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UNICEF advierte sobre más muertes infantiles a medida que se disparan los costos de los alimentos

Es probable que un número cada vez mayor de niños muera por “emaciación severa” a medida que aumenta el precio de los alimentos y los tratamientos que salvan vidas, advirtió UNICEF en un nuevo informe el martes.

Los efectos de la invasión rusa de Ucrania, así como el impacto de la pandemia de coronavirus y el daño continuo debido al cambio climático, están causando una “crisis alimentaria mundial en espiral”, advirtió la agencia de la ONU para la infancia.

¿Cuál es la advertencia de UNICEF?

En un nuevo informe de «Alerta infantil», UNICEF dijo que 600.000 niños más pueden perderse el tratamiento esencial, que son paquetes que contienen pasta de alta energía hecha de ingredientes que incluyen cacahuetes, aceite, azúcar y nutrientes añadidos.

Dijo que el precio de las materias primas para los paquetes listos para comer para devolver la salud a los niños desnutridos había aumentado un 16%. UNICEF necesitaría financiación adicional para compensar la diferencia.

Mientras tanto, es probable que más niños estén desnutridos en primer lugar, ya que los precios mundiales de los alimentos aumentan debido a la invasión rusa de Ucrania.

“El mundo se está convirtiendo rápidamente en un polvorín virtual de muertes infantiles prevenibles y de niños que sufren emaciación”, dijo la directora ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell, en un comunicado.

“Para millones de niños cada año, estos sobres de pasta terapéutica son la diferencia entre la vida y la muerte. Un aumento de precios del 16 % puede sonar manejable en el contexto de los mercados mundiales de alimentos, pero al final de esa cadena de suministro hay un niño desnutrido desesperadamente, para quien lo que está en juego no es manejable en absoluto”, dijo Russell.

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Incluso antes de la guerra, el número de niños que padecían emaciación severa ya estaba en aumento.

¿Qué es el ‘desgaste severo’?

La emaciación severa es la forma más visible y mortal de desnutrición. Se acompaña de episodios repetidos de enfermedad que comprometen el sistema inmunológico del niño. Esto significa que las enfermedades infantiles comunes que los niños normalmente superarían pueden resultar fatales.

Actualmente, hay 13,5 millones de niños menores de cinco años que la padecen.

El problema ya había empeorado antes de la invasión de Rusia debido a las interrupciones persistentes en las cadenas de suministro como resultado del cierre de fábricas y puertos inducido por COVID.

Al menos 2 de cada 3 niños con desnutrición severa no tienen acceso a alimentos terapéuticos listos para usar, según UNICEF.

El organismo de la ONU instó a los gobiernos a aumentar sustancialmente su ayuda para ayudar a los niños en 23 países de «alta carga» y a la financiación para abordar las necesidades «inmediatas» de los niños.

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