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Médico nombrado en caso de aborto no tiene nada que ver con demanda

El Dr. Thomas Dobbs nunca se ha involucrado en luchas políticas sobre la salud reproductiva, pero su nombre se ha convertido en la abreviatura de un caso legal que podría terminar con el derecho al aborto en los Estados Unidos. Si tiene sentimientos sobre la situación, prácticamente se los guarda para sí mismo.

Se nombra al principal funcionario de salud pública de Mississippi en Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, una disputa sobre una ley estatal que prohibiría la mayoría de los abortos después de la semana 15, pero que podría usarse para revocar Roe v. Wade.

Un borrador filtrado de una opinión de la Corte Suprema de EE. UU. muestra que una mayoría conservadora de jueces está lista para usar el caso para derrocar el fallo histórico de la corte de 1973 que estableció el derecho al aborto en todo el país.

Dobbs, de 52 años, es médico a cargo del departamento de salud estatal, que regula la única clínica de abortos de Mississippi. Como director de salud del estado, él es la persona que debe ser nombrada en cualquier demanda relacionada con el aborto u otros problemas de salud, explicó recientemente en una publicación en Twitter.

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Entonces, mientras que el nombre en el centro del debate sobre el aborto podría eventualmente cambiar de “Roe” a “Dobbs”, no es el oficial de salud sino la oficina del fiscal general del estado la que está manejando el caso del estado. “No tuve participación directa en ningún componente de esta acción legal”, escribió en la publicación.

Liz Sharlot, directora de comunicaciones del departamento de salud del estado, confirmó el papel estrictamente nominal de Dobbs y rechazó una solicitud de The Associated Press para entrevistarlo porque, dijo, él “no inició personalmente este caso”. “La única función del Departamento de Salud del Estado de Mississippi con respecto a las instalaciones de aborto son las regulaciones para respaldar la ley, la inspección y la autorización de esa instalación”, escribió Sharlot en un correo electrónico.

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Dobbs es un ex epidemiólogo estatal que se convirtió en jefe del departamento de salud en 2018, meses después de que la Legislatura controlada por los republicanos de Mississippi aprobara la ley de restricción del aborto que ahora está en el centro del caso judicial.

Pasó su carrera de salud pública enfocada no en el aborto, sino en impulsar mejores resultados en un estado plagado de altas tasas de mortalidad infantil y otras estadísticas de salud deficientes.

La lucha legal por el aborto comenzó cuando la única clínica de abortos de Mississippi presentó una demanda por la prohibición de 15 semanas. La demanda se llamó originalmente Jackson Women’s Health Organization v. Currier et al. La acusada principal era la funcionaria estatal de salud en ese momento, la Dra. Mary Currier. Después de que ella se fue, un juez eliminó el nombre de Currier del caso y lo reemplazó con Dobbs.

Un juez federal de distrito bloqueó la entrada en vigor de la ley. Cuando el estado apeló a la Corte Suprema, el nombre del caso cambió, a Dobbs contra la clínica.

Durante una sesión informativa en línea organizada por la Asociación Médica del Estado de Mississippi en junio de 2021, se le preguntó a Dobbs si su nombre figuraba en el caso del aborto. Rápidamente señaló que el Dr. Kenneth Cleveland también fue nombrado en la demanda en su calidad de director de la Junta de Licencias Médicas del Estado de Mississippi.

“Él no apareció en los titulares”, dijo el presidente de la asociación médica en ese momento, el Dr. Mark Horne, en un golpe de buen humor a Dobbs.

«Estoy tratando de hacer que haga un intercambio conmigo», bromeó Dobbs.

Hasta ahora, el nombre más asociado con el debate sobre el aborto ha sido Jane Roe, seudónimo de una mujer de Dallas llamada Norma McCorvey, quien fue la demandante en el famoso caso Roe v. Wade. Wade era Henry Wade, el fiscal de distrito del condado de Dallas en ese momento.

En 1969, McCorvey, de 22 años, quedó embarazada por tercera vez y quería abortar. McCorvey y sus abogados finalmente ganaron la batalla legal, pero no hasta que dio a luz y dio a la niña en adopción. Más tarde se convirtió en una activista contra el aborto. McCorvey tenía 69 años cuando murió en 2017.

Otro nombre que suele surgir en el debate es el de Robert P. Casey, un exgobernador demócrata de Pensilvania que era un defensor contra el aborto. En 1989, trabajó con la legislatura del estado para promulgar una ley que imponía varias limitaciones al aborto. Planned Parenthood of Southeastern Pennsylvania desafió la ley. En 1992, la Corte Suprema confirmó la mayoría de las restricciones, pero también afirmó el derecho de la mujer al aborto. Casey murió en 2000. El nombre del caso fue Planned Parenthood v. Casey.

Si bien Dobbs no ha estado involucrado en los debates sobre el aborto, ha pasado los últimos dos años envuelto en un tema de salud polémico diferente: la pandemia de covid-19. En docenas de conferencias de prensa y otras apariciones públicas, ha implorado a las personas que se vacunen, usen máscaras y mantengan el distanciamiento social. Persistió incluso cuando muchas personas, incluidos algunos funcionarios públicos, se resistieron.

En agosto, Dobbs dijo que había recibido amenazas de personas que creían en falsas teorías de conspiración sobre él y su familia mientras promovía la vacunación contra el covid-19. Dobbs dijo que una mentira es que su hijo, que también es médico, recibe un soborno financiado por el Banco Mundial cuando Dobbs insta a la gente a vacunarse.

“Obtengo cero dólares por promover la vacunación”, escribió Dobbs en Twitter.

Antes de que las vacunas contra el covid-19 estuvieran disponibles, Dobbs, por lo general ecuánime, expresó su frustración por la insistencia de la gente en asistir a eventos sociales y actividades escolares extracurriculares, incluidas las competencias deportivas.

“Nuestra jerarquía de priorización es extremadamente estúpida”, dijo Dobbs en noviembre de 2020. “Estamos priorizando los deportes juveniles, no solo sobre los académicos. De hecho, lo estamos priorizando sobre la salud de la comunidad, solo para ser honesto”. Mientras estaba en medio de la estresante lucha contra la pandemia, Dobbs dijo que recurrió al ejercicio y a escuchar música, jazz y The Rolling Stones, como formas de desconectarse del trabajo. Anunció en marzo que se retirará a fines de julio.

El Dr. Georges Benjamin es director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, uno de varios grupos de investigación y salud pública que han presentado un informe legal en el que critican la prohibición del aborto de 15 semanas en Mississippi.

Benjamin dijo que no conoce la opinión personal de Dobbs sobre el aborto y las cuestiones legales involucradas en el caso, y expresó dudas de que Dobbs las declarara públicamente.

“Tu nombre puede estar asociado con un caso legal cuando estás en estos trabajos”, dijo Benjamin. “Pero es posible que su nombre asociado no se alinee con sus propios puntos de vista. Eres el funcionario público y, lamentablemente, eso es lo que sucede cuando aceptas estos trabajos”. Benjamin dijo que Dobbs ha realizado un trabajo “increíble” como oficial de salud de Mississippi durante la pandemia, incluido un trabajo notable al abordar problemas de inequidad. Lo llamó una “figura confiable que sigue los principios científicos”. La esperanza de Benjamin, dijo, es que la reputación de Dobbs “no se vea empañada” al tener su nombre en el caso del aborto.

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