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Detrás de los sacos de arena, Ucrania Zelensky se encuentra con los medios

Escrito por Andrew E. Kramer

Sin afeitar, con una camiseta militar y con aspecto demacrado. El presidente de Ucrania, Vladímir Zelensky El jueves ofreció su primera conferencia de prensa desde que comenzó la guerra, invitando a los reporteros a su edificio de oficinas, ahora reforzado con sacos de arena.

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En una animada sesión informativa, el desafío de Zelensky lo dejó Símbolo de la resistencia de Ucrania a la invasión rusadio más detalles sobre el estado de las negociaciones con Rusia, expresó orgullo por su pueblo, pidió una zona de exclusión aérea y habló con franqueza sobre su miedo a la muerte.

Además de las respuestas de Zelensky a las preguntas, la conferencia de prensa parecía tener como objetivo mostrar que su maltrecho gobierno seguía funcionando al menos una semana después de que terminara la guerra, a pesar de la situación cada vez más grave en Kiev.

Zelensky dijo que estaba particularmente orgulloso de la resistencia de los ucranianos comunes al ataque ruso, un levantamiento social violento y enojado, incluso cuando los tanques rusos atacaron las principales ciudades y capitales.

«Es por eso que soy tan fuerte y tan decisivo», dijo. “Tenemos una persona especial, una persona extraordinaria.” Ningún funcionario de alto rango huyó del país, dijo, y varios asesores de alto nivel asistieron a la conferencia de prensa.

Zelensky dijo que había pedido a los líderes occidentales apoyo militar adicional, incluidos pedidos al presidente francés Emmanuel Macron y al canciller alemán Olaf Schulz para imponer una zona de exclusión aérea sobre Ucrania, una propuesta poco probable, mientras que también se buscan negociaciones con los líderes rusos. El jueves tuvo lugar la segunda de dos rondas de conversaciones con Rusia en los últimos días.

«Estamos listos para hablar sobre todos los temas», dijo. El negociador de Zelensky en las conversaciones, Mykhailo Podolyak, dijo el jueves por la noche que las conversaciones terminaron con un acuerdo de corredor de alto el fuego que permitió a los civiles huir de los intensos combates, pero no hubo solución al problema.

Las fuerzas de seguridad ucranianas vigilan la Plaza de la Independencia en el centro de Kiev, Ucrania, el 2 de marzo de 2022. (Lynsey Addario/The New York Times)

«La parte rusa ha formado durante mucho tiempo la respuesta a su pregunta», dijo Zelensky. «¿Cuál es el punto de hacer una pregunta si tuviste la respuesta hace mucho tiempo? Por ahora, esa es la parte difícil de esta conversación».

Dijo que estaba dispuesto a ceder en ciertos temas, pero no especificó en qué puntos y dijo que no cedería en condiciones que amenazaran la soberanía de Ucrania.

“Hay cuestiones que requieren un compromiso para que la gente no muera, y hay cuestiones que no se pueden comprometer”, dijo. «Bueno, no podemos simplemente decir: ‘Aquí, ahora está tu país, y Ucrania es parte de Rusia’. Eso es imposible. Entonces, ¿por qué recomendarlo?».

Los periodistas llegaron a la oficina del presidente en minivans que atravesaron barreras de concreto y vigas en I de acero soldadas en cruces y colocadas en las calles para reducir la velocidad de los tanques. En el distrito gubernamental de Kiev, normalmente una oficina tranquila y arbolada y un elegante bloque de apartamentos del siglo XIX, vehículos blindados bloquean la intersección.

La camioneta aceleró a través de una hilera de patios y entró por la puerta trasera del edificio de la oficina presidencial. Dentro del edificio, los oficiales de seguridad escoltaron a los reporteros con linternas a través de pasillos oscuros llenos de soldados.

Sacos de arena apilados en el alféizar de la ventana. En la puerta, había posiciones de tiro para disparar desde el interior del edificio de oficinas de Zelensky hacia la calle, lo que sugiere que estaban listos para aguantar incluso si la lucha callejera llegaba a la escena.

Zelensky agradeció a los reporteros por presentarse.

«Es mejor que lo veas por ti mismo», dijo sobre los preparativos defensivos de la ciudad. Sin embargo, dijo que estaba haciendo todo lo posible para negociar.

