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Policía de Hong Kong libera bajo fianza a cardenal católico arrestado por cargos de seguridad nacional

El cardenal Joseph Zen, uno de los clérigos católicos de más alto rango en Asia, y otros tres que ayudaron a administrar un fondo ahora disuelto de Hong Kong para los manifestantes fueron arrestados por cargos de “colusión con fuerzas extranjeras” y luego liberados bajo fianza.

Zen, un ex obispo de Hong Kong de 90 años, fue interrogado durante varias horas el miércoles en la comisaría de policía de Chai Wan, cerca de la residencia de su iglesia, antes de ser puesto en libertad bajo fianza. El Zen de cabello plateado, que vestía un cuello clerical blanco, se fue sin hacer ningún comentario a los medios.

La policía local dijo en un comunicado que el departamento de seguridad nacional de la fuerza policial había arrestado a dos hombres y dos mujeres, de entre 45 y 90 años, por “colusión con fuerzas extranjeras” el martes y miércoles.

La policía dijo que eran sospechosos de pedir sanciones extranjeras. Todos fueron liberados bajo fianza con sus pasaportes confiscados bajo la ley de seguridad nacional, dijo la policía.

Una fuente legal familiarizada con el asunto había dicho anteriormente a Reuters que cinco personas habían sido arrestadas en relación con el caso: Zen; la abogada senior Margaret Ng, 74; la activista y cantante pop Denise Ho; el ex legislador Cyd Ho; y el ex académico Hui Po-keung.

Zen ha sido durante mucho tiempo un defensor de las causas democráticas en Hong Kong y China continental, y se ha pronunciado en contra del creciente autoritarismo de China bajo el presidente Xi Jinping, incluida una ley de seguridad nacional impuesta por Beijing y la persecución de algunos católicos romanos en China.

Hui había sido arrestado en el aeropuerto el martes por la noche, según informes de prensa, mientras que Cyd Ho ya estaba en prisión por otro caso.

Los cinco eran fideicomisarios del “Fondo de Ayuda Humanitaria 612” que ayudó a los manifestantes que habían sido arrestados durante las protestas a favor de la democracia y contra China en 2019 para ayudarlos a pagar sus honorarios legales y médicos.

vaticano preocupado

Hong Kong ha sido durante mucho tiempo una de las cabezas de playa católicas más importantes de Asia, hogar de una extensa red de agencias de ayuda, académicos y misiones que han apoyado a los católicos en China continental y en otros lugares.
Beijing impuso la amplia ley de seguridad nacional en junio de 2020 que castiga el terrorismo, la colusión con fuerzas extranjeras, la subversión y la secesión con posible cadena perpetua.

El Vaticano dijo el miércoles que se había enterado del arresto de Zen en Hong Kong «con preocupación» y estaba siguiendo los acontecimientos «con extrema atención».

Reuters no pudo comunicarse de inmediato con los demás para hacer comentarios. La Diócesis Católica de Hong Kong no hizo comentarios inmediatos.

El “Fondo de ayuda humanitaria 612” se eliminó el año pasado después de la disolución de una empresa que había ayudado a recibir donaciones a través de una cuenta bancaria.

Los arrestos se producen después de que la policía dijera en septiembre pasado que habían comenzado a investigar el fondo por presuntas violaciones de la ley de seguridad nacional.

La portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, pidió a las autoridades de China y Hong Kong que dejen de atacar a los defensores de Hong Kong y que liberen de inmediato a los “injustamente detenidos y acusados”, incluido Zen.

“Todo lo que puedo decirles es que creo que estamos cada vez más preocupados por los pasos en Hong Kong para presionar y eliminar a la sociedad civil”, dijo el coordinador de Estados Unidos para el Indo-Pacífico, Kurt Campbell, en un evento separado en Washington cuando se le preguntó sobre los arrestos.

Hui, profesor asociado de estudios culturales en la Universidad de Lingnan, una vez enseñó al activista por la democracia en el exilio Nathan Law.

“Si quieres castigar a alguien, siempre puedes encontrar una excusa”, escribió Law en su página de Facebook en respuesta al arresto de Hui.

Los críticos, incluido Estados Unidos, dicen que la ley de seguridad erosiona las libertades prometidas por China bajo un acuerdo de «un país, dos sistemas» cuando Hong Kong fue devuelto al dominio británico en 1997.

Las autoridades de Hong Kong, sin embargo, dicen que la ley ha traído estabilidad a la ciudad después de las manifestaciones masivas de 2019.

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