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Pak está bajo escrutinio cuando el Reino Unido detecta poliovirus después de 4 décadas

El programa de vacunación de Pakistán está bajo sospecha después de la detección de poliovirus en muestras de aguas residuales en Londres por primera vez en cuatro décadas, según un informe de los medios el viernes.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido señaló que el virus detectado el jueves probablemente fue importado de algún país y pidió a los padres que se aseguren de que sus hijos estén completamente inmunizados contra la enfermedad paralizante. Las autoridades sanitarias de Islamabad afirman que el «virus derivado de la vacuna» que se encuentra en el Reino Unido existe en 22 países y el tipo que se encuentra localmente es el poliovirus salvaje (WPV).

El coordinador nacional del Programa de erradicación de la poliomielitis de Pakistán, el Dr. Shahzad Baig, dijo al periódico Dawn el jueves que era demasiado pronto para decir que el virus había viajado desde Pakistán, ya que las autoridades del Reino Unido aún no habían anunciado los resultados de la secuenciación del genoma.

La secuenciación del genoma ayuda a determinar el origen de un virus, ya que las muestras detectadas en diferentes áreas tienen un ácido ribonucleico (ARN) diferente. En varias ocasiones, se informó que los casos informados en Pakistán se originaron en el vecino Afganistán durante la secuenciación del genoma.
“Estamos esperando el informe de muestreo genético del virus. Además, existen dos tipos de poliovirus en el mundo: el WPV, que está presente en Pakistán y Afganistán, y el poliovirus derivado de la vacuna (VDPV).

“Se descubrió que las muestras ambientales en Londres eran del VDPV, que existe en 22 países, por lo que no se debe culpar a Pakistán por exportarlo antes de obtener el informe de secuenciación genética”, dijo Baig.

Dijo que la variedad derivada de la vacuna puede haber viajado desde Nigeria, Egipto, Pakistán, Afganistán, Yemen, Sudán, África Central y varios otros países.

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Un experto del Ministerio de Servicios Nacionales de Salud, que no estaba autorizado a hablar oficialmente, dijo que había tres tipos de WPV, según el informe.

“Hace décadas, se utilizó una vacuna llamada ‘Trivalente’ ya que contenía los tres tipos. Tras la erradicación del tipo II en 2016, se introdujo una vacuna ‘Bivalente’ con los tipos I y III del WPV.

“Sin embargo, en 2020, el tipo II resurgió repentinamente por lo que se temía que el virus tuviera potencial para resurgir. Este segundo tipo de virus se llama VDPV, ya que fue totalmente erradicado del mundo”, dijo.

La vacuna oral contra la poliomielitis (OPV) contiene un virus vacunal atenuado (debilitado), que activa una respuesta inmunitaria en el cuerpo humano. Cuando a un niño se le administra la OPV, el virus debilitado de la vacuna se replica (crece) en el intestino durante un período limitado, desarrollando así inmunidad mediante la acumulación de anticuerpos, dijo el experto.

“Durante este tiempo, el virus de la vacuna también se excreta. En áreas con saneamiento inadecuado, este virus de la vacuna excretado puede propagarse dentro de la comunidad inmediata (y ofrecer protección a otros niños a través de la inmunización ‘pasiva’), antes de desaparecer finalmente”, dijo.

En raras ocasiones, si una población está gravemente insuficientemente inmunizada, el virus de la vacuna excretado puede seguir circulando durante un período de tiempo prolongado. Cuanto más tiempo se le permite sobrevivir, más cambios genéticos sufre.

“En casos muy raros, el virus de la vacuna puede cambiar genéticamente a una forma que puede paralizar; esto es lo que se conoce como poliovirus circulante derivado de la vacuna”, explicó el experto.

El Dr. Nadeem Jan, experto en salud pública, dijo que Pakistán se encontrará en una situación difícil, bastante vergonzosa, si se prueba que el virus encontrado en Londres viajó desde aquí.

“Pakistán ya ha estado bajo un aviso de viaje debido a que cada persona debe vacunarse y llevar un certificado de vacunación antes de viajar al extranjero. También afirmamos que se ha logrado más del 90 por ciento del objetivo de vacunación. El mundo puede dudar de nuestras afirmaciones si se descubre que el virus pertenece a Pakistán”, comentó.

El Dr. Baig, al responder a una pregunta, afirmó que el poliovirus generalmente estaba bajo control en Pakistán, excepto en Waziristán del Norte, donde hubo rechazos a la vacuna y las personas no cooperaron con los equipos de polio.

“Alrededor de 200 países ya han erradicado el virus y Pakistán también puede lograr el objetivo. Desafortunadamente, Waziristán del Norte se ha convertido en un refugio seguro para el virus, pero si podemos derrotarlo allí, podremos erradicarlo del país”, dijo.
Pakistán y Afganistán son los dos únicos países que quedan en el mundo donde la poliomielitis es endémica después de que Nigeria fuera declarada libre de poliovirus en 2020.

El gobierno de Pakistán ha tenido que suspender la campaña contra la poliomielitis en el pasado tras un número creciente de ataques contra los trabajadores de la poliomielitis en diferentes partes del país.

Los intentos de erradicar la enfermedad paralizante se han visto seriamente obstaculizados por los ataques mortales contra los equipos de vacunación en los últimos años por parte de militantes, que se oponen a las campañas, alegando que las gotas contra la poliomielitis causan infertilidad.

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