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Liga de Campeones de la Liga Americana: Carlos Correa lidera a los Astros dentro y fuera del campo

HOUSTON – Fue un momento pequeño, y puede que haya pasado desapercibido para muchos que vieron el Juego 4 de la serie de la División de la Liga Americana disputado contra los Medias Blancas de Chicago el martes por los despreciados Astros de Houston. Pero capturó exactamente lo que el campocorto de Astro, Carlos Correa, significó para su equipo.

Cuando Jake Meyers, un mediocampista novato, se golpeó el hombro izquierdo contra la pared del jardín mientras intentaba robarle a Chicago un jonrón en la segunda entrada y se hundió en el suelo con dolor, su compañero de campo corrió hacia él, al igual que su manager y un entrenador deportivo.

Correa no solo hizo lo mismo, también tomó la delantera. Meyers, de 25 años, quería permanecer en el juego e hizo algunos lanzamientos de práctica, pero Correa lo convenció de que no lo hiciera.

«Le dije: ‘Papá, si no puedes lanzar un plato cuando más lo necesitas, no debes quedarte en el juego'», dijo Correa más tarde. Luego, refiriéndose al jardinero reemplazante Chas McCormick, dijo: “Deberías dejar que Chas se haga cargo y confíes en tus compañeros de equipo. Tenemos eso ‘».

Correa continuó: “Hizo lo mejor que pudo. Casi atrapó la pelota. Es un niño especial «.

Correa fue algo especial para los Astros.

Cuando los Astros ganaron la Serie Mundial de 2017 y se perdieron una victoria detrás de otro campeonato en 2019, él era su campocorto estrella. Cuando en noviembre de 2019 salieron a la luz sus trampas en su temporada ganadora del título y fueron castigados, él se convirtió en el portavoz de facto de la casa club, entregando las disculpas y explicaciones más apasionadas por sus acciones. Cuando se enfrentó a una tormenta de ira y resentimiento por parte de los fanáticos y los jugadores rivales que continúa hasta el día de hoy, emergió como el mejor jugador integral de los Astros y fue el más dispuesto a rechazar públicamente, con un toque de arrogancia.

Era como si Correa, un fanático de la lucha libre profesional, hubiera asumido el papel de talón, el antagonista en el ring. Para sus compañeros de equipo, se había convertido no solo en uno de los mejores jugadores del béisbol, sino en un líder aún más grande que, a través de la confusión que ellos mismos causaron, los llevó a su quinta aparición consecutiva en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, que comenzó el viernes por la noche. con una victoria 5-4 sobre los Medias Rojas de Boston en Houston.

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El jonrón solitario de Correa en la séptima entrada le dio a Houston la ventaja para permanecer en un juego que se había arrastrado a través de sus primeras entradas.

«Es mi trabajo salir y hacer lo mejor para el equipo y eso es dar a los jugadores la información correcta, inspirar a los muchachos cuando están deprimidos, motivarlos a salir y jugar en equipo», dijo Correa. dijo en el campo de Chicago después de que su equipo derrotara a los Medias Blancas el martes.

«Siento que todo es natural», continuó. “Está en mí. Es lo que me encanta hacer. Me gusta mejorar a los jugadores. Siempre que alguien viene a esta casa club, hago todo lo posible para darles la información correcta para que puedan convertirse en mejores jugadores «.

Correa fue seleccionado por los Astros de la Academia y Preparatoria de Béisbol de Puerto Rico con la primera selección general en el draft de 2012 y ha sido el campocorto diario de Houston desde que tenía 20 años en 2015. Aunque solo hizo su debut en las Grandes Ligas en junio de esa temporada y sufrió lesiones en temporadas posteriores, es el tercer campocorto más valioso en las Grandes Ligas, ya que gana por encima de las estadísticas de suplentes según FanGraphs, justo detrás de Francisco Lindor, ahora de los Mets. y Xander Bogaerts de los Medias Rojas.

Esta temporada Correa, que cumplió 27 años el mes pasado, ha mejorado su campo estable. Según Baseball Reference, lideró las mayores en victorias defensivas sobre reemplazos. Como derecho, bateó 0.279 con 26 jonrones, 92 carreras y 0.850 en base más slugging en un roster que encabezó las Grandes Ligas y tuvo la tasa de ponches más baja.

«Lo vi venir aquí cuando tenía 17 años, un niño tímido en eso, y realmente maduró hasta convertirse en uno de los mejores jugadores de nuestro juego», dijo el lanzador de los Astros Lance McCullers Jr., quien vivía con Correa en el ligas menores.

