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seis meses que sacudieron al mundo

Decenas de miles de personas han muerto, millones han huido y las ciudades han quedado reducidas a escombros por el bombardeo implacable de Rusia.

Esta semana, hace seis meses, Vladimir Putin ordenó que decenas de miles de tropas rusas ingresaran a Ucrania en una «operación militar especial», una invasión masiva en una escala nunca vista en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, decenas de miles de personas han muerto, millones han huido y las ciudades han quedado reducidas a escombros por el bombardeo implacable de Rusia.

Estos son algunos hitos del conflicto:

UN DISCURSO ESCALADOR

Rusia negó repetidamente que invadiría Ucrania y, una vez que lo hizo, dijo que buscaba «desarmar» a Kyiv, purgarla de «nacionalistas» y detener la expansión de la OTAN, no apoderarse de territorio. Pero los ucranianos dicen que un discurso del presidente ruso, Vladimir Putin, tres días antes de la invasión del 24 de febrero, no dejó dudas de que pretendía conquistar su país y acabar con su identidad nacional de 1000 años.

“Ucrania no es solo un país vecino para nosotros. Es una parte inalienable de nuestra propia historia, cultura y espacio espiritual”, dijo Putin. «Desde tiempos inmemoriales, las personas que viven en el suroeste de lo que históricamente ha sido tierra rusa se han llamado a sí mismos rusos y cristianos ortodoxos».

UNA DERROTA TEMPRANA

A las pocas horas de la invasión, Rusia desembarcó comandos en el aeródromo de Antonov, una base de carga justo al norte de Kyiv, para asegurar un puente aéreo para un asalto relámpago en la capital.

En un día, los ucranianos acabaron con los paracaidistas rusos de élite y destruyeron la pista de aterrizaje. Si bien las columnas blindadas de Rusia eventualmente llegarían a las afueras del norte de Kyiv, el hecho de no asegurar un campo de aviación en funcionamiento el primer día ayudó a arruinar el plan de Moscú para apoderarse rápidamente de la capital.

‘ESTOY AQUÍ’

Mientras las bombas rusas caían sobre Kyiv y sus residentes se apiñaban en las estaciones de metro en busca de refugio o abarrotaban las estaciones de tren para huir, el presidente Volodymyr Zelenskiy dejó en claro que no iría a ninguna parte.

«Buenos días, ucranianos», dijo el ex actor de comedia de situación, con el atisbo de una sonrisa, en un video de selfie tomado con un teléfono móvil a primera hora de la tercera mañana de la guerra. Detrás de él había un edificio emblemático en el centro de Kyiv. «Ya tut». Estoy aquí.

Zelenskiy continuó reuniendo a su país en discursos nocturnos, su uniforme de combate, su escasa barba y su estilo de hablar informal pero firme se convirtieron en símbolos de la resistencia de Ucrania.

Desde entonces, ha utilizado enlaces de video para invocar a Martin Luther King al Congreso de los Estados Unidos y al Muro de Berlín al Bundestag. Ha sido transportado a las calles de Praga, a los premios Grammy y al festival de música de Glastonbury, donde les dijo a los fanáticos que lo vitoreaban que «demuestren que la libertad siempre gana».

LLEVAR A LOS HIJOS DE UN EXTRAÑO

Mientras Rusia golpeaba las ciudades ucranianas, millones de personas huyeron en lo que Naciones Unidas calificó como la crisis de refugiados de más rápido crecimiento en generaciones. Se han registrado más de 6,6 millones de refugiados en toda Europa, la mayoría en países vecinos, que les abrieron los brazos. Kyiv prohibió salir a los hombres en edad de luchar.

«Su padre simplemente me entregó a los dos niños y confió en mí, dándome sus pasaportes para traerlos», dijo Natalya Ableyeva, de 58 años, en la frontera con Hungría dos días después de la invasión, los brazos del niño que ella había sabido por sólo unas pocas horas alrededor de su cuello.

En el lado húngaro de la frontera, los niños se reunieron más tarde con su madre, que lloraba mientras los abrazaba con fuerza.

VISLUMBRES DEL INFIERNO

Mariupol, un puerto del sur que alguna vez fue próspero, fue destruido por las fuerzas rusas durante tres meses de lo que la Cruz Roja llamó «infierno». Ucrania dice que decenas de miles de civiles murieron, se cortaron los alimentos, el agua y los suministros médicos y los bombardeos continuos atraparon a muchos en los sótanos. Las Naciones Unidas dicen que se desconoce el número de víctimas.

El 9 de marzo, Rusia bombardeó un hospital de maternidad de Mariupol y mató a tres personas, incluido un niño. La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa lo calificó de crimen de guerra. Moscú dijo que el edificio estaba en desuso y ocupado por combatientes.

Una semana después, un teatro donde Ucrania dijo que las familias se refugiaban en el sótano fue destruido. La palabra «niños» se podía ver en fotos satelitales pintadas en el suelo afuera. Kyiv dice que Rusia la bombardeó deliberadamente para quebrantar la voluntad de la ciudad y que todavía se cree que cientos de cuerpos están enterrados; Rusia dijo, sin dar ninguna evidencia, que el incidente fue un montaje.

CUERPOS EN LAS CALLES

A fines de marzo, el asalto de Rusia a Kyiv había fracasado. Sus columnas blindadas, vulnerables a las unidades móviles de los defensores ucranianos con misiles antitanque y drones, se empantanaron y sufrieron grandes pérdidas. Moscú anunció su retirada del norte de Ucrania como un «gesto de buena voluntad». Pero cuando sus tropas se retiraron, dejaron evidencia de su ocupación en pueblos y aldeas en ruinas donde los cuerpos yacían en las calles.

Decenas de víctimas fueron encontradas en el otrora próspero suburbio de Bucha, algunas con las manos atadas. Rusia negó la culpa y afirmó, sin pruebas, que los asesinatos fueron un montaje.

‘BUQUE DE GUERRA RUSO, VETE A LA MIERDA’

En las primeras horas de la invasión, los oficiales rusos en el buque insignia de la Flota del Mar Negro, Moskva, llamaron por radio a los guardias ucranianos en el árido pero estratégico afloramiento de la Isla de las Serpientes en el Mar Negro, y les ordenaron rendirse o morir. Uno de ellos respondió por radio: «Buque de guerra ruso, vete a la mierda».

La frase se convirtió en un eslogan nacional, representado en vallas publicitarias ucranianas, camisetas y, finalmente, en un sello postal que mostraba a un guardia ucraniano parado en el afloramiento, señalando con el dedo al buque insignia.

El día que se emitió el sello, el 14 de abril, dos misiles ucranianos impactaron en el Moskva, el buque de guerra más grande hundido en combate en 40 años. Oficialmente, Rusia dice que un marinero murió en un accidente. Los expertos occidentales dicen que creen que alrededor de la mitad de la tripulación de unos 450 perecieron en el mar.

El 30 de junio, Rusia abandonó la Isla de las Serpientes después de sufrir grandes pérdidas al tratar de defenderla. Llamó a su retiro otro «gesto de buena voluntad».

AZOVSTAL

El asedio de Mariupol prosiguió, en gran parte más allá de la mirada del mundo. Los reporteros de Reuters que llegaron a la ciudad desde el lado controlado por los rusos encontraron un páramo inquietante y silencioso, donde civiles desconcertados emergieron de los sótanos debajo de las ruinas para enterrar a sus muertos en la hierba junto a la carretera.

Las últimas tropas ucranianas se refugiaron en Azovstal, una de las plantas siderúrgicas más grandes de Europa, donde los túneles subterráneos servían como búnkeres. El 16 de mayo, el Estado Mayor de Ucrania les dijo que se rindieran para salvar sus vidas. Los periodistas de Reuters los vieron salir, llevando a sus heridos en camillas a autobuses que los llevaron a un campo de prisioneros dirigido por separatistas prorrusos.

Moscú se comprometió a tratar a los prisioneros de Azovstal de acuerdo con las convenciones de Ginebra, pero rechazó los llamados de Ucrania para un intercambio de prisioneros.

El 29 de julio, decenas de defensores de Azovstal fueron asesinados bajo la custodia de separatistas prorrusos en una explosión de fuego que envolvió una prisión. Kyiv lo calificó como un crimen de guerra llevado a cabo por orden de Moscú. Moscú dijo que la prisión había sido alcanzada por un misil ucraniano, sin explicar por qué ningún guardia prorruso resultó herido. La embajada de Rusia en Londres dijo que los prisioneros sobrevivientes de Azov deberían ser ejecutados en la horca y agregó: «Merecen una muerte humillante».

LA BATALLA DE LAS DONBÁS

Al no poder tomar Kyiv, Rusia cambió sus objetivos de guerra para centrarse en asegurar el Donbas, una región oriental formada por dos provincias que ya están en parte en manos de sus apoderados separatistas. Eso desató las batallas terrestres más devastadoras de la guerra.

A mediados de mayo, un batallón completo de tropas rusas fue aniquilado al intentar cruzar el río Siverskiy Donets. Las fotos satelitales mostraron docenas de vehículos blindados destruidos esparcidos por ambas orillas.

Los rusos siguieron adelante, utilizando su ventaja de poder de fuego de artillería para rodear a las fuerzas ucranianas por tres lados. A lo largo de junio, ambos bandos afirmaron haber matado a miles de soldados enemigos. Después de capturar las ruinas de las ciudades de Sievierodonetsk y Lysychansk, Putin declaró una victoria en el área el 4 de julio, pero las batallas continúan.

‘HIMARS EN PUNTO’

La guerra ahora se centra principalmente en el sur, donde Kyiv ha prometido recuperar la mayor franja de territorio incautada en la invasión que aún tiene Rusia. Rusia se ha apresurado a enviar más tropas.

Desde principios de julio, Ucrania ha desplegado cohetes avanzados suministrados por Occidente: el sistema de cohetes de artillería de alta movilidad M142, HIMARS. Ahora puede apuntar a puentes, vías férreas, puestos de mando y depósitos de municiones en las profundidades del territorio controlado por Rusia y espera que esto cambie el curso de la guerra a su favor.

Los partidarios de Ucrania publican en Internet imágenes diarias de explosiones en territorio controlado por Rusia con el eslogan «HIMARS O’Clock». Rusia dice que su operación va según lo planeado.

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