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Los niveles de agua del lago Powell y el lago Mead aumentaron. ¿Qué tan alto llegarán?

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El experimento de inundación de la presa Glen Canyon espera ayudar a los niveles del río Colorado

Los funcionarios están realizando experimentos de inundación en el lago Powell para reponer los bajos niveles de agua en el lago Mead y el río Colorado luego de una sequía severa.

Claire Hardwick, EE.UU. HOY

Las nevadas históricas en las Montañas Rocosas están ayudando a rellenar algunos de los embalses más grandes del país y brindan, brevemente, un respiro muy necesario para el río Colorado.

El deshielo que fluye hacia el lago Powell a través del río Colorado y sus afluentes podría alcanzar el 177 % del promedio este año, según los pronósticos, un gran impulso a medida que los niveles de agua del lago alcanzan mínimos históricos.. Los niveles de agua ahora están aumentando y pueden alcanzar su punto máximo en algún momento de junio, elevando los niveles de agua en 50 pies.

Pero los expertos dicen que tal impulso no resolverá, ni siquiera retrasará significativamente, la crisis del agua en Occidente, que ha agotado los enormes embalses de los lagos Powell y Mead, que podrían estar llenos este otoño. solía ser.

«Eso puede comprarle un año», dijo Brad Udall, experto desde hace mucho tiempo en el río Colorado. «No está ni cerca de resolver el problema a largo plazo».

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Mientras tanto, en el lago Powell esta semana, las autoridades liberaron miles de millones de galones de agua río abajo a través del Gran Cañón como parte de un esfuerzo por reconstruir las playas y crear un nuevo hábitat para los peces. Es un experimento planificado desde hace mucho tiempo que podría detenerse si los niveles de agua en el embalse continúan cayendo.

¿Cómo se ve la nieve en el río Colorado?

La capa de nieve en la cuenca del Alto Colorado es casi un 160 por ciento más alta de lo normal, lo que significa que mucha agua se derretirá y fluirá río abajo hacia los ríos. Sin embargo, parte de esta agua se pierde por evaporación o absorción en el suelo seco.

Colorado vio una capa de nieve muy por encima del promedio, mientras que Utah tuvo su invierno más nevado registrado.

«La capa de nieve de este invierno es prometedora y nos ofrece la oportunidad de ayudar a reponer el lago Mead y el lago Powell a corto plazo, pero la realidad es que las condiciones de sequía han persistido en la cuenca del río Colorado durante más de 20 años», dijo la oficina. El Consejo de Recuperación Camille Calimlim Touton dijo en un comunicado.

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Los administradores del agua quieren volver a llenar algunos de sus embalses más pequeños en Colorado y Wyoming, que han estado drenando en años anteriores para apuntalar a Powell y Meade y evitar que caigan por debajo del nivel del agua necesario para producir energía hidroeléctrica.

Pero en general, el caudal del río Colorado ha disminuido un 20 por ciento en comparación con su caudal histórico, incluso con la nevada récord de este año.

¿Cuál es el pronóstico para los niveles de agua del lago Powell y el lago Mead?

Las autoridades predicen que el lago Powell alcanzará una altura de 3.573 metros para 2023, una mejora notable con respecto a los últimos años. Terminó el año a 3.524 pies el año pasado. Para 2022, la elevación del lago Mead será de unos 1044 pies, y las autoridades predicen que alcanzará unos 1068 pies este año.

La altura máxima oficial del lago Powell es de 3700 pies y alcanzó un máximo de 3708 pies en 1983. Ese mismo año, Meade alcanzó un nivel de agua total del 100 por ciento de 1,225 pies. En su punto más bajo, Powell estaba solo en un 23 %, mientras que Meade se había reducido al 28 %.

Debido a que los depósitos tienen forma de copas de martini, retienen más agua a medida que se acercan al lleno. Combinados, solo están llenos en un 26% hoy.

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Sin embargo, los expertos no predicen que alguna vez volverán a tener suficiente para comer, y la pregunta ahora es cómo administrar el agua que tienen para beneficiar a tantos estadounidenses como sea posible. Los funcionarios federales rechazaron sus propuestas para eliminar Glen Canyon o la presa Hoover y combinar el agua en un solo depósito.

Los pronósticos sugieren que el nivel del agua en el lago Powell el 1 de octubre, el inicio oficial del llamado año del agua, será casi 50 pies más alto que hace un año. El lago Mead probablemente estaba unos 22 pies más alto que el 1 de octubre del año pasado, pero todavía estaba unos 160 pies por debajo de su capacidad.

¿Cuáles son las perspectivas a largo plazo para el río Colorado?

Udall, quien estudia ríos en el Centro de Agua de Colorado de la Universidad Estatal de Colorado, dijo que la nevada de este invierno puede ser una anomalía, con tendencias a largo plazo que sugieren que el oeste se está secando debido al cambio climático. Dijo que la única solución real era usar menos agua.

Los años de nieve son la mitad de frecuentes que en el pasado, mientras que los años secos son 2,5 veces más frecuentes, dijo.

«Hay dos componentes importantes para llegar a un lugar mejor», dijo. “El primero es querer un año de mucho flujo y el otro es reducir la demanda. Solo controlamos uno de ellos”.

Los funcionarios federales están trabajando actualmente en un plan que obligaría a siete estados y tribus nativas americanas que usan el río Colorado a reducir su uso de agua. Se están resolviendo los detalles exactos, pero podrían provocar cortes profundos en California y Arizona, estados que dependen en gran medida de los ríos para regar cultivos que van desde la alfalfa hasta las almendras, y muchas de las verduras que comen los estadounidenses, especialmente en invierno.

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