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Conoce a la notoria esposa de Benedict Arnold, Peggy Shippen

Peggy Shippen, esposa del traidor estadounidense Benedict Arnold, desempeñó un papel clave en el espionaje de su esposo durante la Guerra Revolucionaria.

John Andre/Sociedad Histórica de PensilvaniaBoceto de Peggy Shippen por el oficial británico John Andre.

A la edad de 15 años, Peggy Shippen cenó con George Washington y el general británico Thomas Gage, entre otros. Poco sabía la adolescente en ese momento que jugaría un papel central en la próxima revolución y se convertiría en uno de los actos de traición más legendarios en la historia de Estados Unidos.

Solo dos años después, los británicos ocuparon Filadelfia, donde vivía la familia Shippen. Peggy de 18 años Casado Fue Benedict Arnold, quien lo ayudó a traicionar la causa de la libertad.

Peggy Shippen, Bella de Filadelfia

El inminente conflicto entre Gran Bretaña y las colonias consumió la infancia de Peggy Shippen. A la edad de 5 años, cuando los británicos aprobaron la Ley del Timbre, la joven Peggy escuchó a su padre exclamar: «¡Pobre Estados Unidos! Ha visto sus mejores días».

Formada bajo las rodillas de su padre inversor, absorbió las opiniones políticas de Edward Shippen. Shippen no apoya el movimiento independentista, aunque ha mantenido sus puntos de vista en gran medida en privado.

Los Shippen tienen una buena relación. Al principio de la guerra, el hermano menor de Peggy Shippen, Neddy, se unió al ejército británico. Cuando el Ejército Continental lo capturó, George Washington lo envió personalmente a casa.

Luego, los británicos ocuparon Filadelfia. Shippen se convirtió en un habitual de los bailes de guerra y un oficial británico recordó: «Todos nos enamoramos de ella».

Otro oficial británico, John Andre, se enamoró de Shippen. Hizo un bosquejo de su retrato y escribió poemas sobre la joven belleza.

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Antes de que los británicos se retiraran de Filadelfia en 1778, Shippen asistió a una lujosa celebración con trajes de harén turco diseñados por Andre. Después del costoso festival, un cronista cuáquero se quejó: «Nuestra tierra está tan desolada, qué insensible es esta gente».

Los británicos barrieron los Estados Unidos y el héroe estadounidense Benedict Arnold se recuperó de dos heridas de bala en la pierna derecha para convertirse en el jefe militar de Filadelfia.

En cuestión de semanas, Peggy Shippen y Benedict Arnold eran pareja. En el otoño, le pidió matrimonio a su padre. La familia Shippens se opuso al principio: ¿Cómo sería si su familia estuviera abiertamente aliada con un oficial militar estadounidense?

Pero en la primavera de 1779, Shippen se casó con Benedict Arnold. Un mes después, la pareja tramó un plan para darles notoriedad.

Peggy Shippen se convierte en la Sra. Benedict Arnold

Peggy Shippen se casó con Benedict Arnold a la edad de 18 años. ¿Pero todavía ama a John Andre? Solo unos meses después de que Andre se fuera de Filadelfia, Arnold le declaró su amor.

De hecho, el oficial británico le dejó un recuerdo a Shippen: un relicario con su cabello. Incluso cuando estaban separados, los dos todavía se escribían cartas en el frente.

Las cartas se convirtieron en la principal forma de comunicación de Benedict Arnold con los británicos, todo con la ayuda de Shippen.

benedict arnold

Thomas Hart/Universidad de BrownBenedict Arnold se convirtió en un héroe de la Guerra Revolucionaria antes de enviar secretos militares a los británicos y cambiar de bando.

Como jefe militar de Filadelfia, Arnold enfrentó acusaciones de especulación. Se rumorea que si los leales le pagan dividendos, Arnold les permitirá hacer negocios. A medida que crecían los rumores, Arnold recurrió al general George Washington en busca de apoyo. Pero Washington permaneció en silencio, incluso cuando el estado presentó cargos contra Arnold.

«Si Su Excelencia piensa que soy culpable», Arnold escribió Llegó a Washington en mayo de 1779, «Por el amor de Dios, que me juzguen de inmediato y, si me declaran culpable, que me ejecuten».

Arnold, sintiéndose quemado por el general, se volvió hacia su esposa. Peggy Shippen le muestra a Arnold cómo contactar a los británicos.

