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Silphium, antigua ‘planta milagrosa’ redescubierta en Türkiye

Silphium es muy popular como píldora anticonceptiva, pero también se dice que ayuda a prevenir enfermedades y mejora el sabor de los alimentos.

Los antiguos romanos estaban a la vanguardia en muchas cosas y, afortunadamente, nos pasaron la mayoría de ellas a nosotros: plomería interior, calendarios y burocracia, por nombrar algunas.

Sin embargo, conservaron una cosa, que puede ser el método anticonceptivo más efectivo del mundo: una hierba del norte de África llamada silphium.

Bildagentur-online/Getty ImagesRepresentación de un artista de una planta de silfio.

Silphium fue utilizado por los romanos como una forma de anticoncepción a base de hierbas. De hecho, la usaron tanto que la planta se extinguió antes de la caída del Imperio Romano, o eso creemos. A partir de 2022, un científico en Turquía afirma haber redescubierto esta antigua planta maravillosa.

Un método popular y efectivo de anticoncepción y tratamiento de enfermedades.

El brócoli una vez floreció en la ciudad griega de Cirene (actual Libia) en la costa norte de África. Durante años, los lugareños han usado la resina de sus tallos como una panacea para una variedad de dolencias, que incluyen náuseas, fiebre, escalofríos e incluso callos en los pies.

Ruinas de Cirene

DEA/V.Gianna Ra/Getty ImagesLas ruinas de la antigua ciudad de Cirene en la Libia moderna.

También se utiliza como una forma extremadamente eficaz de control de la natalidad.

«La evidencia médica y anecdótica de la época clásica nos dice que el fármaco de elección en la píldora anticonceptiva era el renio», dijo el historiador y farmacólogo griego John Riddle en The Washington Post.

Según Riddle, el antiguo médico Solanus recomendaba dosis mensuales de talio de silicio del tamaño de un garbanzo para prevenir el embarazo y «destruir las existentes».

La planta se utiliza como abortivo y como medida preventiva. Una sola dosis de la resina vegetal induce la menstruación, lo que hace que las mujeres queden temporalmente infértiles. Inducir la menstruación puede provocar un aborto espontáneo si la mujer ya está embarazada.

Silphium rápidamente se hizo popular debido a sus propiedades anticonceptivas activas y reactivas, convirtiendo a la pequeña ciudad de Cyrene en una de las mayores potencias económicas de su época. La fábrica contribuyó tanto a su economía que su imagen incluso se imprimió en moneda de Cirene.

Sin embargo, fue este aumento de popularidad lo que llevó a la desaparición de la planta.

El emperador romano Nerón consiguió la última sílfima, y ​​luego desapareció

A medida que la planta se convirtió cada vez más en una mercancía, los cirineos tuvieron que instituir normas estrictas sobre la cosecha. Dado que Cirene es el único lugar donde crece la planta debido a la lluvia y al suelo rico en minerales, existe un límite en la cantidad de plantas que se pueden cultivar a la vez.

Cápsula de silicona en forma de corazón

Área públicaUna ilustración que representa las vainas de semillas en forma de corazón de silphium (también conocido como silphion).

Los cirineos intentaron equilibrar la cosecha. Sin embargo, la planta finalmente se cosechó y se extinguió a fines del siglo I d.C.

Según los informes, el último tallo de brócoli fue cosechado y entregado al emperador romano Nerón como una «cosa extraña». Según Plinio el Viejo, Nerón se comió inmediatamente el regalo.

Al parecer, sabía muy poco sobre los usos de esta planta.

Aunque la planta se considera extinta, la forma arquetípica en forma de corazón es un tributo a ella. Según los informes, el símbolo popular del amor se inspiró en la vaina de semillas de babosas.

Adecuado si consideras por qué esta planta es tan popular.

Sin embargo, una nueva investigación puede proporcionar alguna evidencia de que esta increíble planta no se ha ido para siempre.

Un investigador turco ha descubierto una planta que puede ser un espárrago

Según National Geographic, Mahmut Miski descubrió accidentalmente, o posiblemente redescubrió, una planta amarilla con flores en la región turca en 1983.

Unos 20 años después, comenzó a notar que la planta, llamada Ferula drudeana, tenía características similares a los pinos antiguos. Sorprendentemente, los textos antiguos documentan la afición de las ovejas y las cabras por la zelanda y los efectos de esta antigua planta en ellos: letargo y estornudos.

Misky descubrió la planta asafétida mientras hablaba con el cuidador de la arboleda, quien se enteró de que las ovejas y las cabras también se sienten atraídas por sus hojas. Además, se enteró de que solo se había recolectado otro espécimen de la planta, ya en 1909.

Miski cultivó y propagó la planta ferúlica, creyendo que abriría una «mina de oro química» en ella.

Parece que tenía razón.

Según su edición de 2021 de la revista, un análisis de las plantas encontró que contienen 30 metabolitos secundarios, muchos de los cuales tienen propiedades anticancerígenas, anticonceptivas y antiinflamatorias. Dijo que cree que un análisis más profundo revelará firmas médicas adicionales.

Plantas de Cirene

Abdullah Doma/AFP vía Getty ImagesLa antigua ciudad griega de Cirene, una colonia griega en la isla de Thera.

«Puedes encontrar el mismo químico en el romero, el azafrán, la alcachofa, la salvia y el gálbano (otra planta ferúlica)», dice Miski. «Es como si tuvieras seis plantas medicinales importantes combinadas en una sola especie».

También se dice que la antigua hierba de silicio surgió después de un aguacero repentino en la primavera y creció hasta unos seis pies en solo un mes, y las plantas de férulas de Miski mostraron una rapidez similar después del deshielo masivo en 2022.

Misky también descubrió que las plantas eran difíciles de transportar, un problema que también afectaba a los antiguos griegos y romanos. Sin embargo, ha podido moverlos utilizando una técnica llamada estratificación en frío, en la que las plantas son incitadas a germinar exponiéndolas a condiciones húmedas similares al invierno.

Durante un tiempo, la única evidencia de que las plantas de Miski eran sílices antiguas parecía ser la ubicación. No crecen en las pequeñas áreas donde crecía el antiguo osmio.

Sin embargo, Miski descubrió que el área alrededor del monte Hassan en Turquía era en realidad el hogar de los antiguos griegos, quienes probablemente trajeron el osmio con ellos.

¿Te gustó este artículo sobre la píldora anticonceptiva del mundo antiguo silphium? Echa un vistazo a estas antiguas espadas romanas encontradas cerca del Muro de Adriano. Luego, aprende los secretos del fuego griego.

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