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Obra maestra: El caniche secuestrado

En febrero de 1953, se llamó a la policía de la ciudad de Nueva York para evitar que las multitudes acosaran a una celebridad visitante. Los hombres de uniforme empujaban a la gente desde un popular escaparate de Manhattan donde un caniche miniatura gris plateado estaba sentado en una caja de terciopelo rojo.

La obra maestra fue un famoso caniche, el resultado de la obsesión de un hombre por crear el perro perfecto. Luego fue llamado el perro más valioso del mundo. Y pronto sería víctima de un crimen sin resolver.

El caniche perfecto

Masterpiece debe su ascenso a Alexis Pulaski, quien nació en Rusia en 1895. Pulaski sirvió en el Ejército Imperial Ruso hasta la revolución comunista de 1917, tras lo cual huyó del país con gran parte de la clase alta rusa. Llegó a los Estados Unidos en 1925 afirmando ser conde, pero es posible que ese título se lo haya otorgado él mismo.

Pulaski era alto, de cabello plateado y una apariencia digna que contribuía a su persuasión. Había criado Doberman Pinchers en Rusia, pero después de ver los caniches de un amigo en 1939, centró su atención en la raza. Pulaski alquiló un antiguo bar de susurros en Manhattan y abrió Poodles, Inc., que proporcionaba cuidados, comida y suministros exclusivamente para su nueva raza favorita.

Aparte de los negocios, Pulaski estaba obsesionado con ganar exposiciones caninas. En 1946, un cachorro gris plateado le llamó la atención. [PDF]. Este caniche, decidió, podría ser el primer perro de juguete en ganar tres veces la obediencia, la utilidad y el dominio. Después de sólo ocho semanas de entrenamiento, fue registrado en el American Kennel Club como «Obra maestra de Pulaski».

Masterpiece participó en espectáculos regionales y finalmente logró el sueño de Pulaski de ganar la Trifecta. Pulaski decidió que su perro de premio podría estar destinado a algo más grande que el círculo competitivo habitual. Organizó cócteles con invitados exclusivos de todo el mundo, todos los cuales se entretuvieron con los trucos de Masterpiece. En su acto más famoso, Pulaski le preguntó al perro: «Obra maestra, ¿eres comunista?» El perro negó con la cabeza vigorosamente.

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A medida que la fama de Masterpieces se disparó, también lo hizo su estilo de vida. Se contrató a un ex entrenador de leones del zoológico del Bronx para que le enseñara trucos, y reunió a un séquito de esteticista, guardaespaldas y compañero de viaje profesional. Su bolso de mano debe verse como un marco de imagen gigante con el perro en el medio. En casa, el perro de 9 pulgadas y 8 libras a menudo descansaba en una cama de terciopelo verde con dosel.

La mayor parte de sus ingresos provino de Masterpiece como semental (ganaba alrededor de $ 11,000 al año a través de la cría y el modelado) y Pulaski insistió en que su caniche sacudiría la cabeza si se apareaba por menos de $ 500. Sus descendientes fueron más de 300, con propietarios como Judy Garland, Gary Cooper y Eva Peron.

Pronto, Masterpiece apareció en anuncios de calcetería, zapatos, cortinas y teléfonos. Pulaski afirmó que incluso inspiró el peinado rizado de «corte de caniche» que usaban las mujeres. Tan grande fue su fama que, según el American Kennel Club, el príncipe paquistaní Ali Khan Pulaski ofreció $ 25,000 (casi un cuarto de millón en 2020) para comprar el perro para su esposa, la estrella de cine Rita Hayworth. Pulaski se burló de la oferta, pero aún estaba satisfecho con la calificación de su amado caniche.

Cuando no estaba viajando o en el trabajo, Masterpiece pasaba el rato con los compañeros caniches de Pulaski en Poodles, Inc., donde el dueño mostraba con orgullo que sus perros estaban tan bien entrenados que no necesitaban jaulas o correas para permanecer encerrados para mantenerse cargados. Nunca pensó que alguien pudiera usar este buen comportamiento a su favor.

Una obra maestra perdida

El 29 de mayo de 1953 fue como cualquier otro día en Poodles, Inc. Los perros, incluida Masterpiece, se sentaron en sus almohadas mientras un arpista de un club nocturno proporcionaba música de fondo.

Masterpiece estuvo en la ciudad para una estadía prolongada después de modelar conjuntos de Pascua en un desfile de moda. Poco después de la 1 p.m., Pulaski regresó después de salir brevemente y llamó a Masterpiece para entretener a un grupo de clientes que habían ingresado a la tienda. El perro no respondió. Pulaski y su personal saquearon el edificio, pero Masterpiece no se encontraba por ningún lado. Inmediatamente llamaron a la policía.

En las semanas siguientes, se notificó a la policía de 13 estados y los voluntarios allanaron la ciudad. Se ofreció una recompensa, que incluía otro caniche, por devolver la obra maestra sin hacer preguntas. The Gotham Hosiery Company, uno de los clientes de Masterpiece, distribuyó 3.500 folletos de perros perdidos. «Robar un perro así es como robar el Diamante de la Esperanza», dijo Pulaski. “Es conocido en todo el mundo. Nadie puede salirse con la suya «.

Pero el ladrón se salió con la suya. El precioso caniche de Pulaski se había ido.

La única evidencia de la desaparición del perro fue un testigo que informó a la policía que vieron a una mujer elegante de cabello oscuro con un abrigo rojo que salía de Poodles, Inc. con un pequeño perro gris pisándole los talones. Al testigo le había parecido extraño que el caniche no tuviera correa y lo siguiera tan obedientemente.

Es posible que Masterpiece se haya ido voluntariamente, ya que anteriormente había caminado desde Poodles, Inc. (en esa ocasión, se quedó en una lavandería cercana hasta que el personal llamó a las autoridades para llevarlo a casa). Cuando el perro no apareció, la policía esperó un rescate, pero nunca se entregó. Si Masterpiece fue secuestrado, es posible que pasara el resto de sus días como una gema secreta y preciada en una colección privada de caniches.

En los años posteriores a la desaparición de Masterpiece, la manía del caniche arrasó en la clase alta. Estrellas de cine como Elizabeth Taylor, Grace Kelly y Katharine Hepburn mostraron a sus perros y los convirtieron en el accesorio definitivo para las mujeres de moda. En 1968, el American Kennel Club empleó a 38 personas solo para registrar nuevos caniches.

Pulaski continuó criando caniches, pero ninguno comparado con su obra maestra. Murió en 1968 a la edad de 73 años sin encontrar a su amada mascota.

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