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El guardabosques activo más viejo de Estados Unidos se jubila a los 100 años

RICHMOND, California, EE.UU. (AP) — La guardaparques en activo más antigua de Estados Unidos se puso su sombrero Smokey a los 100 años.

Betty Reid Soskin se retiró el jueves después de más de 15 años en Riveter Rossi/World War II Native National Historical Park en Richmond, California, anunció el Servicio de Parques Nacionales.

Un comunicado del Servicio de Parques dijo que Soskin «ofreció el programa interpretativo al público el último día y visitó a sus colegas».

Dirigió recorridos por parques y museos en honor a las mujeres que trabajaron en las fábricas durante la guerra y compartió sus propias experiencias como mujer negra durante el conflicto. Trabajó para la Fuerza Aérea de los EE. UU. en 1942, pero renunció después de enterarse de que «fue contratada solo porque sus superiores pensaron que era blanca», según una biografía del Servicio de Parques.

«Como la fuente principal para compartir esa historia, mi historia, y dar forma a un nuevo parque nacional, es emocionante y gratificante”, dijo Soskin en la declaración del Servicio de Parques. Le dio sentido a mis últimos años».

A Soskin se le ofreció un puesto temporal en el Servicio de Parques a la edad de 84 años y se convirtió en empleado permanente del Servicio de Parques en 2011. Ella celebró su cumpleaños número 100 en septiembre pasado.

«Betty ha tenido un profundo impacto en el Servicio de Parques Nacionales y en la forma en que llevamos a cabo nuestras misiones», dijo el director Chuck Sams. “Su esfuerzo nos recuerda que debemos buscar y dar cabida a todas las miradas para que podamos contar una historia más completa e incluyente de nuestro país”.

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Según una biografía del Servicio de Parques, Soskin nació como Betty Chabonnet en Detroit en 1921, pero recuerda haber sobrevivido a la devastadora inundación del Mississippi en 1927, cuando vivía con su familia criolla en Nueva Orleans.

Luego, su familia se mudó a Oakland, California, y Soskin se quedó en el Área de la Bahía de San Francisco, donde ella y su primer esposo fundaron una de las primeras tiendas de discos de propiedad negra del área en 1945, dice la biografía. .

También fue activista de los derechos civiles y asistió a reuniones para desarrollar un plan maestro de gestión para Home Front Park. Ha recibido varios honores.

En 1995, fue nombrada Mujer del Año de California.

En 2015, Soskin recibió una moneda presidencial de manos del presidente Barack Obama después de encender el Árbol Nacional de Navidad en la Casa Blanca.

En junio de 2016, un ladrón la despertó en su casa y la golpeó varias veces en la cara, la arrastró fuera de la habitación y la golpeó antes de robarle monedas y otros artículos. Soskin, que entonces tenía 94 años, se recuperó y volvió a trabajar semanas después del ataque. Se intercambiaron monedas.

Soskin también fue honrado por estar en el registro del Congreso. La revista Glamour la nombró Mujer del Año 2018.

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