyo a las reformas, pero la posición exclusiva de Wickremsinghe en la cámara podría resultar un gran inconveniente. O podría ser un activo.

Su partido se dividió en 2020 en medio de una crisis de liderazgo, lo que llevó a la mayoría de los miembros principales a irse y formar un nuevo partido, actualmente la principal oposición del país.

“Tiene la oportunidad de desempeñar el papel de un primer ministro tecnocrático, con su pericia y experiencia, sin conexión con ningún partido político”, dijo Jayatilleka.

El tamaño de las protestas desde que Wickremsinghe asumió sus funciones también se ha reducido. Perera dijo que es difícil para la gente mantener el gran impulso, pero mientras continúe la crisis económica, también lo harán las manifestaciones.
Si bien siguen existiendo signos de dificultades y dificultades financieras en Sri Lanka, hay una creciente esperanza entre algunos de que Wickremsinghe los ayudará a superar los tiempos difíciles.

“Él no puede hacer milagros, tomará tiempo resolver la crisis porque los ministros anteriores se equivocaron”, dijo Amila Prasanna, una carpintera. “Él está tratando de resolver los problemas, uno por uno, y estoy seguro de que algo hará”, dijo mientras hacía cola durante tres días para comprar gasolina.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba