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¿Por qué Taiwán no puede copiar el plan de defensa civil de Ucrania?

El despliegue exitoso de las Fuerzas de Defensa Territorial (TDF) de Ucrania ha traído un enfoque renovado a la posibilidad de crear una reserva militar similar en Taiwán. Sin embargo, gran parte de esta discusión ha ignorado la constitucionalidad de tal medida.

Un comentario del 15 de marzo en War on the Rocks del exjefe del Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de la República de China, Lee Hsi-Min, y el académico Michael Hunzeker, expusieron el caso de un “servicio independiente bajo la égida del Ministerio de Estado Nacional”. Defensa (MND).” Los autores afirman que la experiencia de Ucrania “sugiere que la resistencia popular tiene mérito y podría ser la diferencia entre que Taiwán sobreviva a un ataque desde el continente y sucumba”.

Debido a la decisión del MND de adoptar un enfoque de reserva operativa al estilo estadounidense, Lee y Hunzeker afirman que no será posible incorporar el TDF en las reformas de reserva actuales del MND. Además, observan que “el mosaico existente de milicias y grupos de defensa civil de Taiwán” no disuadirá una invasión china ni resistirá significativamente una ocupación por parte de las fuerzas del Ejército Popular de Liberación (EPL).

Sin embargo, al pedir el establecimiento de TDF bajo el MND, los autores, y otros que se han hecho eco de sus puntos de vista, están ignorando un punto crucial: tal como están las cosas, el MND no puede simplemente dar luz verde a tal fuerza.

“TDF es solo ruido para el gobierno actual”, dice TH Schee, representante de Open Knowledge Taiwan, que se enfoca en crear conciencia sobre el estado de la defensa civil en Taiwán. “Porque la defensa civil tiene que ver con la policía, por ley. Mientras que la movilización está bajo el Ministerio de Defensa Nacional, la defensa civil está totalmente controlada por la Agencia Nacional de Policía (NPA)”.

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Esto hace que toda discusión sobre TDF en los medios nacionales e internacionales sea discutible, según Schee. “Si la policía no sale y habla de protección civil, no tiene sentido”, dice.

Lee Jyun-yi, investigador asociado del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional del MND, está de acuerdo. Señala que un TDF separado requeriría “un cambio de ley” porque los recursos humanos tendrían que provenir del sistema reservista. “Actualmente, los reservistas se usan como complemento de las tropas regulares, por lo que hay poca discusión sobre si se pueden usar como una unidad de defensa territorial”, dice Lee. “Entonces, hay una restricción legal allí”.

Además, existen razones profundamente arraigadas para el conspicuo silencio del NPA sobre el tema. Aunque las leyes de armas de Taiwán son estrictas y la propiedad per cápita se encuentra entre las más bajas del mundo, no fue hace tanto tiempo que la situación era muy diferente.

El final de la Ley Marcial en 1987 creó un vacío en la aplicación de la ley, que fue rápidamente aprovechado por el crimen organizado. En su obra fundamental sobre el período, «Heijin: crimen organizado, negocios y política en Taiwán», Ko-Lin Chin cita a un ex jefe de policía que reflexiona que «las patrullas de la costa se volvieron casi inexistentes y, como resultado, era es fácil introducir armas y drogas de contrabando en Taiwán”.

Chin continúa documentando la violencia que asoló las ciudades de Taiwán como resultado. “Los tiroteos entre figuras del crimen llevaron a un aumento dramático en las tasas de homicidios en la década de 1980”, escribe. “En resumen, la disponibilidad de pistolas… permitió que muchas figuras jóvenes desesperadas y atrevidas del inframundo lograran su objetivo de ganar dinero en una sociedad donde la riqueza es tan preciada”.

El año pasado, una serie de tiroteos volvió a poner el tema en primer plano, y el director general de la NPA, Chen Ja-chin, convocó una conferencia de prensa para anunciar una “política de tolerancia cero para las armas de fuego”. Si se exageran los temores de un regreso a los viejos tiempos oscuros, la policía sigue siendo inequívoca en su postura de armar a los civiles.

“La policía no está feliz de compartir la posesión de armas”, dice Schee. “Para comprar un arma de pesca submarina, necesitas el permiso de la estación de policía. Es como una broma. Hace 50 años que no se modifica la ley de aparatos recreativos”.

Esto hace que cualquier movimiento hacia el entrenamiento con armas y fuego real sea problemático. Como ilustración de los obstáculos, Schee se refiere a “un grupo de empresas privadas” en Taiwán que brindan armas de fuego y entrenamiento de combate cuerpo a cuerpo a las fuerzas policiales y particulares. “Están haciendo todo tipo de cosas de defensa”, dice. “Empresas israelíes que hacen Krav Maga y otras que son realmente buenas con las armas, mucho mejores que nosotros, por lo que la policía las necesita. Pero para cualquier ciudadano privado que quiera manejar armas, generalmente tiene que entrenar en el extranjero: Guam, Tailandia o los EE. UU.”

Haciéndose eco de este punto, Lee señala que la postura de Taiwán sobre las armas de fuego significa que las comparaciones con países como Suiza y Lituania son inapropiadas. “Para que tengamos unidades de defensa territorial, debemos recibir capacitación en tiempos de paz, y eso requiere el apoyo de la infraestructura”, dice Lee. “Actualmente, no creo que tengamos eso, así que lo más probable es que si Taiwán quiere avanzar en esa dirección, tomaría la forma de reformar el sistema reservista”.