Continuó: «Al verlo crecer y ver cómo es tan exitoso como se ha convertido, el trabajo que ha puesto para llegar a este punto es bastante sorprendente».

Correa es el capitán vocal de un grupo de Astros, todos jugadores de cuadro, que han llevado al equipo a lo largo de este período de cinco años de victorias. No hay cuatro compañeros en la historia de las Grandes Ligas que hayan jugado más partidos de postemporada juntos (61) que el primera base Yuli Gurriel, el segunda base José Altuve, el antesalista Alex Bregman y Correa.

«El núcleo de cualquier equipo es muy importante», dijo Correa. “Y el núcleo de este equipo fue espectacular en los playoffs. La oficina principal hizo un gran trabajo y nos brindó un gran equipo cada año para ser competitivos «.

Más tarde agregó: «No nos cansamos de estos momentos, por lo que son especiales y haremos nuestro mejor esfuerzo cuando llegue octubre».

Gurriel notó lo difícil que era mantener juntos a un cuarteto y ganar en el juego de hoy. Él, Altuve y Bregman firmaron contratos para quedarse con Houston. Sin embargo, Correa será agente libre después de los playoffs.

«Ojalá Carlos firme aquí para permanecer juntos», dijo Gurriel en español. “Pero siempre es difícil y eso es un negocio y tenemos que entenderlo. En los últimos años ha asumido este papel de liderazgo y lo ha hecho bien «.

Con Correa llegando a las Grandes Ligas tan joven, llegará al mercado de agentes libres en su mejor momento para un contrato masivo a largo plazo. Aunque él y el dueño de los Astros, Jim Crane, han anunciado que quieren continuar la relación, los contratos más grandes y más largos que Crane le ha dado a los compañeros de back office de Correa fueron: $ 151 millones durante cinco años para Altuve y $ 100 millones – dólares durante cinco años para Bregman.

Dada la temporada 2021 y la edad de Correa, está listo para vencerlos y obtener la mayor oferta de la clase de agentes libres cargados de torpederos este invierno. Y dado su éxito en octubre, su carrera de 54 carreras impulsadas en la postemporada está más asociada con Albert Pujols entre los jugadores activos, es un intérprete probado.

«Carlos fue uno de los mejores jugadores de grandes juegos en la historia del Astro, e incluso en la historia del juego, y no lo escucho hablar de eso», dijo Dusty Baker, quien asumió el cargo de gerente de AJ Hinch, quien sirvió en los Astros fue despedido y suspendido de Major League Baseball luego de su investigación.

En todos los aspectos del juego, Correa recogió a los Astros.

«Este tipo tiene habilidades de liderazgo intangibles que van más allá de sus años y sabe cómo actuar», dijo Brent Strom, entrenador de pitcheo de los Astros. «Cuando voy a la colina y le hablo a una taza, él está conmigo y me confirma de lo que estoy hablando, ya sea en inglés o en español».

Cuando la ira se desató por el escándalo de trampas de la franquicia la temporada pasada y este año, Correa fue el ex astro de 2017 más dispuesto a hablar abiertamente al respecto. (Ningún jugador ha sido expulsado de la MLB por haber recibido inmunidad a cambio de un testimonio).

«Todo el mundo sabe que Carlos no tiene miedo de usarlo en la barbilla para los muchachos que lo rodean», dijo McCullers.

Cuando los Astros salieron al campo el viernes en Houston en una revancha de la ALCS 2018 que los Medias Rojas ganaron en camino a un título de Serie Mundial, Correa tenía un admirador de lejos.

Alex Cora, el gerente de los Medias Rojas, fue el entrenador del banco de los Astros durante la infame temporada 2017 y lideró a Boston para la próxima temporada. Perdió su trabajo con los Medias Rojas y fue suspendido para la temporada 2020 por su papel en el escándalo de fraude de los Astros, pero la MLB lo absolvió en 2018 de cualquier delito en un programa de robo de letreros menores de Boston. Él era del Rojo. reinstaló a Sox antes de la temporada 2021 y se mantiene en contacto con Correa.

«Se ha convertido en uno de los mejores jugadores de las Grandes Ligas y aún es joven», dijo Cora, un compatriota de Puerto Rico. “Él entiende lo que se necesita para competir a este nivel. También comprende la otra parte del juego y los números que realmente importan. Estás hablando con él y es realmente revelador y refrescante cómo ve el juego y cómo habla sobre el juego. Estoy muy orgulloso de el. Amo a este niño «.

Joe Lemire Contribución de informes.

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