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¿No hay mosquitos en Islandia?

Una isla sin mosquitos suena como un sueño hecho realidad para aquellos de nosotros que odiamos su incesante zumbido, la picazón enrojecida causada por las picaduras y el repelente de insectos. Pero resulta que pocos lugares en el mundo tienen las condiciones que impiden que los mosquitos sobrevivan y prosperen allí, y uno de ellos es Islandia.

La teoría más probable de por qué esto es así, según los científicos, es que el clima oceánico de Islandia los mantiene bajo control. Un informe del New York Times de 2016 decía: “Cuando los mosquitos ponen huevos en un clima frío, las larvas eclosionan con un deshielo para que puedan reproducirse y multiplicarse. Sin embargo, en Islandia normalmente hay tres heladas y deshielos al año, lo que crea condiciones que pueden ser demasiado inestables para que el insecto sobreviva «.

Las razones de esto se desarrollaron con más detalle en un informe de 2005 de Icelandic Web of Science, que argumentó que los mosquitos pueden estar muy extendidos en países vecinos como Groenlandia, Noruega y el Reino Unido, que Aedes nigripes, la especie con más probabilidades de sobrevivir en Islandia, no sobrevivió debido a una serie de factores:

  • El avión que los transportó no llegó a suelo islandés.
  • Para cuando lleguen a suelo islandés, no habrán encontrado un lugar para poner sus huevos.
  • los Aedes nigripes El ciclo de vida no se corresponde con las condiciones de Islandia.

La publicación indicó que se encontró un mosquito en el país en un avión procedente de Groenlandia, por lo que es poco probable que la única razón de la escasez de mosquitos sea que nunca lo lograron, ni la falta de hábitat de reproducción. También lo atribuyeron a la variabilidad de las temperaturas islandesas.

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Nos comunicamos con el científico que encontró este mosquito esquivo.

Gísli Már Gíslason, biólogo y profesor de limnología de la Universidad de Islandia, nos contó cómo “consiguió un espécimen de Aedes nigripes en un avión de pasajeros en el aeropuerto de Keflavik en el verano de 1986 ”. Abordó el avión y descubrió y capturó al único mosquito persiguiéndolo a través de la cabina. El avión vino de Nassaquaq en Groenlandia y voló a Frankfurt, Alemania. Agregó que cuando regresó a Islandia, donó el espécimen al Instituto de Historia Natural de Reykjavik, donde se guardó en un vaso de alcohol.

Sin embargo, la copia parece haberse extraviado. «La copia [Aedes nigripes] no fue encontrado hace un par de años cuando intentamos reexaminarlo ”, dijo.

Gíslason agregó que, aparte de la captura de un espécimen, no se han registrado ni visto mosquitos en Islandia.

Una de las principales razones por las que todavía no hay mosquitos en Islandia es el aislamiento geográfico de la isla. «[Iceland is] 800-900 km hasta la próxima fuente de mosquitos […] es decir, 900 km a Noruega y 800 km a Escocia ”, dijo.

Sin embargo, esto no significa que Islandia estará libre de mosquitos para siempre. A medida que aumentan las temperaturas en todo el mundo debido al cambio climático, las condiciones en Islandia pueden cambiar. “El calentamiento global podría permitir que especies de Escandinavia y Gran Bretaña vivan en Islandia cuando lleguen a la isla. [for example] con cabrestantes ”, nos dijo Gíslason. «Hay más de 30 especies de mosquitos en el Reino Unido y Escandinavia, y algunos podrían potencialmente vivir y reproducirse en Islandia cuando lleguen a la isla».

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«Allí [is] Evidencia de que está aumentando el número de especies de insectos en el norte de Europa. Alrededor de 400 nuevas especies de insectos se han registrado en Islandia en los últimos 30 años ”, continuó. “La distribución de la especie se está expandiendo más al norte con el cambio climático. Esto podría suceder en especies de mosquitos que ahora tienen su distribución norte en el Reino Unido y el sur de Escandinavia. También hay especies de mosquitos en el norte de Escandinavia que podrían vivir en Islandia «.

Entonces, si esperaba dirigirse pronto a la zona libre de mosquitos de Islandia, es mejor que espere que el cambio climático no lo afecte primero.


Fuentes:

Concejal, Liz. «La isla paradisíaca sin mosquitos de Europa: Islandia». The New York Times, 2 de noviembre de 2016. NYTimes.com, https://www.nytimes.com/2016/11/03/world/what-in-the-world / europes- isla-paraíso-sin-mosquitos-isla.html. Consultado el 18 de noviembre de 2021.

Gíslason, Gísli Már. Entrevista realizada por correo electrónico. 18/11 2021

«¿Por qué no hay mosquitos en Islandia cuando viven en ambos lados de Groenlandia?» The Icelandic Web of Science, http://www.why.is/svar.php?id=5488. Consultado el 18 de noviembre de 2021.

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