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¿Por qué brillan los escorpiones? Consulte la investigación de Derek Muller de Veritasium

La próxima vez que vayas a cazar escorpiones al amparo de la oscuridad, aquí tienes un truco útil: trae una luz negra. La mayoría de las especies de escorpión son fluorescentes, lo que significa que brillan, en este caso de un deslumbrante azul verdoso, cuando se exponen a la luz ultravioleta (UV).

Al igual que con otros animales luminosos, no está exactamente claro por qué los escorpiones tienen este talento, pero los científicos tienen teorías. Y en el siguiente video de YouTube, el presentador de Veritasium Derek Muller examina algunos de ellos con Carl Kloock, profesor de biología en la Universidad Estatal de California en Bakersfield, quien ha estado resolviendo el rompecabezas durante más de 10 años.

En el curso de su investigación, Kloock desarrolló varias hipótesis para explicar el fenómeno. Uno, como informa Nerdist, es simplemente que es un «rasgo de reliquia», un vestigio de antes en la evolución de Escorpio que ya no tiene ningún propósito. También se ha sugerido que actúe como protector solar natural, lo que habría sido especialmente crítico antes de la capa de ozono de la Tierra.

Otra idea es que la fluorescencia ayuda a los escorpiones a atraer a sus presas. Para probar esto, Kloock ideó un experimento en el que bloqueó la fluorescencia de algunos escorpiones y comparó la cantidad de moscas que atraían por la noche con la de escorpiones brillantes. Durante la luna llena, cuando la fluorescencia de los escorpiones alcanzó su máxima capacidad, las menos brillantes atrajeron moscas, lo que sugiere que el brillo podría afectar su capacidad para tentar un bocadillo.

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Kloock cree que la explicación más probable es que los escorpiones usan su fluorescencia para detectar la luz. Con este fin, también realizó un experimento en el que colocó escorpiones fluorescentes y no fluorescentes en recipientes medio cubiertos y luego los expuso a la luz ultravioleta. La luz no afectó el comportamiento de las muestras no fluorescentes, mientras que las muestras brillantes pasaron más tiempo en la mitad cubierta del recipiente. Es posible que en cuanto un Escorpio se dé cuenta de que es una noche luminosa, decida refugiarse por miedo a ser visto con demasiada facilidad por un depredador.

Mira el video a continuación para obtener más detalles y ver a las criaturas de neón en acción.

[h/t Nerdist]

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