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Biden da la bienvenida a la victoria en infraestructura como un «paso monumental hacia adelante»

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden elogió el sábado la aprobación por el Congreso de su paquete de infraestructura de $ 1 billón como un «paso monumental para la nación» después de que los demócratas en caída pusieran un punto muerto de un mes entre sus filas sobre el acuerdo para sellar.

«Finalmente la semana de la infraestructura», dijo un radiante Biden a los periodistas. «Realmente puedo decir: semana de la infraestructura».

La Cámara de Representantes aprobó la medida 228-206 el viernes por la noche, lo que provocó largos aplausos del lado democrático relajado de la cámara. Trece republicanos, en su mayoría moderados, apoyaron el proyecto de ley, mientras que seis de los demócratas más izquierdistas se opusieron.

La aprobación del proyecto de ley que promete legiones de empleos y mejora de la banda ancha, el suministro de agua y otras obras públicas lo envía al escritorio de un presidente cuyos índices de aprobación se han desplomado y cuyo nervioso partido recibió la frialdad de los votantes la semana pasada en las elecciones fuera de año.

Los candidatos demócratas a gobernador fueron derrotados en Virginia y se abrieron paso en Nueva Jersey, dos estados de tendencia azul. Estos contratiempos hicieron que los líderes de los partidos, moderados y liberales por igual, se impacientaran por legislar de manera efectiva y demostrar que saben cómo gobernar. Los demócratas no pueden permitirse el lujo de caer en el caos un año antes de las elecciones de mitad de período que podrían poner a los republicanos en control del Congreso.

Los votantes «quieren que cumplamos», dijo Biden, y la votación del viernes «demostró que podemos».

“Cumplimos con un artículo grande”, agregó.

El paquete de infraestructura es una inversión histórica en todos los aspectos, que Biden compara en amplitud con la construcción del sistema de carreteras interestatales en el siglo pasado o el ferrocarril transcontinental en el siglo anterior. Lo llamó un «modelo de cuello azul para la reconstrucción de Estados Unidos».

Su referencia a la Semana de la Infraestructura fue un golpe para su antecesor Donald Trump, cuya Casa Blanca declaró varias veces que la «Semana de la Infraestructura» había llegado solo para que no pasara nada.

Limpiar la infraestructura para la aprobación final del Congreso fue como una descarga de adrenalina para los demócratas. Sin embargo, a pesar de la victoria, los demócratas sufrieron un revés cuando pospusieron la votación de un segundo proyecto de ley, aún mayor, hasta finales de este mes.

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Esa medida de $ 1,85 billones a 10 años en apoyo de los programas de protección de la salud, la familia y el clima se desvió después de que los moderados exigieron una estimación de los costos de la medida a la Oficina de Presupuesto del Congreso imparcial. El aplazamiento frustró las esperanzas de que el día en que se aprobaron ambos proyectos de ley resultaría en una doble victoria para Biden.

Pero en un avance vespertino negociado por los líderes de Biden y la Cámara de Representantes, cinco moderados acordaron respaldar este proyecto de ley si las estimaciones de la Oficina de Presupuesto coinciden con las cifras preliminares presentadas por los analistas de impuestos de la Casa Blanca y el Congreso. El acuerdo, en el que la legislatura se comprometió a votar la ley social y ambiental antes del 15 de noviembre, fue un paso importante hacia una votación en la Cámara de Representantes que finalmente podría ser sometida al Senado.

Emocionado con la aprobación del proyecto de ley, Biden estuvo con los reporteros durante más de media hora el sábado por la mañana, bromeando diciendo que sus posibilidades de cancelar la factura se habían cancelado varias veces solo para poder salvarlas. Dijo que esperaría con la ceremonia de firma hasta que los legisladores, demócratas y republicanos que votaron a favor, regresen a Washington después de una pausa de una semana.

El presidente reconoció la incertidumbre que rodea a su paquete de gastos sociales y ambientales más amplio y dijo que «el tiempo dirá» si puede mantener disposiciones populares como la licencia universal de vacaciones familiares en la versión final. No quiso decir si tiene garantías privadas de los demócratas moderados en la Cámara y el Senado de que se aprobará el proyecto de ley de casi $ 2 billones, pero dijo que estaba «seguro» de obtener la votación.

