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En el primer caso federal de EE. UU. sobre mutilación genital femenina, los abogados argumentarán que es un «derecho religioso»

Dos médicos musulmanes-indios están siendo juzgados en Detroit después de realizar procedimientos de mutilación genital femenina en dos niñas de siete años.

MARCO LONGARI/AFP/Getty Images

La mutilación genital femenina (MGF), que no brinda beneficios para la salud y es considerada una violación de los derechos humanos por la Organización Mundial de la Salud, se ha practicado en más de 200 millones de niñas y mujeres vivas en la actualidad.

Dos de esas víctimas están en Minnesota.

Ahora, en el primer caso federal sobre la práctica en Estados Unidos, los abogados de Detroit argumentarán que la práctica es un derecho religioso.

El caso involucra a dos médicos y una de las esposas del médico, quienes están acusados ​​de someter a dos niñas de siete años a la mutilación genital.

La Dra. Jumana Nargarwala ha sido acusada de realizar el procedimiento en niños durante 12 años. El Dr. Fakruddin Attar está siendo acusado como cómplice después de permitirle usar su clínica.

La esposa de Attar, Farida, también está siendo acusada de sostener al menos dos de las manos de las víctimas durante el procedimiento.

Las tres son musulmanas indias practicantes y pertenecen a la secta Dawoodi Bohra en Farmington Hills, Michigan, donde sus padres llevaron a las niñas para el procedimiento.

Su equipo de defensa sostiene que los niños fueron raspados, en realidad no cortados, en el procedimiento, y que la práctica religiosa se malinterpreta.

Cortar los genitales de una niña ha sido ilegal en los Estados Unidos durante 21 años. Pero con la forma en que está redactada la ley, algunos expertos creen que los acusados ​​podrían tener una oportunidad de salirse con la suya con sus reclamos de libertad religiosa si pueden probar que solo fue un pequeño rasguño o raspadura.

“Sabemos que existe la mutilación genital femenina. Nadie está diciendo que no existe. Pero lo que estamos diciendo es que este procedimiento no califica como MGF”, dijo Mary Chartier, abogada defensora en el caso. La prensa libre de Detroit.

“E incluso si lo hiciera, estaría exento porque violaría sus derechos de la Primera Enmienda. Creen que si no se involucran en esto, entonces no están practicando activamente su religión”.

Es probable que este sea un argumento difícil de vender, ya que los documentos judiciales muestran que las niñas tienen cicatrices y anomalías en el clítoris y los labios menores.

Además, no existe tal cosa como la libertad religiosa absoluta en los Estados Unidos, dicen los juristas.

“Es difícil para mí imaginar que un tribunal acepte la defensa de la libertad religiosa dado el daño que se está causando en este caso”, dijo el experto en Primera Enmienda Erwin Chemerinsky, quien recientemente fue nombrado la persona más influyente en educación legal. “No tienes derecho a imponer daño a otros al practicar tu religión”.

Entonces, el caso se reducirá a una pregunta principal: ¿se puede considerar dañino el procedimiento específico que realizaron?

“Teóricamente, es posible que si el procedimiento realmente fuera solo un corte que no causa un daño duradero y no daña la salud sexual o la sensibilidad de las mujeres jóvenes, permitir el corte, pero nada más, podría ser más ajustado que una prohibición total. ”, dijo Frank Ravitch, profesor de derecho de la Universidad Estatal de Michigan.

Argumentó que podría haber posibles beneficios de este tipo de fallo.

“También evitaría que la práctica pasara a la clandestinidad, lo que podría conducir a una mutilación más grave”.

Los activistas han argumentado en el pasado que legalizar la práctica en una forma muy pequeña sería una especie de compromiso cultural: reducir los casos de mutilación extensiva al permitir procedimientos menores, legales y teóricamente inofensivos que el gobierno podría monitorear y regular.

Pero esa es una postura difícil de defender cuando una niña de siete años dice que «apenas podía caminar después del procedimiento y que sentía dolor hasta el tobillo».


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