Una vista aérea muestra un edificio residencial destruido por los bombardeos en el asentamiento de Borodyanka en la región ucraniana de Kiev mientras Rusia continúa su invasión de Ucrania (foto de Reuters)

Zelensky dijo que duerme unas tres horas por noche. Sus mejillas caían por el cansancio. Sin embargo, estaba enojado y gesticulaba enérgicamente para conectar jonrones.

Mientras se llevaba a cabo la sesión informativa en una sala de conferencias para sugerir cierta normalidad, los soldados con rifles de asalto estaban en la sala, las ventanas bloqueadas por pilas de sacos de arena blancos.

Reiteró una solicitud de conversaciones directas con el presidente Vladimir Putin, que el líder ruso rechazó tanto antes como después del inicio de las hostilidades.

«No es que quiera hablar con Putin», dijo. “Necesito hablar con Putin. El mundo necesita hablar con Putin. No hay otra forma de detener esta guerra”.

Con respecto al conflicto y lo que describió como informes de que el ejército ruso no tenía la intención de repatriar a sus muertos para evitar avivar el sentimiento contra la guerra en casa, dijo: «Fue una pesadilla. Ni siquiera puedo imaginar quién planearía esto». conducta.»

Zelensky, de 45 años, dijo que muchos de los soldados rusos tenían entre 18 y 19 años. Señaló que los soldados tenían aproximadamente la edad de su propia hija, «probablemente la mía». “Van a morir uniformados por las decisiones que toman los hombres de traje”, agregó.

Zelensky dijo que le había pedido a Scholz y Macron que establecieran una zona de exclusión aérea sobre Ucrania. La idea fue rechazada en gran medida por los gobiernos occidentales como casi imposible, ya que corría el riesgo de un conflicto directo entre la OTAN y las fuerzas rusas.

Pero dijo que la agresión rusa solo se extenderá si Ucrania no se detiene. Dijo que el liderazgo de Moscú en algún momento se trasladaría a otros países de Europa del Este y eventualmente construiría un nuevo «Muro de Berlín».

Criticó a las autoridades alemanas por oponerse al intento de Occidente de obligar a Rusia a asentarse en la guerra que lleva tiempo latente en el este de Ucrania mediante la construcción de un nuevo gasoducto, Nord Stream 2, hacia Rusia. El oleoducto fue diseñado para proporcionar energía barata a la economía alemana, pero el proyecto ahora se ha suspendido.

Zelenskyy, un excomediante que siempre ha tenido un agudo sentido de la imagen y la narrativa en la política, dijo que sabía que sus repetidos llamados a la resistencia en la televisión y sus continuas apariciones en la asediada capital lo convertían en un héroe en muchos países que simbolizan y defienden la democracia. Ayuda a Ucrania, dijo.

«Me alegro de que el mundo esté unido» en apoyo de Ucrania y Zelensky, quien se negó a huir del país, dijo que rechazó una oferta de Estados Unidos para irse. «Necesitaba munición, no un autoestopista», dijo en ese momento.

Zelensky habló con dureza al primer ministro israelí, Naftali Bennett, quien equilibró el apoyo a Ucrania con los esfuerzos para mantener los lazos con Rusia y bloqueó algunas transferencias de armas a Ucrania, incluidas las piezas fabricadas en Israel. Zelensky, el judío, señaló que esta semana un misil ruso mató a cinco civiles en el territorio de un sitio conmemorativo del Holocausto en Babin Yar Kyiv. El objetivo del misil era una torre de transmisión de televisión.

Zelensky dijo que se inspiró al ver imágenes de personas rezando en el Muro de los Lamentos en Jerusalén envueltas en banderas ucranianas azules y amarillas. Sugirió que era hora de que el gobierno israelí tomara una posición moral. «Todo está probado en este momento», dijo. «No creo que estuviera envuelto en la bandera ucraniana», dijo sobre Bennett.

Cuando se le preguntó si tenía miedo de morir en la guerra, dijo que todos tenían ese miedo.

«Soy una persona viva, como cualquiera», dijo. “Si una persona no tiene miedo de perder su propia vida, o la vida de sus hijos, esa persona se siente un poco incómoda”, agregó, sin embargo, que como presidente “no tengo derecho” a tener miedo.

Dijo que si no fuera presidente, podría haberse unido a las filas de voluntarios que aceptaron rifles la semana pasada cuando los militares comenzaron a repartirlos, por lo que estaría en riesgo de todos modos. Dijo que también puede optar por ayudar entregando alimentos a los soldados. «Probablemente no soy tan bueno como los demás», bromeó.

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