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Esta agencia del gobierno de EE. UU. mata a millones de animales al año

Wildlife Services ha utilizado el dinero de los contribuyentes para matar a millones de animales desde el año 2000. Esto es lo que debe saber sobre la organización y por qué el problema es mayor que la vida silvestre.

Flickr/Jethro Taylor

ESTE SEPTIEMBRE, La Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos (BLM, por sus siglas en inglés) enfrentó una dura protesta pública cuando su junta asesora recomendó que, para ahorrar dinero y espacio para el pastoreo del ganado, la agencia sacrificara a algunos de los 45,000 caballos salvajes que había acorralado a lo largo de los años.

Los activistas por los derechos de los animales ridiculizaron la recomendación como irresponsable e inhumana, diciendo que la «necesidad» de sacrificar a los caballos se debió solo a la mala gestión de las tierras públicas por parte de BLM y su lealtad a la industria ganadera que destruye el ecosistema. En general, surgieron críticas públicas al enterarse de que un brazo del gobierno federal de los EE. UU. realmente existe para capturar, y potencialmente matar, especies silvestres.

Por lo tanto, el público podría sorprenderse aún más al saber que otra agencia federal, los Servicios de Vida Silvestre, han hecho de la matanza de animales su negocio durante aproximadamente un siglo y han acabado con la vida de al menos dos millones de mamíferos y 15 millones de aves desde 2000.

Orígenes e intención

Los inicios de los Servicios de Vida Silvestre se remontan a finales del siglo XIX, cuando pasó a llamarse «Rama de Ornitología Económica». La organización barajó un par de nombres y objetivos diferentes a lo largo del siglo XX, y hoy la agencia dice que su cargo oficial es «mejorar la coexistencia de las personas y la vida silvestre».

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Los críticos, sin embargo, dicen que a los ojos del personal de los Servicios de Vida Silvestre, la coexistencia es un juego de suma cero. Como dijo el agente retirado del Servicio de Vida Silvestre Carter Niemeyer a Harper’s, “el objetivo de un trampero del gobierno es proteger la industria ganadera matando a los depredadores. Los rancheros nos llaman y el sistema se activa, las armas están ardiendo”.

Aidan Jones

Flickr/Aidan Jones

De hecho, todos los días, los empleados de los Servicios de Vida Silvestre matan animales que los ganaderos y agricultores ven como plagas, como gatos monteses, perritos de las praderas, coyotes y zorros, mediante envenenamiento, trampas y disparos. Los defensores de la organización, como el ranchero de Idaho John Peavey, dicen que hacerlo es fundamental para garantizar la supervivencia de su negocio.

“Servicios de Vida Silvestre es bastante vital para que nos las arreglemos”, dijo Peavey a Harper’s. “Los depredadores son un gran problema para los ganaderos en Occidente. Es nuestro problema número uno. No podemos sobrevivir sin cuidarnos de la depredación”.

Aún así, cuando uno observa los tipos de animales que la agencia mata cada año, algunos de ellos en peligro de extinción, las cantidades y formas en que lo hacen, y las justificaciones. por al hacerlo, uno tiene que preguntarse a qué costo viene la “coexistencia”.

mala ciencia

En esencia, las actividades de los Servicios de Vida Silvestre operan bajo la creencia de que la depredación es una amenaza crítica para el ganado y que para reducir esa amenaza, los depredadores deben ser eliminados.

Durante las últimas décadas, la agencia gubernamental ha citado una serie de estudios científicos que, según dicen, legitiman sus prácticas. Para ver si esos estudios realmente se sostienen, los investigadores de la Universidad de Wisconsin revisaron recientemente 100 estudios científicos sobre el control de depredadores durante los últimos 40 años.

Descubrieron que solo 12 de esos estudios cumplieron con el «estándar de oro» para la evidencia científica, lo que significa que no hubo sesgo en el muestreo, el tratamiento, la medición o el informe, que el control de depredadores para proteger el ganado realmente funciona. De esos 12 casos, los investigadores encontraron que solo dos métodos letales prevenían la depredación del ganado, y que en otros dos casos de métodos letales de control de depredadores, la depredación del ganado en realidad aumentó.

Los casos restantes de métodos letales no mostraron ningún efecto sobre la depredación. En otras palabras, los investigadores concluyeron que la supuesta justificación científica de los Servicios de Vida Silvestre para matar a los depredadores para salvar el ganado es una tontería.

vacas coyotes

Flickr/Red Desconocida

Un estudio de 2014 publicado en Más uno descubrió que los métodos letales de control de depredadores no solo son ineficaces, sino que en realidad pueden aumentar muertes de ganado. Al examinar la relación entre la mortalidad de los lobos y la depredación del ganado, los investigadores encontraron una relación positiva entre las muertes de lobos y las muertes de ganado.

Como lo expresó el sitio web de noticias sobre animales Dodo, “con la muerte de un solo lobo, las muertes de ganado y ovejas aumentan el próximo año en aproximadamente un cuatro por ciento. Mata a 20 lobos y el ganado tiene el doble de probabilidades de morir”.

Los investigadores descubrieron que esta relación continúa hasta que se mata alrededor del 25 por ciento de la población de lobos, lo cual, si el nombre del juego es «coexistencia», es inaceptable. «La única forma de eliminar por completo la depredación del ganado es deshacerse de todos los lobos», dijo el autor principal, Robert Wielgus.

Si bien esta relación puede ser contraria a la intuición para algunos, aquellos que estudian este tipo de cosas no lo encuentran tan sorprendente. Para estos investigadores, es una simple cuestión de supervivencia. Como dijo Wields, la muerte de un lobo puede tener un efecto de fragmentación y hacer que grupos más pequeños de lobos se dispersen. Si estos lobos migratorios se establecen en otro lugar y tienen cachorros cerca del ganado, es más probable que ataquen a esos animales, no a la caza salvaje en otro lugar.

Aún así, los expertos entienden por qué matar a estos depredadores atrae a tantos a pesar de la evidencia que apunta a su ineficacia: podemos verlos.

Denali

Flickr/Parque Nacional Denali

“Si bien los depredadores están lejos de ser la principal causa de muerte del ganado, son los más visibles”, escribió el autor Richard Conniff en el New York Times. “Matar a tantos de ellos como sea posible puede sentirse como una solución profundamente gratificante, de una manera que nunca ha sido lidiar con enfermedades o mal tiempo. Parece que matamos a los depredadores por una antipatía sin sentido, incluso primordial, más que por una buena razón”.

Para aquellos aún más críticos con los Servicios de Vida Silvestre y sus prácticas, esta ineficacia puede ser intencional, ayudando a mantener en funcionamiento a organizaciones como los Servicios de Vida Silvestre. Por ejemplo, como dijo Niemeyer a Harper’s, los Servicios de Vida Silvestre han matado a casi un millón de coyotes en los últimos diez años y, sin embargo, la cantidad de coyotes en la actualidad en los 17 estados del oeste es casi la misma.

“Mantenemos las unidades familiares divididas, lo que lleva a una gran dispersión, muchos coyotes subadultos se mudan a otros países después de que sus familias se rompen, y los coyotes más jóvenes se reproducen antes de lo que lo harían si no estuvieran solos”, Niemeyer. le dijo a Harper’s. “Todo es muy egoísta para el programa de Servicios de Vida Silvestre. Creas un trabajo constante mediante una persecución constante”.

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