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La esposa de Al Capone y su 'feroz protectora'

Mae Coughlin nació en Brooklyn en 1897 de padres irlandeses-estadounidenses, y su vida cambió para siempre cuando se convirtió en la esposa del famoso gángster de Chicago Al Capone Change.

Bateman/Colaborador/Getty ImagesMay Capone, la esposa de Al Capone, intenta evitar a los fotógrafos mientras visita a su marido en prisión en diciembre de 1937.

No es ningún secreto que los primeros años de vida de Mae Coughlin fueron similares a los de otros estadounidenses irlandeses trabajadores a principios del siglo XX. Hija de dos inmigrantes, era estudiosa y ambiciosa y se propuso crearse una vida por sí misma. Pero cuando conoce a Al Capone, su vida cambia para siempre.

Aunque se ha escrito mucho sobre el legendario gángster, la esposa de Al Capone, Mae Capone, ha sido en gran medida marginada. Pero cuando él enfermó gravemente de sífilis en etapa avanzada cuando tenía 40 años, fue ella quien lo protegió de los periodistas oportunistas. Fue ella quien se aseguró de que la mafia no tuviera que preocuparse por el deterioro del estado mental del ex líder.

Aunque Mae Capone fue una figura angelical en la vida de su marido, también fue cómplice de sus crímenes. Aunque Mae Capone no poseía un arma, sabía muy bien a qué se dedicaba su marido.

May Capone estuvo al lado de Al Capone mientras éste ascendía de matón de bajo nivel a temible jefe de la mafia. Ella nunca se fue, incluso cuando su cerebro fue dañado por la sífilis que redujo su inteligencia hasta los 12 años.

Como escribe Deirdre Bair en Al Capone: su vida, legado y leyenda:

«May es un protector feroz. La organización sabe que es solitario y May no permitirá que sea un problema para ellos. May conoce el disfraz al dedillo. Ella es quien lo hace por ellos a las tres de la mañana, cuando Al y él están a cargo Una de las esposas de pasta en el negocio. Debe haber escuchado todo”.

Esta es la poco conocida historia de Mae Capone, la esposa de Al Capone, su protectora y la única mujer que escuchó todo.

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La vida de Mae Coughlin antes de conocer a Al Capone

Mae Coughlin CaponeMae Coughlin Capone

Wikimedia CommonsMae Capone era dos años mayor que su marido y algunos la consideraban «casada».

Mary «Mae» Coughlin nació el 11 de abril de 1897 en Brooklyn, Nueva York. Sus padres habían emigrado de Irlanda a principios de esa década y formaron su familia en los Estados Unidos.

Después de que el padre de Mae Coughlin muriera de un ataque cardíaco, la trabajadora estudiante dejó la escuela alrededor de los 16 años y encontró trabajo en una fábrica de cajas.

Cuando conoció a Al Capone unos años más tarde, él también estaba trabajando en una fábrica de cajas, pero ya había comenzado a salir con los gánsteres de la década de 1920 Johnny Torrio y Frankie Yale (Frankie Yale) que trabajaban juntos en un trabajo secundario no tan legítimo.

Aluminio CarbonoAluminio Carbono

Wikimedia CommonsCuando May Coughlin conoció a Al Capone, éste ya estaba involucrado en el mundo del crimen organizado en Brooklyn.

A pesar de lo extraño de que una discreta mujer irlandesa de una familia católica trajera a casa a punks callejeros italianos, su relación fue verdaderamente una historia de amor.

Coughlin se enamoró de Capone y decidió «casarse»

Al Capone tenía unos 18 años cuando conoció a Mae Coughlin, que era dos años mayor que él (un hecho que ella intentó ocultar durante toda su vida).

Pero a pesar de su juventud y su misterioso trabajo secundario, cautivó por completo a la familia de su novia. Incluso si queda embarazada fuera del matrimonio, se le permite vivir abiertamente en su casa hasta el matrimonio.

No está claro cómo se conoció la pareja, pero algunos creen que se llevaron bien en una fiesta en Carroll Gardens. Otros especularon que la madre de Capone pudo haber arreglado su noviazgo.

Mae Capone y Sonny CaponeMae Capone y Sonny Capone

Wikimedia CommonsEl hijo de Al Capone, como él, es parcialmente sordo.

Para Capone, casarse con una mujer católica irlandesa que tenía más educación que él fue sin duda una mejora. Algunos vieron la decisión de Coughlin de casarse con Capone como «casarse», pero ella encontró seguridad y confianza en él. Después de todo, ganó suficiente dinero para pasarle una gran parte a su madre.

Aunque Al Capone se acostó con numerosas mujeres, realmente se enamoró de Coughlin. La pareja poco convencional se casó en el St. Mary's Star Hotel de Brooklyn en 1918, poco después del nacimiento de su primer y único hijo.

La turbulenta vida de Mae Capone como esposa de Al Capone

La casa de Mae Capone y Al CaponeLa casa de Mae Capone y Al Capone

Wikimedia CommonsLa casa de Capone en Chicago. 1929.

Alrededor de 1920, Mae Capone se mudó a Chicago con su esposo y su hijo, Albert Francis «Sonny» Capone. Al igual que su padre, Sonny perdió parte de su audición desde el principio.

