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Las lluvias torrenciales de Sídney inundan las calles del centro de la ciudad y provocan evacuaciones

Lluvias torrenciales azotaron la costa este de Australia el jueves, con casi un mes de lluvia durante la noche en Sydney, convirtiendo las carreteras suburbanas en ríos y provocando evacuaciones, ya que las autoridades advirtieron de más lluvia durante el día.

En el noroeste de la ciudad, un hombre arrastrado por las aguas de la inundación fue rescatado por equipos de emergencia, mientras que las imágenes de televisión mostraban vehículos luchando por calles inundadas, cables eléctricos y árboles caídos y flotando en los ríos, según informes de los medios.

Los residentes de un hogar de ancianos fueron evacuados durante la noche y los trabajadores de emergencia instaron a los 5 millones de residentes de la ciudad portuaria a evitar viajes innecesarios y prepararse para una posible evacuación.

«Esta es una situación muy dinámica. Estos eventos se están moviendo increíblemente rápido», dijo el comisionado interino de los Servicios de Emergencia de NSW, Daniel Austin, en una conferencia de prensa. Dijo que hubo «tormentas de lluvia inusualmente intensas y de corta duración» que causaron inundaciones repentinas casi cada hora.

Sydney ha recibido 1227 mm (48 pulgadas) de lluvia en lo que va del año, superando el promedio anual de 1213 mm. La Oficina de Meteorología dijo que muchas ciudades costeras podrían alcanzar elevaciones de 180 mm (7 pulgadas) en las próximas 24 horas.

El punto de acceso turístico en Bondi se registró en alrededor de 170 mm en las 24 horas hasta las 9 a.m. del jueves (2300 GMT del miércoles), según muestran las cifras oficiales.

Se ordenó a miles de personas que evacuaran sus hogares, mientras que las empresas limpiaron lo esencial para ayudar a mitigar los daños.

Nicola Gilfillan, propietaria de un café en el suroeste de Sydney, le dijo a ABC: «Todos estaban en la cubierta tratando de salvar algunos muebles… así que hemos estado ocupados levantando cosas… sacando cosas, desconectando filtros y energía, cosas así». . . «televisión.

Un pozo de combustible en un sitio propiedad de la refinería Ampol (ALD.AX) en el sur de Sydney se desbordó, lo que provocó que el petróleo se mezclara con el agua de la inundación, pero los trabajadores de emergencia dijeron que el derrame estaba contenido y que el área no estaba en peligro.

La Oficina de Meteorología dijo que había advertencias de clima severo en más de 600 km (373 millas) a lo largo de la costa sur de Nueva Gales del Sur, pero se esperaba que las condiciones mejoraran a partir del jueves por la noche.

El verano en la costa este de Australia ha estado dominado por La Niña por segundo año consecutivo, generalmente asociado con un aumento de las precipitaciones, con la mayoría de los ríos alcanzando su capacidad incluso antes de la última tormenta. Se espera que la presa de Warragamba, el principal suministro de agua de Sydney, se desborde el viernes, dijeron las autoridades.

Tres sistemas meteorológicos severos han azotado el este de Australia en seis semanas, con precipitaciones récord en varias áreas del norte de Nueva Gales del Sur y el sureste de Queensland, y el marzo más lluvioso registrado en Sídney.

Se cree ampliamente que el cambio climático es un factor en el clima severo, lo que genera dudas sobre la preparación de Australia.

Varias ciudades en el norte de Nueva Gales del Sur todavía están luchando para limpiar toneladas de escombros después de dos devastadoras inundaciones separadas en marzo, pero el último evento meteorológico ha devastado las costas central y sur del estado.

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