Motor

Jay Leno muestra su raro Pontiac Firebird Sprint de 6 cilindros de 1968

La década de 1960 se considera la edad de oro de los muscle cars estadounidenses, pero el Pontiac Firebird Sprint de 1968 que aparece en este episodio de «Jay Leno’s Garage» muestra que los fabricantes de automóviles de Detroit no solo están interesados ​​en los vehículos V-8 y los tiempos de un cuarto de milla estaban alineados.

En lugar de los motores V-8 que se ofrecen en otras versiones de potencia del Firebird, el Sprint tenía un motor de 6 en línea debajo del capó. Se trataba de una versión mejorada del motor que se ofrecía en las versiones básicas del Firebird, con una sola cabeza de árbol de levas, carburador de cuatro cilindros y escape de alto rendimiento. En el sprint, está vinculado a una transmisión manual de 4 velocidades, y el conductor trabaja con la asistencia de un cuentarrevoluciones montado en el capó.

Como relata Leno, el entonces jefe de Pontiac, John DeLorean, era un fanático del Jaguar E-Type (que salió en 1961 con un doble árbol de levas en línea-6) y quería construir un competidor. Si bien Pontiac finalmente construyó una versión conceptual llamada Banshee, General Motors no aprobó un modelo de producción por temor a que competiría con el Corvette.

1968 Pontiac Firebird Sprint Convertible en el garaje de Jay Leno

En cambio, DeLorean lanzó el Firebird Sprint con la intención de enfrentarlo al E-Type con su propio 6 en línea (aunque en un automóvil más grande y pesado) y un énfasis en el manejo. Dado que se suponía que el Firebird Sprint competiría con los autos deportivos europeos, incluso recibió una insignia de «4.1 litros» en lugar de la medida de desplazamiento de pulgadas cúbicas típica del fabricante de automóviles estadounidense en ese momento.

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El Firebird Sprint pudo haber satisfecho el ego legendario de DeLorean, pero no fue un éxito comercial. Producía menos energía (aproximadamente 220 hp) que un Firebird V-8 de la época, pero costaba más, enfatizó Leno. Como resultado, el sprint es muy raro ahora. Tenga en cuenta que nunca hubo una versión equivalente del Chevrolet Camaro gemelo de Firebird que compartiera la plataforma de carrocería F de GM.

Leno adquirió su Firebird Sprint Convertible en 2019 y lo volvió a poner en la carretera después de una restauración ligera y algunas mejoras de manejo modernas. Para obtener más información sobre este Pontiac inusual y escuchar cantar este Straight-6, vea el video completo.

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