Un escollo relacionado es la Ley de Defensa Civil (CDA) existente y su oficina y fuerza asociadas, que también caen bajo el mandato de la NPA. Aunque el artículo de Lee y Hunzeker hace referencia a estos como parte del «mosaico» antes mencionado, no hay ninguna sugerencia de que sean una barrera para un nuevo TDF.

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“Lo que la gente no reconoce es que ya tenemos fuerzas de defensa civil en Taiwán”, dice Schee. “Claro, la mayoría tiene entre 50 y 70 años, y el entrenamiento anual de cuatro horas es más como una sesión de karaoke”, agrega. “Pero existen”.

No sorprende que gran parte del público permanezca en la oscuridad. Una mirada rápida a las minucias de la Ley de Defensa Civil en el sitio web del Ministerio de Justicia deja en claro que pocas de las disposiciones se están implementando correctamente.

El artículo 4, que exige la formación de equipos de defensa civil por parte de los gobiernos municipales y de condado, ferrocarriles, escuelas y fábricas, entre otras instituciones, es una lectura sorprendente. Cualquiera que esté familiarizado con estas áreas de la sociedad podría preguntarse qué se ha perdido.

“Ejercicios son practicado”, dice Schee. “Pero las disposiciones sobre el sector privado y las escuelas no se cumplen”.

Sin embargo, la ley está ahí y, independientemente de la edad y la falta de formación, el número de empleados está lejos de ser insignificante. “Hay 50.000 de estos tipos”, dice Schee. “No puedes simplemente borrar esta figura. Son personal certificado controlado por la policía”.

Finalmente, está la Asociación de Investigación y Desarrollo Táctico Militar y Policial de Taiwán (TTRDA). Establecido como una organización no gubernamental en 2015, este grupo está compuesto por ex-reservistas y elementos militares activos, así como miembros de los equipos SWAT de la policía de Taiwán. Un artículo de 2019 en The National Interest se refirió a la TTRDA como una “opción paramilitar”, establecida, en parte, para presionar al MND a mejorar su juego.

Si bien Schee dice que la TTRDA está “bastante lejos de ser un grupo paramilitar”, cree que la administración de la presidenta Tsai Ing-wen está perdiendo el truco al ignorar en gran medida lo que estos elementos tienen para ofrecer.

“Hay varios grupos que no están siendo aprovechados por el gobierno actual y los reformistas en el ejército, la policía y la guardia costera”, dice Schee, y señala que, habiendo estudiado y trabajado en el extranjero, los miembros de estos grupos han estado expuestos a “enfoques modernos y novedosos. ”

Menciona grupos de radioaficionados y ciberseguridad que cree que también se han quedado al margen. “Aunque es posible que no sean ellos quienes propongan una solución práctica al problema abordado, deben tomarse en serio”, dice.

Una de las opciones sin explotar podría ser la relativa popularidad del airsoft en Taiwán. Richard Limon, un infante de marina estadounidense retirado que trabaja como asesor de productos para VFC, un fabricante de armas de airsoft en Taiwán, dice que entrenar con airsoft es una alternativa legítima. “En cuanto a las armas de fuego, hará el trabajo, porque estadísticamente la mayoría de las batallas con armas de fuego ocurren dentro de los siete metros”, dice Limon. «Entonces, al menos puedes obtener los conceptos básicos sobre cómo pelear y tener una idea».

Instalaciones como CQB, una casa de matanza de airsoft bajo techo en la ciudad de New Taipei, podrían ser recursos invaluables para replicar el tipo de condiciones de guerra urbana de combate cuerpo a cuerpo para las que se necesitaría un TDF, dice Limon. «En términos de cómo hacer que las tácticas funcionen, cómo meterse en un agujero sin que te maten, cómo pararte correctamente cuando estás disparando, seguro que te vendría bien», dice. “Todos esos pequeños factores por sí solos pueden no parecer tan importantes. Súmalos todos juntos, y es un gran problema”.

Desafortunadamente, el interés del gobierno hasta ahora ha sido “insignificante”, dice Limón. “Parece que solo esperan que alguien haga el trabajo por ellos”, dice. «Es como, ¿te das cuenta de que las cosas requieren tiempo y dinero para desarrollarse y construirse, y no puedes hacerlo de la noche a la mañana?»

Al igual que Schee, Limon también cita la resistencia de la policía, basada en preocupaciones equivocadas de que los modelos de airsoft están maduros para ser reutilizados. “Algunas personas piensan que puedes convertirlas en armas de verdad”, dice Limón. “El metal utilizado en estas armas de airsoft no está diseñado para soportar 5000, y mucho menos 20 000 PSI, según el calibre de los cartuchos. Puedo hacer una pistola zip con un clavo y una guía telefónica o un tubo de plástico. No significa que lo voy a hacer”.

Al final, cualquier movimiento inmediato hacia una reforma significativa en TDF probablemente se verá obstaculizado por la falta de voluntad política por parte del gobierno saliente. “Debido a que a Tsai le quedan menos de dos años de su segundo mandato, nadie quiere tocar esto”, dice Schee.

En cuanto a si una nueva administración abordaría los problemas, Schee sigue siendo ambivalente. “Yo no diría que la idea es mala en sí misma”, dice. “Solo diría que hay limitaciones”.

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