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Los paracaidistas judíos que estuvieron detrás de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial

Desde 1943 hasta el final de la guerra, estos valientes hombres y mujeres arriesgaron todo para colarse en territorio alemán y ayudar a la resistencia.

Archivo de Wikimedia Commons / Yad VaShemCasi 40 judíos se ofrecieron como voluntarios para servir con el Ejecutivo de Operaciones Especiales británico detrás de las líneas enemigas durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1943, el resto del mundo se dio cuenta de la matanza de millones de judíos en la Europa ocupada por los nazis. Pero los aliados concentraron la mayor parte de su poder de combate en combatir los recursos militares alemanes, ya que no tenían el interés ni la capacidad de permitir que los europeos oprimidos se defendieran de sus ocupantes.

Aquí es donde entró en juego un pequeño ejército de paracaidistas judíos voluntarios.

La Agencia Judía, un organismo dedicado al establecimiento de Israel, pidió al gobierno británico que ayudara a entrenar y enviar a cientos de paracaidistas a Europa para luchar contra los nazis. El mensaje fue enviado a las tropas judías palestinas que sirven con las fuerzas británicas y miembros del Palmach, una organización juvenil sionista.

Solo un puñado llegó a Europa. Incluso menos volvieron vivos. Esta es su historia.

Fundación de los paracaidistas judíos

Reunión de jóvenes del kibutz

Wikimedia Commons / Oficina de prensa del gobierno (Israel)La mayoría de los paracaidistas eran hombres y mujeres jóvenes de Kibbuzen o comunidades agrícolas. Algunos ya estaban sirviendo en el Regimiento Palestino del Ejército Británico cuando se llamó a los voluntarios.

En agosto de 1942, un grupo de mujeres que habían sido canjeadas por prisioneras de guerra alemanas llegó a Palestina con historias de terror sobre lo que los nazis les hicieron a los judíos en Europa. Muchos habían huido a Israel, lo que la Agencia Judía vio como una oportunidad de oro.

Estos judíos podrían ser entrenados especialmente y devueltos a sus ciudades europeas para rescatar refugiados. Con un conocimiento de primera mano de los idiomas, las costumbres y la geografía locales, estos voluntarios pudieron rescatar de manera secreta y eficiente a cualquier persona escondida.

Y así, la Agencia Judía forjó un ambicioso plan para lanzar 1.000 agentes especiales entrenados en paracaídas sobre la Europa devastada por los nazis, donde se pondrán en contacto con refugiados judíos y grupos de resistencia y los ayudarán a difundir el inquebrantable movimiento sionista e incluso un levantamiento judío.

Por muy buena que fuera la idea, se necesitaron meses de hostigar a los funcionarios británicos para que la idea despegara. Finalmente, 250 hombres y mujeres jóvenes ansiosos, muchos de los cuales habían inmigrado recientemente a Palestina desde países ocupados por Alemania, se ofrecieron como voluntarios.

La Agencia Judía quería enviarlos a todos a la batalla, pero Gran Bretaña acordó proporcionar recursos para solo unas pocas docenas. Usando sus recursos para sus propios agentes, temían que un batallón de comandos entrenados y experimentados pudiera derrocar el dominio británico en Palestina.

A cambio del transporte en aviones británicos, los agentes debían prometer dar prioridad al establecimiento de conexiones radiofónicas y telegráficas, al sabotaje y al apoyo de pilotos aliados derribados. Se llegó a un acuerdo y se inició en serio la búsqueda de voluntarios.

El plan peligroso

Haviva Reik y Sara Braverman

Wikimedia Commons / Colección Nacional de Fotografías de IsraelSurika o Sara Braverman, abajo a la izquierda, fue la última de los paracaidistas judíos en morir. Haviva Reik, de extrema derecha, murió en Eslovaquia en 1944.

La organización de la unidad estaba en manos de voluntarios como Enzo Sereni, un ex pacifista nacido en Italia que había estado activo en los círculos sionistas durante unos 20 años, y el nacido en Hungría Yonah Rosen.

Como era característico de los grupos militantes sionistas como Haganah y Palmach, las mujeres eran bienvenidas, incluidas Haviva Reik, nacida en Eslovaquia, y Hannah Szenes, nacida en Budapest. De los 250 voluntarios iniciales, 110 fueron capacitados y el grupo se redujo aún más a solo 37.

Los planificadores británicos también querían lanzar a los paracaidistas exclusivamente en Yugoslavia, donde podrían aliarse con los partidarios de Josip Broz Tito, un grupo revolucionario anti-eje.

Sin embargo, los voluntarios señalaron fallas obvias en este enfoque, a saber, que los partisanos controlaban solo una fracción de Yugoslavia y que poner a todos los voluntarios en un solo lugar aumentaba el riesgo de captura masiva.

En cambio, los paracaidistas judíos sugirieron hacer “saltos a ciegas” con equipos que se lanzaban desde el aire sobre países individuales. Enzo Sereni argumentó: “Es la ruta más corta y por lo tanto la correcta. Incluso si es peligroso, podemos sorprender al enemigo con imaginación y atrevimiento «.

Y lo hicieron.

¿Quiénes eran los valientes saltadores?

Paracaidistas en formación

Museo de la Guerra ImperialEl paracaidismo en Europa era un negocio peligroso. Los agentes amenazaron con ser capturados y ejecutados como espías si los alemanes o sus aliados los encontraban.