Con la ayuda de Shippen, Arnold comenzó a escribir cartas a los británicos con tinta invisible. Ella le enseñó a su esposo la contraseña que usó. El código utiliza números de página, números de columna y líneas del diccionario de Bailey para escribir cualquier palabra con un cifrado casi indescifrable.

Carta secreta de Arnold

Biblioteca Pública de Nueva YorkUna carta cifrada escrita a mano por Benedict Arnold y Peggy Shippen muestra su papel central en las negociaciones de su marido con los británicos.

Shippen se sentó a codificar las palabras de Arnold, pasó la información a uno de sus contactos y, 20 días después, descifró la respuesta del británico. El mensajero y Arnold apenas se conocieron. En cambio, manejó el proceso porque sabía que las cartas terminarían en manos de John Andre.

En el mensaje cifrado, Shippen negoció con Andre para que su esposo ofreciera el programa de West Point. Cerró el trato con el siguiente mensaje: «La Sra. Arnold tiene los mejores deseos para el Capitán Andre y muchas gracias por su amable y cortés ofrecimiento de servirla».

Durante más de un año, Peggy Shippen y Benedict Arnold vendieron secretos estadounidenses a los británicos. Un denunciante contó cuando los británicos estaban atacando la base de Washington. Otro les hizo saber a los británicos que podían tomar Charleston sin problemas.

Traición Peggy Shippen

En el verano de 1779, Peggy Shippen se reunió con sus contactos para discutir el cambio de bando de su esposo. Los Arnold necesitan al menos 10.000 libras esterlinas para unirse oficialmente al lado británico y oponerse a los estadounidenses.

Para la primavera de 1880, Benedict Arnold tenía ofertas de ambos lados. Los británicos prometieron que si Arnold se entregaba a West Point, lo nombraría general y aumentaría su riqueza en 20.000 libras esterlinas. El general Washington prometió nombrar a Arnold como su adjunto.

Arnold sopesó estas ofertas y decidió traicionar a su país.

Shippen llegó a West Point con sueños de un título nobiliario. Si Arnold puede entregar el fuerte estratégico y potencialmente capturar a George Washington en el proceso, un rey Jorge agradecido seguramente le dará un ducado.

El 21 de septiembre de 1780, Arnold planeó reunirse con John Andre y trasladarse a West Point. Es decir, hasta que los estadounidenses atrapen a Andre: evidencia de la conspiración en la letra de Arnold.

andré captura

Asher Brown Durand/Museo de Arte de BirminghamEl arresto de John Andre en septiembre de 1780 reveló una conspiración entre Benedict Arnold y los británicos.

El complot reveló que Benedict Arnold huyó a través de las líneas británicas antes de que Washington lo capturara. Dejó a Shippen con un bebé. Después de quemar todas las pruebas incriminatorias que pudo encontrar, fingió no saber nada sobre la traición de su marido.

Alexander Hamilton es testigo de la histeria de Shippen Anunciar«Espero que mi hermano tenga derecho a ser su defensor».

Su actuación convenció al propio general Washington. Ayuda a Shippen a reunirse con su marido rebelde en Nueva York. Mientras tanto, los estadounidenses ejecutaron a John Andre.

Después de la guerra, los Arnold se mudaron a Inglaterra y la propia reina Charlotte le dio a Shippen una pensión anual de 1000 libras esterlinas. Crió a cinco hijos. Sus cuatro hijos se convirtieron en oficiales británicos, mientras que su hija se casó con un general británico.

Peggy Shippen visitó los Estados Unidos solo una vez después de la guerra y, ante tanta hostilidad, regresó rápidamente a Inglaterra. Shippen sobrevivió a su esposo por tres años y murió en 1804 a la edad de 44 años. Conservó el cabello de John Andre hasta su muerte.

Irónicamente, el género de Peggy Shippen la protegió durante siglos. Muchos pensaron que era imposible que la ingeniosa y joven esposa de Benedict Arnold ayudara a la traición de su marido.

Sin embargo, los documentos del cuartel general británico, descubiertos solo en el siglo XX, revelan la verdad: Peggy Shippen desempeñó un papel central en la traición de Benedict Arnold.


Peggy Shippen no fue la única espía en la Guerra Revolucionaria Estadounidense. A continuación, lea sobre el misterioso Agente 355 que espiaba para George Washington y el heroico espionaje encubierto de James Armistead Lafayette.

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