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La cifra mundial de muertos por COVID-19 supera los 5 millones en menos de 2 años

La cifra mundial de muertos por COVID-19 superó los 5 millones el lunes, menos de dos años después de una crisis que no solo devastó a los países pobres sino que también humilló a los ricos con sistemas de salud de clase mundial.

Juntos, Estados Unidos, la Unión Europea, Gran Bretaña y Brasil, todos países de ingresos altos y medianos altos, constituyen una octava parte de la población mundial, pero casi la mitad de todas las muertes reportadas. Más de 745.000 personas han muerto solo en los Estados Unidos, más que en cualquier otra nación.

«Este es un momento crucial en nuestra vida», dijo el Dr. Albert Ko, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública de Yale. «¿Qué tenemos que hacer para protegernos a nosotros mismos para que no obtengamos otros 5 millones?»

El número de muertos es aproximadamente equivalente a las poblaciones de Los Ángeles y San Francisco juntas, según la Universidad Johns Hopkins. Según estimaciones del Instituto de Investigación de la Paz de Oslo, compite con el número de personas muertas en combates entre naciones desde 1950. A nivel mundial, COVID-19 es ahora la tercera causa principal de muerte después de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Es casi seguro que el número impactante es demasiado bajo, ya que se realizan pocas pruebas y las personas mueren en casa sin atención médica, especialmente en las partes pobres del mundo como la India.

Los puntos calientes han cambiado en los 22 meses desde que comenzó el brote, coloreando de rojo varios lugares del mapa mundial. Ahora el virus está golpeando a Rusia, Ucrania y otras partes de Europa del Este, especialmente donde los rumores, la desinformación y la desconfianza en el gobierno han obstaculizado los esfuerzos de vacunación. En Ucrania, solo el 17% de la población adulta está completamente vacunada; en Armenia solo el 7%.

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«Lo especial de esta pandemia es que golpea con más fuerza a los países con altos recursos», dijo el Dr. Wafaa El-Sadr, director de ICAP, un centro de salud global de la Universidad de Columbia. «Esa es la ironía de COVID-19».

Las naciones más ricas con mayor esperanza de vida tienen una mayor proporción de personas mayores, sobrevivientes de cáncer y residentes de hogares de ancianos, todos los cuales son particularmente vulnerables al COVID-19, anotó El-Sadr. Los países más pobres tienden a tener una mayor proporción de niños, adolescentes y adultos jóvenes que tienen menos probabilidades de desarrollar el coronavirus de manera grave.

India, a pesar de su aterrador aumento del delta que alcanzó su punto máximo a principios de mayo, tiene hoy una tasa de mortalidad diaria mucho más baja que la de Rusia, los EE. UU. O el Reino Unido, más prósperos, aunque las cifras son inciertas.

La aparente brecha entre riqueza y salud es una paradoja sobre la que los expertos en enfermedades reflexionarán durante años. Pero el patrón visto a gran escala cuando se comparan naciones difiere en una inspección más cercana. En cualquier país próspero, los barrios más pobres son los más afectados cuando se registran muertes e infecciones.

En los EE. UU., Por ejemplo, COVID-19 ha cobrado un precio excesivo entre las personas negras e hispanas, que tienen más probabilidades de vivir en la pobreza que las personas blancas y tienen menos acceso a la atención médica.

“Cuando sacamos nuestros microscopios, vemos que dentro de los países, los más débiles son los que más han sufrido”, dijo Ko.

La riqueza también ha jugado un papel en la campaña mundial de vacunación, y los países ricos han sido acusados ​​de bloquear los suministros. Estados Unidos y otros países ya están administrando vacunas de refuerzo en un momento en que millones en África no han recibido una sola dosis, aunque los países ricos también están enviando cientos de millones de vacunas al resto del mundo.

África sigue siendo la región menos vacunada del mundo, con solo el 5% de la población de 1.300 millones de personas totalmente cubierta.

«Este hito devastador nos recuerda que estamos fallando en gran parte del mundo», dijo el secretario general de la ONU, António Guterres, en una declaración escrita. «Esto es una vergüenza mundial».

En Kampala, Uganda, Cissy Kagaba perdió a su madre de 62 años el día de Navidad y, días después, a su padre de 76 años.

«La Navidad nunca volverá a ser la misma para mí», dijo Kagaba, un activista anticorrupción en el país de África Oriental que ha pasado por múltiples bloqueos contra el virus y todavía está en toque de queda.

La pandemia ha unido al mundo en el dolor y ha llevado a los supervivientes al límite.

“¿Quién sigue ahí ahora? La responsabilidad es mía. COVID ha cambiado mi vida ”, dijo Reena Kesarwani, de 32 años, madre de dos niños que tenían que administrar la modesta ferretería de su difunto esposo en un pueblo de la India.

Su esposo, Anand Babu Kesarwani, murió a la edad de 38 años durante el devastador aumento del coronavirus en India a principios de este año. Avasaló uno de los sistemas de salud pública con menos fondos del mundo, y mató a decenas de miles cuando los hospitales se quedaron sin oxígeno y medicamentos.

En Bérgamo, Italia, una vez escenario de la primera ola mortal de Occidente, Fabrizio Fidanza, de 51 años, se despidió mientras su padre de 86 años estaba en el hospital. Todavía está tratando de superar la derrota más de un año después.

«Nunca lo había visto en el último mes», dijo Fidanza al visitar la tumba de su padre. “Ese fue el peor momento. Pero venir aquí todas las semanas me ayuda «.

Hoy en día, el 92% de la población elegible de Bérgamo ha recibido al menos una vacuna, la tasa de vacunación más alta de Italia. El médico jefe del Hospital Papa Juan XXIII, Dr. Stefano Fagiuoli dijo que creía que esto era un claro resultado del trauma colectivo de la ciudad mientras las ambulancias seguían llorando.

En Lake City, Florida, LaTasha Graham, de 38 años, todavía recibe correo casi a diario para su hija de 17 años, Jo’Keria, quien murió de COVID-19 en agosto, días antes de graduarse de la escuela secundaria. La adolescente, envuelta en toga y birrete, quería convertirse en cirujana traumatológica.

“Sé que ella lo habría logrado. Sé que ella habría estado donde quería estar ”, dijo su madre.

En Río de Janeiro, Erika Machado escaneó la lista de nombres grabados en una escultura larga y ondulada de acero oxidado que se encuentra en el cementerio de Penitencia como homenaje a algunas de las víctimas del COVID-19 en Brasil. Luego lo encontró: Wagner Machado, su padre.

«Mi padre fue el amor de mi vida, mi mejor amigo», dijo Machado, una vendedora de 40 años que había viajado desde Sao Paulo para averiguar el nombre de su padre. «Él era todo para mí».

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