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La NASA lanza una sonda espacial para probar el concepto de defensa de asteroides

Este artículo se vuelve a publicar aquí con el permiso de The Associated Press. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

LOS ÁNGELES (AP) – La NASA lanzó una nave espacial en una misión para golpear un asteroide y probar si sería posible lanzar una furiosa roca espacial fuera de curso si una amenazara a la Tierra.

La nave espacial DART, abreviatura de Double Asteroid Redirection Test, despegó de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en un cohete SpaceX Falcon 9 en un proyecto de $ 330 millones con ecos de la película de Bruce Willis «Armageddon».

Si todo va bien, el vehículo con forma de caja de 1.200 libras (540 kilogramos) chocará de frente contra Dimorphos, un asteroide de 525 pies (160 metros) de diámetro, a una velocidad de 15.139 km / h el próximo mes de septiembre.

“Eso no destruirá el asteroide. Solo habrá un pequeño empujón ”, dijo Nancy Chabot, oficial de misión del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, quien lidera el proyecto.

Dimorphos orbita un asteroide mucho más grande llamado Didymos. La pareja no representa una amenaza para la Tierra, pero ofrecen a los científicos una mejor manera de medir la efectividad de una colisión que un solo asteroide volando por el espacio.

Dimorphos completa una órbita de Didymos cada 11 horas y 55 minutos. El objetivo de DART es un choque que ralentice a Dimorphos y haga que caiga más cerca del asteroide más grande, acortando su órbita en 10 minutos.

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El cambio en el tiempo de órbita se mide con telescopios en la Tierra. El cambio mínimo para que la misión se considere exitosa es de 73 segundos.

La tecnología DART podría resultar útil para cambiar el curso de un asteroide años o décadas antes de que golpee la Tierra con el potencial de un desastre.

Un pequeño empujón «se sumaría a un gran cambio en su posición futura y el asteroide y la Tierra no estarían en curso de colisión», dijo Chabot.

Los científicos están constantemente buscando asteroides y planificando sus trayectorias para ver si pueden chocar contra el planeta.

«Si bien actualmente no hay ningún asteroide conocido que esté en curso de impacto con la Tierra, sí sabemos que existe una gran población de asteroides cercanos a la Tierra», dijo Lindley Johnson, Oficial de Defensa Planetaria de la NASA. «La clave para la defensa planetaria es encontrarlos a tiempo antes de que representen una amenaza de impacto».

DART tardará 10 meses en llegar al par de asteroides. La colisión tendrá lugar aproximadamente a 11 millones de kilómetros de la Tierra.

Con diez días de anticipación, DART lanzará una pequeña sonda de observación proporcionada por la agencia espacial italiana que hará lo mismo.

DART transmite el video hasta que se destruye con el impacto. Tres minutos más tarde, el vehículo que sigue detrás toma fotografías del punto de impacto y del material expulsado.

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