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Foto espacial de la semana: Extraña 'galaxia espiral' como ninguna otra en el universo. ¿Puedes ver por qué?

Qué es esto: NGC 2685, una galaxia lenticular y de «anillos polares»

Dónde: A 40 millones de años luz de distancia, en la constelación de la Osa Mayor.

Al compartir: 10 de abril de 2024

Por qué es tan especial: Esta es una nueva imagen de NGC 2685, también conocida como «galaxia espiral» o «galaxia panqueque». Es una de las galaxias más inusuales del universo.

Las galaxias son vecinas del universo visible. Albergan gas, polvo y todas las estrellas y planetas, que se mantienen unidos por la gravedad, y son de varios tipos específicos. Las más comunes son las galaxias elípticas, que parecen redondas y a menudo contienen estrellas más antiguas, según la NASA. También hay galaxias espirales como nuestra Vía Láctea, en las que las estrellas existen en brazos espirales que parecen molinos de viento.

Vista general de una galaxia espiral (también conocida como galaxia panqueque). (Fuente de la imagen: Observatorio Internacional Gemini/NOIRLab/NSF/AURA/L. Bassino)

Pero NGC 2685 no encaja en ninguna de estas categorías. Se clasifica como galaxia lenticular porque tiene un abultamiento central pero no brazos espirales. También tiene anillos de gas, polvo y estrellas que orbitan perpendicularmente al plano de la Vía Láctea, como muestra esta imagen del Telescopio Gemini Norte en Hawaii. Es esta característica peculiar la que le da la descripción adicional de una galaxia de «anillo polar». Esta nueva imagen es una actualización de una imagen tomada en 1998 desde el Observatorio Nacional Kitt Peak en Arizona.

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Según la NASA, se cree que las galaxias lenticulares son antiguas galaxias espirales cuyos brazos espirales se han desvanecido, pero la estructura única de NGC 2685 puede ser el resultado de la colisión y fusión de dos o más galaxias entre sí durante millones de años. Según NOIRLab, la investigación actual sugiere que la estructura actual de NGC 2685 se formó cuando capturó material de otra galaxia, que estaba unido en un anillo circundante.

NGC 2685 se encuentra cerca de la Osa Mayor, un famoso grupo de estrellas en la constelación de la Osa Mayor.

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