El gángster ascendió constantemente de rango en la Ciudad del Viento, pero en el camino contrajo sífilis de una prostituta mientras trabajaba como guardaespaldas del jefe de la mafia James «Big Jim» Colosimo.

Todavía se debate si la pareja no tuvo otros hijos además de Sonny porque Mae Capone contrajo la enfermedad de su marido.

Más tarde, Capone experimentó un deterioro cognitivo severo debido a la enfermedad no tratada. Pero antes de eso, ya había construido un imperio en el inframundo. Después de confabularse con Torrio para asesinar a Colosimo y hacerse cargo de su negocio, el mafioso recién ascendido comienza su ascenso como líder de una pandilla.

Mae Capone sabía lo que estaba haciendo, pero fue su mujeriego lo que más la lastimó. «No hagas lo que hizo tu padre», supuestamente le dijo a Sonny. «Él me rompió el corazón».

La esposa de Al Capone, May Capone.La esposa de Al Capone, May Capone.

imágenes falsasMae Capone presionó con éxito para que su marido enfermo fuera liberado anticipadamente de prisión.

A finales de la década de 1920, Torrio entregó las riendas a Capone, quien heredó la empresa. Desde entonces, han florecido el contrabando, el soborno policial y el asesinato de rivales.

Mientras la fotografía de Capone llenaba los periódicos de todo el país, decía: «Soy sólo un hombre de negocios que le da a la gente lo que quiere».

Sin embargo, finalmente Capone fue arrestado por evasión de impuestos el 17 de octubre de 1931. Durante la Prohibición, el patrimonio neto de Capone se disparó y los agentes federales liderados por Eliot Ness finalmente descubrieron que podían arrestarlo por no pagar impuestos sobre todos sus ingresos. .

Después de que May Capone fuera expulsada, visitó a su marido en prisión, pero su salud comenzó a deteriorarse significativamente.

La noticia de sus misteriosos problemas de salud llegó a los periódicos y May, abrumada, fue asediada por la prensa cuando llegó a la prisión.

«Sí, se recuperará», habría dicho. «Sufría de depresión y una crisis nerviosa, que se vio agravada por un estrés intenso».

Mae Capone: protectora 'feroz' de su marido enfermo

Al Capone pescando en bataAl Capone pescando en bata

Ulstein Bild/Getty ImagesEl ex jefe de la mafia pasó sus últimos años reducido a un niño con discapacidad mental, cuyos días estaban llenos de rabietas.

Al Capone nunca mejoró. Había empezado a comportarse de forma extraña en prisión, vistiendo un abrigo de invierno en su cálida celda. Liberado por buena conducta a principios de 1939, buscó atención médica brevemente en Baltimore antes de que la familia se mudara a Isle of Palms, Florida.

La turba siguió adelante y se reagrupó. Estaban contentos con la jubilación de Capone y le pagaban 600 dólares a la semana (una miseria en comparación con su salario anterior) sólo para que guardara silencio.

Poco después, Capone comenzó a tener conversaciones delirantes con su amigo fallecido hace mucho tiempo. Se convirtió en el trabajo de tiempo completo de May Capone, lo que requería mantenerlo alejado de los periodistas que a menudo intentaban vislumbrarlo.

Al Capone riendo en traje de bañoAl Capone riendo en traje de baño

Ulstein Bild/Getty ImagesCapone pasó los últimos años de su vida charlando y haciendo berrinches con inquilinos invisibles.

«Ella sabía que era peligroso para él estar en público», escribió la autora Deirdre Bell.

Esto fue particularmente preocupante porque cualquier cosa que retratara a Capone como un bocazas podría llevar a que sus viejos amigos lo silenciaran para siempre.

Pero Mae Capone «siempre lo protegió», explicó Bell.

También se aseguró de que recibiera el mejor tratamiento posible. De hecho, Capone fue una de las primeras personas en recibir tratamiento con penicilina a principios de la década de 1940, pero para entonces ya era demasiado tarde. Sus órganos, incluido su cerebro, habían comenzado a pudrirse sin posibilidad de reparación. En enero de 1947 sufrió un repentino derrame cerebral que provocó que la neumonía se extendiera por todo su cuerpo y su corazón comenzara a fallar.

May pidió a su párroco, monseñor Barry Williams, que administrara los últimos ritos de su marido, sabiendo lo que sucedería después. Finalmente, Al Capone murió de un paro cardíaco el 25 de enero de 1947, tras una serie de complicaciones de salud.

“La madre May parecía necesitar nuestra compañía”, recordaron sus nietas. «Cuando él hizo eso, fue como si la casa muriera. Aunque ella vivió hasta los ochenta y nueve años… cuando él murió, algo dentro de ella murió».

Nunca volvió a subir al segundo piso de la casa y prefirió dormir en otro dormitorio. Cubrió los muebles de la sala con sábanas y se negó a que le sirvieran comida en el comedor. Finalmente, Mae Capone murió el 16 de abril de 1986 en un asilo de ancianos en Hollywood, Florida.

Después de conocer a la esposa de Al Capone, Mae Capone, haga un recorrido por la celda de Al Capone. Luego, conozca la corta vida de Frank Capone.

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