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¿Beethoven es negro?Increíble debate sobre la raza de los compositores.

Durante más de un siglo, académicos, compositores y activistas han tenido acalorados debates sobre la raza de Ludwig van Beethoven. Esto es lo que dice la evidencia real.

Imágenes / Getty ImagesIlustración de Ludwig van Beethoven de Blasius Hoefel en 1814, de Louis Letronne.

Casi 200 años después de la muerte de Ludwig van Beethoven, todavía hay especulaciones sobre la raza del legendario compositor. Aunque generalmente se representa a Beethoven como blanco, algunas personas afirman que en realidad es negro.

Algunos defensores de esta teoría señalan que los contemporáneos de Beethoven lo describieron como «negro» y «tez marrón oscura». Otros afirman que se pueden escuchar pruebas de las raíces africanas de Beethoven en algunas de las obras famosas de Beethoven.

Entonces, ¿Beethoven es negro? Así es como surgió esta teoría hace aproximadamente un siglo y por qué algunas personas piensan que esta es una pregunta incorrecta.

Cómo se difundió la teoría de la raza Beethoven

El juego de Beethoven

Área pública Aunque a menudo se lo retrata como de piel clara, sus contemporáneos han notado la tez «oscura» de Beethoven.

Ludwig van Beethoven fue famoso en los siglos XVIII y XIX por sus obras clásicas, incluida la Quinta Sinfonía en Do menor. Pero no fue hasta 80 años después de su muerte que surgieron preguntas sobre su raza.

En 1907, el compositor británico de raza mixta Samuel Coleridge-Taylor afirmó por primera vez que Beethoven era negro. Coleridge-Taylor es hijo de madre blanca y padre negro. Él cree que no solo está conectado musicalmente con el compositor, sino también étnicamente, especialmente cuando observa atentamente las ilustraciones de Beethoven y sus rasgos faciales.

De regreso de los Estados Unidos, donde observó el apartheid, Coleridge-Taylor anunció: «Si el músico más grande de todos los músicos está vivo hoy, encontrará que no puede conseguir alojamiento en un hotel en ciertas ciudades de los Estados Unidos».

La idea de Coleridge-Taylor se desarrolló a fines del siglo XX cuando los estadounidenses negros lucharon por la igualdad de derechos y trataron de elevar historias desconocidas sobre su pasado. Por ejemplo, un activista del poder negro llamado Stokely Carmichael afirmó que Beethoven era negro en un discurso en Seattle. Malcolm X le dijo al entrevistador que el padre de Beethoven era «una de las bandas que se contrató a sí mismo como soldado profesional en Europa».

La teoría de la raza de Beethoven incluso se extendió hasta el siglo XXI. La pregunta «¿Beethoven es negro?» Se volvió viral en 2020, y muchos usuarios de las redes sociales han hablado en Twitter e Instagram. Pero, ¿cuánto de esta teoría es solo una idea audaz y cuánto está realmente respaldado por la evidencia?

La evidencia detrás de la teoría audaz

Ludwig van Beethoven

Área pública En general, se cree que Beethoven es flamenco, pero algunas personas cuestionan su ascendencia.

Aquellos que creían que Ludwig van Beethoven era Black señalaron muchos hechos sobre su vida. En primer lugar, las personas que conocieron al compositor durante su vida a menudo lo describían como de piel oscura.

Sus contemporáneos a veces Describe lo a él «Negro» o «Negro».

Incluso supuestamente un príncipe húngaro llamado Nicholas Esterhazy (Nicholas Esterhazy) Llama Beethoven y su compositor de la corte Joseph Haydn (Joseph Haydn), «moros» o «blackamoors», gente de piel oscura del norte de África o de la Península Ibérica.

Sin embargo, la Universidad de Alberta señaló que el príncipe puede usar este término para degradar a Beethoven y Hayden como «sirvientes». También notaron que las personas de la era Beethoven solían usar «Moore» para describir a las personas blancas con piel más oscura, o simplemente a las personas con cabello negro.

En otras palabras, no solo los miembros de la realeza europea comentaron sobre la apariencia de Beethoven. Una dama llamada Frau Fischer, una conocida de Beethoven, lo describió como «tez morena».También hay un escritor austríaco llamado Franz Grilpzer. Llama Beethoven es «delgado» y «moreno».

Pero la apariencia descrita por Beethoven no es la única razón por la que algunas personas piensan que el compositor es negro. Los defensores de la teoría de «Beethoven es negro» señalan que se sabe que su amistad con el violinista británico George Bridgetower es de ascendencia africana. Algunas personas ven la amistad de Beethoven con Bridget Tower como evidencia de que los dos comparten un legado similar.

Sin embargo, la amistad de Beethoven con Bridget Tower no es infrecuente en algunos aspectos. Aunque Europa en el siglo XIX a menudo se describía como predominantemente blanca, las rutas comerciales dinámicas a través del Mediterráneo significaban que los africanos negros a menudo pasaban por europeos blancos.

