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Fotos desgarradoras de los niños de la Segunda Guerra Mundial

“Las víctimas olvidadas”: fotos desgarradoras de los niños de la Segunda Guerra Mundial

Innumerables niños se vieron afectados por las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial. A lo largo de la guerra, la proporción de muertes de civiles y muertes de militares puede haber sido de tres a uno, y algunos países se vieron mucho más afectados que otros.

El país más afectado fue Polonia. Aproximadamente 6 millones de personas, más de una sexta parte de la población del país antes de la guerra, murieron durante la Segunda Guerra Mundial. Casi todas estas víctimas eran civiles, y muchas de ellas eran niños.

Sin embargo, quedar atrapados en una ejecución masiva o un bombardeo no eran las únicas cosas por las que los niños polacos tenían que preocuparse. Muchos de ellos enfrentaron la amenaza de ser secuestrados. Bajo el Generalplan Ost, el plan nazi para el genocidio y la limpieza étnica en Europa, decenas de niños polacos fueron secuestrados y llevados a Alemania para ser «germanizados».

Se estima que 200.000 niños polacos fueron secuestrados durante la Segunda Guerra Mundial. Hasta el 75 por ciento de estos niños nunca regresaron con sus familias en Polonia.

Más allá de Polonia, otros países que sufrieron bajas civiles particularmente horrendas durante la Segunda Guerra Mundial incluyen la Unión Soviética, China, Alemania (donde se estima que 76.000 niños murieron como resultado de los bombardeos aliados), Japón, India y Filipinas.

Más de 1 millón de niños judíos fueron asesinados por los nazis y sus aliados o hacinados en guetos en toda Europa del Este. En estos guetos, los niños a menudo morían de hambre y falta de vivienda. Los que no morían eran enviados a campos de exterminio para ser gaseados o fusilados en los bordes de fosas comunes.

Solo aquellos que se consideraban productivos se salvaron e incluso entonces, su destino fue efectivamente sellado por horrendas condiciones de trabajo diseñadas para mantenerlos apenas con vida. Lo que empeoró aún más estos asesinatos en masa fue el hecho de que, durante la guerra, la mayor parte del mundo pensó que estas historias de exterminio masivo y campos de exterminio eran solo eso: historias.

Tomadas incluso antes de que se construyeran esos campos de exterminio, muchas de las fotografías más conmovedoras que capturan a niños durante la Segunda Guerra Mundial muestran a Gran Bretaña durante el Blitz. Estas imágenes muestran a niños, ya veces incluso bebés, con máscaras antigás o sentados en el bordillo de la acera junto a las ruinas de sus antiguos hogares.

Mientras tanto, otros niños británicos fueron enviados al campo como parte del plan de evacuación del gobierno conocido como Operación Flautista. El plan de evacuación ha sido aclamado como un gran éxito en los medios pero, de hecho, a principios de 1940, más del 60 por ciento de los niños habían regresado a casa, justo a tiempo para presenciar el Blitz. En total, al menos 5.028 niños murieron durante el Blitz.

Como ha dicho la historiadora británica Juliet Gardiner, en una declaración que se aplica a Gran Bretaña, Polonia y más allá, “Las víctimas olvidadas de la Segunda Guerra Mundial fueron los niños”.


A continuación, echa un vistazo a las fotos más increíbles de la Segunda Guerra Mundial que dan vida a la mayor catástrofe de la historia. Luego, vea algunas de las fotos del Holocausto más desgarradoras jamás tomadas.

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