Los primeros saltos comenzaron en marzo de 1944. El equipo de Hannah Szenes fue el primero y aterrizó en la Yugoslavia ocupada por los partisanos. Pero luego, el 19 de marzo, las tropas alemanas invadieron y ocuparon Hungría, sacudiendo la confianza de los paracaidistas nacidos en Hungría.

«Llegamos demasiado tarde», escribió el paracaidista Yoel Palgi. “Nuestras esperanzas de organizar la fuga y la autodefensa antes de la invasión nazi se vieron frustradas. Ahora tendríamos que operar bajo el dominio nazi «.

Sin embargo, el salto siguió adelante. Varios de los paracaidistas que desembarcaron en Yugoslavia se dispersaron a pie a países vecinos. Palgi se reunió con Szenes para infiltrarse en Hungría, donde su madre viuda y su hermano menor todavía se escondían en Budapest y no habían escrito durante semanas cuando dejó Palestina.

Haviva Reik, que estaba programada para saltar con tres paracaidistas masculinos, fue retirada de la misión en el último minuto porque los oficiales británicos estaban seguros de que sería ejecutada como espía, ya que los alemanes probablemente no creían que fuera un soldado.

Cuando sus camaradas partieron hacia el centro de Eslovaquia con el telón de fondo del Levantamiento Nacional Eslovaco, se sorprendieron al encontrar a Reik allí ya después de que ella había hablado de un salto aliado por separado.

En Rumania, los paracaidistas se movieron rápidamente y sin ser detectados a través de los campos petroleros de Ploiesti para rescatar a los aviadores aliados varados. Pero sus actividades más atrevidas tuvieron lugar poco antes y después de la invasión del Día D.

El peligro mortal en la Europa ocupada

Entrenamiento de paracaídas 1942

Wikimedia Commons / Museo Imperial de la GuerraEl paracaidismo en Europa era un negocio peligroso. Los agentes amenazaron con ser capturados y ejecutados como espías si los alemanes o sus aliados los encontraban.

Después de que los aliados desembarcaron en Normandía, la Unión Soviética y sus aliados partisanos cambiaron el rumbo del agotador Frente Oriental. Como tal, operaron con un apoyo mínimo y lejos de la seguridad de los ejércitos aliados, pero los paracaidistas conocían los riesgos a los que estaban expuestos.

En el lugar en Eslovaquia, la paracaidista Haviva Reik llevó a cabo operaciones de rescate y un comedor de beneficencia para refugiados judíos, que organizó en un grupo de resistencia funcional. Pero luego Reik fue capturado el 20 de noviembre de 1944 y asesinado junto con casi 1.000 más en la masacre de Kremnička.

Hannah Szenes, Yoel Palgi y su camarada Peretz Goldstein fueron detenidos poco después de su llegada a Hungría. En la prisión, Szenes fue torturada antes de ver a su madre, quien fue llevada por los interrogadores para intimidarla. Ella se negó a dar detalles de su misión a sus secuestradores.

Tras un simulacro de juicio, el 7 de noviembre, Szenes fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento. Peretz murió en el campo de concentración de Oranienburg mientras Palgi escapó de un tren en tránsito y apoyó a las fuerzas aéreas aliadas en Rumania hasta que el Ejército Rojo liberó el país.

Fueron capturados un total de 12 de los 32 paracaidistas que ingresaron a países ocupados por el Eje. Siete murieron. La mayoría estuvo activa hasta que las fuerzas aliadas los alcanzaron y jugaron un papel importante y a menudo olvidado en la derrota del fascismo.

Los triunfos de los paracaidistas judíos

Haviva Reik en uniforme

Wikimedia CommonsLa muerte de Haviva Reik a manos de colaboradores alemanes y eslovacos la convirtió en la mártir de los judíos palestinos.

Las víctimas de los paracaidistas judíos se hicieron legendarias en la Palestina de la posguerra. La muerte de Hannah Szenes la convirtió en mártir de Yishuv, la comunidad judía palestina antes de la fundación del estado de Israel.

Los restos de Haviva Reik fueron trasladados de una fosa común en Eslovaquia a un cementerio militar en Israel, y su nombre adorna las calles de todo el país. Reuven Dafni fue honrado por sus servicios y regresó a Palestina, donde él y Palgi recaudaron fondos para construir el ejército israelí en 1948.

Para una generación de judíos que había perdido amigos, familiares y comunidades enteras por la brutalidad del régimen nazi, personalidades como los paracaidistas eran un poderoso símbolo de resistencia.

En 2013, la última de las voluntarias, Surika Braverman, murió a la edad de 95 años. Ella y sus colegas eran, como ella dijo, «no líderes, simplemente gente común».

«Tienes que entender que no fuimos a Europa para derrocar al Tercer Reich», dijo Braverman. «No pensamos que nos convertirían en héroes, queríamos ir a los judíos de Europa y decirles que venimos a ayudar».


Ahora que conoce la inspiradora historia de los paracaidistas judíos que desafiaron la Europa dominada por los nazis, aprenda sobre la Gestapo judía, residentes del gueto de Varsovia, que ayudaron a los alemanes en sus esfuerzos asesinos. Luego lea acerca de las misiones más atrevidas del Ejecutivo de Operaciones Especiales en la Segunda Guerra Mundial.

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