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Rafael Esposito y la historia de la primera pizza margarita

Si bien han existido varias versiones de pizza en la región mediterránea desde la antigüedad, Raffaele Esposito creó la versión moderna de pizza Margherita en 1889.

Los estadounidenses comen más pizza que cualquier otro país del mundo. Los estadounidenses piden 350 porciones de pizza cada segundo, o alrededor de 30 millones de porciones por día. De hecho, el mercado de la pizza tenía un valor aproximado de $ 45 mil millones a fines de 2017.

Dicho esto, tenemos que agradecer a Rafael Esposito por eso.

Rafael Esposito y el nacimiento de una leyenda

Aunque algunos relatos históricos indican que los antiguos griegos y egipcios estaban experimentando con las primeras formas de pan plano, como la pizza cubierta con verduras, etc., la leyenda del pizzero Rafael y sus estimados invitados parece ser el origen más perdurable de la historia canónica. , Pizza Margarita.

A mediados del siglo XIX, en Nápoles, la pizza se había convertido en comida callejera. Dado que ingredientes como los tomates, el queso mozzarella y el aceite de oliva eran omnipresentes en la región en ese momento, la pizza era probablemente una comida para los agricultores locales. Si bien la pizza en sí puede no ser nueva para los italianos, la clásica margherita de tres ingredientes que conocemos y amamos hoy aún no había nacido.

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Entra Raffaele Esposito, quien promovió la comida callejera barata en sus restaurantes en la segunda mitad del siglo XIX. Pronto cambiará la composición de los alimentos en los siglos venideros.

Wikimedia Commons Margherita, reina de Saboya en su juventud, más tarde se convirtió en la homónima de la pizza.

En 1889, el rey Umberto I de Italia y la reina Margarita de Saboya visitaron Nápoles. Cuenta la leyenda que la reina Margherita quería la mejor comida local que Nápoles tenía para ofrecer, y su chef real sabía exactamente eso: Raffaele Esposito.

Esposito, el propietario de Pizzeria di Pietro, no se queda atrás entre los pizzeros. Antes de involucrarse, la familia de su esposa supuestamente era propietaria y operaba una de las pizzerías más antiguas de Nápoles. Luego se le pidió a Rafael Esposito que sorprendiera a la reina con una de sus famosas pizzas.

En lugar de arriesgar su reputación por una pizza, Esposito cree que tres pizzas son suficientes. Saca una pizza con ajo o mariscos y otra con anchoas. Pero las comidas favoritas de la reina Margarita consisten en solo tres ingredientes simples: queso mozzarella, albahaca y tomates frescos. Se dice que el queso blanco, la albahaca verde y el tomate rojo representan los colores de la bandera italiana.

Esposito llamó al pastel «Pizza Margherita» en su honor.

La fama de Esposito continuó después de que la pareja real abandonara Nápoles. La propia reina le escribió una carta a Esposito, expresando su preferencia por la pizza roja, blanca y verde. La pizzería todavía está abierta en Nápoles hoy (llamada Brandi) y muestra la carta para que todos la vean. Estaba firmado por Camillo Galli, uno de los ayudantes de la reina en ese momento.

Placa de Rafael Espósito

Wikimedia CommonsPlaca conmemorativa del 100 aniversario de la Pizza Margherita Napolitana.

Se dice que la famosa Margherita de Raffaele Esposito se extendió por toda Europa y al otro lado del océano debido a la inmigración italiana. La pizza llegó por primera vez a los Estados Unidos en 1905, y la pizzería de Gennaro Lombardi en la ciudad de Nueva York todavía está en funcionamiento.

La polémica historia de quién inventó la pizza

Desafortunadamente, esta dulce leyenda no es el final de la historia. Zachary Nowak, subdirector de investigación de alimentos en el Instituto Umbra en Perugia, Italia, descarta la historia por completo y la descarta como puro folclore.

El mejor pizzero de Nápoles hizo una pizza hecha con ingredientes rojos, blancos y verdes para combinar con la bandera italiana, y Novak estaba tan intrigado que investigó la historia del origen de la margherita.

Primero comparó la nota manuscrita de Galli de 1891, que se encuentra en los archivos del estado italiano, con una carta que Galli firmó y envió a Rafael Esposito en 1889.

Para Novak, esas firmas claramente no son las mismas. Incluso el sello real y la papelería real utilizados en ese momento no eran los mismos que se encuentran en la carta a Esposito. El actual dueño de la pizzería explicó que la nota de agradecimiento a Rafael Esposito la acaba de escribir uno de los asistentes de Gary.

Nowak concluyó que la leyenda probablemente fue difundida por los hermanos Brandy, cuya familia ahora es propietaria de Rafael’s Pizzeria. Él cree que los hermanos escribieron la nota en la década de 1930 para que su pizzería se destacara, en medio de la Gran Depresión y el ascenso de Benito Mussolini en Italia.

Cuando los dictadores europeos surgieron de las cenizas de la Primera Guerra Mundial, el orgullo nacional y la pizza eran dos cosas que tenían los italianos, y resultó ser una estrategia de marketing eficaz para los hermanos Brandy.

pizza margarita

Wikimedia Commons Auténtica pizza Margherita de Nápoles, Italia.

Como cualquier buena historia de origen, el mito de la primera pizza margherita ciertamente está en debate, pero no hay duda de que estamos agradecidos por su creación.

Después de ver al inventor de la pizza, Raffaele Esposito, echemos un vistazo a cómo estos físicos italianos descubrieron la ecuación para la pizza perfecta. Luego, descubra cómo la promoción de Domino salió muy, muy mal.

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