De hecho, fue esta frecuencia la que llevó a otra teoría sobre el legado de Beethoven. Dado que los africanos negros a menudo pasan por Europa, a veces establecen sus hogares allí, ¿es posible que la madre de Beethoven conociera a un hombre negro en algún momento y tuviera una aventura con él?

La mayoría de los estudiosos creen que Beethoven es hijo de John y Maria Magdalena van Beethoven, que son de ascendencia flamenca. Pero esto no detuvo la difusión de rumores de que la madre de Beethoven, o uno de sus antepasados, tenía una relación secreta. La teoría de que Beethoven era negro, explicó el Centro Beethoven de la Universidad de San José, «se basa en la suposición de que uno de los antepasados ​​de Beethoven tuvo un hijo ilegítimo».

Estas pistas históricas sobre la raza de Beethoven son sugerentes: los rumores sobre su familia son ciertamente controvertidos. Pero algunas personas piensan que otra razón por la que creen que Beethoven es negro es: su música.

En 2015, una banda llamada «Beethoven is African» lanzó un álbum, tratando de demostrar a través de la música que las obras de Beethoven tienen raíces africanas. Sus ideas son radicales, pero no nuevas. Ya en la década de 1960, las tiras cómicas de Charlie Brown incluso discutían la teoría de que Beethoven es negro. Con la exclamación del pianista: «¡He tocado soul toda mi vida, pero no lo sé!»

A pesar de esto, casi no hay evidencia concluyente de que Ludwig van Beethoven sea negro. Algunas personas piensan que es incorrecto plantear esta pregunta en primer lugar.

Por qué la pregunta sobre la raza de Beethoven puede ser la pregunta incorrecta

Torre del puente de George

Wikimedia CommonsGeorge Bridgetower es un violinista y compositor mestizo que ha sido ignorado en gran medida por la historia.

Desde que Samuel Coleridge-Taylor propuso por primera vez su teoría, la cuestión de la raza de Beethoven ha estado ahí. Pero algunas personas piensan que en lugar de adivinar la raza de Beethoven, la sociedad debería prestar más atención a los compositores negros que han sido ignorados en los libros de historia.

«Así que no hagas la pregunta, ‘¿Beethoven es negro?’ Pregúntate ‘¿Por qué no sé nada sobre George Bridgetower?'» Killa Thurman, profesora de historia negra alemana en la Universidad de Michigan. Escribió en Twitter.

«Francamente, no necesito más debates oscuros sobre Beethoven. Pero sí necesito a alguien que toque la música de Bridgetower. Hay otros a los que les gusta».

Habiendo dicho eso, Thurman entiende dónde se puede haber originado el deseo de afirmar que Beethoven es negro. «Históricamente, los blancos siempre han negado que los negros tengan alguna conexión con el genio», explicó Thurman. «Y en muchos sentidos, no hay ningún personaje que nos recuerde más a un genio que el propio Beethoven».

Ella continuó: «El significado de la idea de que Beethoven puede ser negro es tan poderoso, tan emocionante y tan tentador, porque tiene el potencial de subvertir la comprensión de la gente o hablar de jerarquías raciales en los Estados Unidos y en todo el mundo. «

Pero señaló que hay innumerables compositores negros talentosos cuyas geniales obras han sido sorprendentemente ignoradas por la historia.

Por ejemplo, la torre del puente es un niño prodigio como el más famoso Mozart. El Caballero de San Jorge Joseph Bologne (Joseph Bologne) fue un famoso compositor francés en ese momento. Algunos compositores afroamericanos conocidos incluyen a William Grant Steele, William Levi Dawson y Florence Price.

Cuando Price estrenó su Sinfonía n. ° 1 en mi menor en 1933, fue la primera vez que una mujer negra hizo que una gran orquesta interpretara su trabajo, y fue muy popular.Esta Chicago Daily News Incluso regañado:

«Esta es una obra perfecta, una que transmite su mensaje de una manera moderada y apasionada … merece un lugar en el repertorio sinfónico regular».

Sin embargo, con el tiempo, Price, y otros compositores y músicos como ella, a menudo se olvidan. Aunque las interpretaciones de Beethoven son repugnantes y aparecen a menudo en películas, programas de televisión y comerciales, las obras de compositores negros siguen siendo ignoradas y descartadas en gran medida. Para Thurman, esta es una injusticia mayor, no si la historia ha blanqueado al propio Beethoven.

Thurman dijo: «En lugar de gastar energía en discutir este tema, es mejor poner nuestra energía y esfuerzo en la casa del tesoro de los compositores negros que tenemos». «Porque no recibieron suficiente tiempo y atención».

Pero la pregunta es «¿Beethoven es negro?» También es importante en otros aspectos. Proporciona una forma para que la sociedad haga preguntas difíciles sobre por qué ciertos artistas son promovidos y respetados, mientras que otros son despedidos y olvidados.

«Esto nos permitió repensar la cultura que hizo que su música fuera tan atractiva», explicó el músico y presentador de BBC Radio 3 Corey Mwamba.

«Si Beethoven fuera negro, ¿sería clasificado como un compositor clásico? ¿Qué pasa con otros compositores negros que se han perdido?»


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