Biden predijo que si metiéramos palas en el suelo, los estadounidenses «probablemente sentirían los efectos de la factura de infraestructura dentro de los próximos dos o tres meses». Pero es probable que se necesiten décadas para lograr el impacto total.

Agregó que durante la próxima semana visitará algunos puertos que se beneficiarían de la legislación, ya que su gobierno intenta desesperadamente aliviar las interrupciones de la cadena de suministro que elevan los precios al consumidor antes de las vacaciones.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, dijo que había que ponerse al día para comenzar las obras públicas. Le dijo a CNN que ya tenía $ 10 mil millones en aplicaciones para un programa en particular que solo costaba $ 1 mil millones. «Este no es solo un paquete de estímulo a corto plazo».

Biden dijo que la inversión será vista como «cuando Estados Unidos decidió ganar la competencia del siglo XXI» con una China emergente dentro de 50 años.

La presidenta y la primera dama Jill Biden retrasaron sus planes de viajar a su casa en Rehoboth Beach, Delaware, el viernes por la noche. En cambio, Biden habló con representantes de la Cámara, moderados y progresistas.

La representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso, dijo que Biden incluso llamó a su madre en India, aunque no estaba claro por qué.

«No fue para sobornarme, todo estaba arreglado ahora», dijo Jayapal a los periodistas. Los legisladores dijeron que su madre le dijo que «solo gritaba como una niña».

En un comunicado, cinco moderados dijeron que si las estimaciones presupuestarias de la Ley Social y Ambiental plantean problemas, «seguiremos trabajando para resolver las discrepancias» para que se apruebe.

A cambio, los liberales acordaron apoyar la medida de infraestructura que habían mantenido como rehenes durante meses para que los moderados respaldaran el proyecto de ley más grande.

El día marcó una extraña distensión entre las alas moderada y liberal de los demócratas que los líderes del partido esperan que continúe. Las facciones rivales se habían acusado durante semanas de poner en peligro el éxito de Biden y del partido al exagerar sus manos. Pero el viernes por la noche, Jayapal sugirió que trabajarían juntos para seguir adelante.

Los demócratas han estado luchando durante meses para aprovechar su control sobre la Casa Blanca y el Congreso avanzando en sus prioridades. Eso fue difícil, en parte debido a las estrechas mayorías demócratas y las amargas divisiones internas.

«Bienvenidos a mi mundo», dijo a los periodistas la portavoz de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. «No somos una fiesta cerrada».

El Día de los Demócratas se volvió tumultuoso al principio después de que media docena de moderados pidieron al Departamento de Limpieza y Mantenimiento que estimara el costo del extenso paquete de iniciativas de salud, educación, familia y cambio climático antes de votar a favor.

Los líderes del partido dijeron que tomaría días o más. Pero con la votación retrasada el viernes y los legisladores saliendo por una semana libre, esas estimaciones presupuestarias deberían estar listas para cuando se lleve a cabo la votación.

El Senado aprobó la medida de infraestructura en agosto con apoyo bipartidista.

En cuanto al paquete social y ambiental, la aprobación de la Cámara de Representantes lo enviaría al Senado donde se expone a ciertos cambios y dramas más democráticos. Esto se debe principalmente a las demandas de los senadores Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona de contener los costos de la medida.

The Moderate ha obligado a los jefes de estado y de gobierno a reducir la medida de aproximadamente 2.100 páginas a aproximadamente la mitad de su volumen original de 3,5 billones de dólares estadounidenses. Los republicanos lo consideran demasiado caro y malo para la economía.

El paquete ayudaría a un gran número de estadounidenses a pagar la atención médica, la crianza de los hijos y el cuidado en el hogar de los ancianos. Hay $ 555 mil millones en exenciones fiscales para energía limpia y vehículos eléctricos. Los demócratas recientemente agregaron disposiciones para restaurar un nuevo programa de vacaciones familiares pagadas y permisos de trabajo para millones de inmigrantes.

Gran parte del costo del paquete se cubriría con impuestos más altos para los estadounidenses más ricos y las grandes corporaciones.

Los redactores de prensa asociados Cal Woodward, Lisa Mascaro, Farnoush Amiri, Kevin Freking, Aamer Madhani, Alexandra Jaffe, Mary Clare Jalonick y Brian Slodysko contribuyeron a este informe.

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