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Nuevo fármaco para el alzhéimer tuvo mucho éxito en los ensayos

Es posible que pronto se convierta en el primer fármaco para el Alzheimer en recibir la aprobación de la FDA en más de una década.

Wikimedia CommonsLas placas cerebrales que están en la raíz de la enfermedad de Alzheimer, vistas al microscopio.

Imagine una pastilla que pueda tratar el Alzheimer.

Los investigadores han descubierto que el nuevo fármaco del gigante farmacéutico Merck, el verubecestat, puede desactivar con éxito la producción de las proteínas amiloides tóxicas que se cree que están detrás de la enfermedad en los ensayos preliminares.

Verubecestat evita que las proteínas amiloides formen placas pegajosas que interrumpen las señales dentro del cerebro de los pacientes de Alzheimer. Estas placas cerebrales son el signo más visible de la enfermedad que los médicos pueden encontrar.

Recientemente informado en Science Translational Medicine, el ensayo preliminar del fármaco se centró simplemente en obtener información sobre la seguridad y la dosis del fármaco.

Sin embargo, los investigadores se sorprendieron gratamente al descubrir que, incluso en esta etapa inicial, el verubecestat eliminó con éxito la proteína que forma las placas cerebrales casi en su totalidad.

Si el nuevo fármaco continúa reduciendo con éxito el ritmo del deterioro mental mediante la eliminación de las placas, es casi seguro que recibirá la aprobación de la FDA, lo que lo convierte en el primer fármaco para el Alzheimer en lograrlo en más de una década.

“La gente está emocionada”, dijo a The Guardian John Hardy, el neurocientífico del University College London que fue el primero en proponer que las proteínas amiloides eran la causa principal de la enfermedad. “Este es un fármaco muy agradable y estoy seguro de que Merck se siente muy satisfecho consigo mismo”.

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“Hoy en día, hay opciones terapéuticas muy limitadas disponibles para las personas con la enfermedad de Alzheimer, y las que existen solo brindan una mejora a corto plazo de los síntomas cognitivos y funcionales”, dijo Matt Kennedy, quien dirigió el ensayo en Merck, a The Guardian. “No se dirigen directamente a los procesos de enfermedades subyacentes. Hay una necesidad urgente de [this].”

El nuevo fármaco está entrando actualmente en ensayos en humanos de Fase 3 con 1.500 pacientes con alzhéimer de leve a moderado y otros 2.000 pacientes en etapas más tempranas. Merck debe informar esos resultados cruciales en julio de 2017.


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