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Rosalind Franklin sabía que el ADN era helicoidal antes que Watson y Crick, muestra material inédito

En 1962, los científicos James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins recibieron el Premio Nobel de Medicina por su descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN. Sin embargo, durante mucho tiempo se pensó que nunca habrían hecho este trascendental descubrimiento si no hubieran robado datos de la química británica Rosalind Franklin, quien fue la primera en determinar que el ADN tiene una estructura helicoidal, similar a una escalera de caracol.

Ahora, una carta previamente pasada por alto y un artículo de noticias nunca antes publicado, ambos escritos en 1953, confirman que Franklin fue tan fundamental en el descubrimiento de la estructura del ADN como otros premios Nobel, a pesar de que murió antes del premio, lo que la hace inelegible.

Pero, según un nuevo artículo publicado en línea el 27 de abril en la revista Nature, puede compartir su conocimiento libremente con Watson y Crick, en lugar de hacerlo sin su conocimiento, como sugiere el propio Watson. (se abre en una nueva pestaña).

«Queremos dejar las cosas claras», Nathaniel Comfort (se abre en una nueva pestaña)Un profesor de historia de la medicina en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore y coautor del artículo, dijo a WordsSideKick.com.

Trabajando con Matthew Cobb (se abre en una nueva pestaña)Excavando en los archivos de Churchill College, Cambridge, un profesor de zoología en la Universidad de Manchester, Comfort encontró un artículo inédito para la revista Time de la periodista londinense Joan Bruce, escrito en consulta con Franklin.

En el artículo, Bruce escribe que el grupo de científicos se dividió en grupos, uno formado por Wilkins y Franklin, que se centró en el análisis de rayos X del ADN, y el otro, Watson y Crick, que trabajaron en el método. (Watson y Crick publicaron un artículo en Nature en 1953 sobre la estructura del ADN (se abre en una nueva pestaña) Esto se basa en radiografías y modelos. )

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Aunque a menudo trabajaban de forma independiente, también «se conectaban, confirmando el trabajo del otro de vez en cuando o discutiendo sobre un problema común», escribió Bruce. El artículo de Nature sugiere que, dada esta dinámica, es probable que Franklin comparta libremente su conocimiento de la estructura helicoidal del ADN con Watson y Crick.

La segunda prueba es una carta escrita por uno de los colegas de Franklin, Pauline Cowan. En la carta, Cowan invitaba a Crick a asistir a una conferencia impartida por Franklin sobre cómo el ADN toma diferentes formas.

«Esta fue la mayor sorpresa para nosotros porque demostró que no había tanto drama como se vería en un laboratorio de competencia moderno», dijo Cobb.

Cobb y Comfort concluyeron que Franklin se sintió aliviado al saber que Crick y Watson sabían sobre su investigación y escribieron en el artículo de Nature que Franklin «contribuyó igualmente a la solución del problema». [DNA’s structure]»

Entonces, ¿qué causó que la verdadera historia detrás del descubrimiento del ADN se volviera tan confusa?

Eso es todo gracias a la Foto 51, una radiografía tomada por Franklin en 1952 que muestra una hebra de ADN de tejido humano.

En su libro de 1968 The Double Helix, Watson afirmó que vio una fotografía de Franklin sin que ella lo supiera, y que a primera vista reconoció la estructura de doble hélice del ADN, lo que hizo que Franklin pareciera carecer del conocimiento para descifrar las imágenes en sí, según el papel.

De hecho, «ella sabía que era una espiral», dijo Cobb. Por ejemplo, en las notas de un seminario que dio en 1951, describió dos formas de ADN como «hélices grandes con varias hebras», según el nuevo estudio. (En solución, el ADN puede adoptar una forma cristalina «A» o una forma cuasicristalina «B»).

«[Our research] Presenta una mejor imagen de Franklin”, dijo Comfort. “Antes, ella pasó de científica a heroína trágica sin ninguna agencia en la historia. Queremos que vuelva a ser una científica de carne y hueso. «

Aún así, si su imagen hizo que Watson se diera cuenta de que el ADN es una doble hélice, Watson y Crick habrían sido groseros al no citar a Franklin en su artículo histórico. (Es una práctica científica estándar incluir investigadores cuyo trabajo inspiró su investigación en la sección de referencias de su artículo).

Sin embargo, en un artículo de seguimiento publicado en 1954, quizás para corregir su error, elogiaron a Franklin, diciendo que sin sus datos, habría sido «imposible» descubrir la estructura del ADN, según la revista Nature. papel.

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