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Los repugnantes laboratorios de experimentación humana de Japón durante la Segunda Guerra Mundial

Estos seis «experimentos» de la Unidad 731 se encuentran entre los crímenes de guerra más horribles de todos los tiempos, y tuvieron poco o ningún castigo.

Xinhua/imágenes falsasEn el condado de Nong’an, provincia de Jilin, el personal de la Unidad 731 realizó pruebas bacteriológicas a los sujetos. noviembre de 1940.

La Segunda Guerra Mundial devastó la vida de más de 100 millones de personas en todo el mundo. De todas las regiones donde tuvo lugar la Segunda Guerra Mundial, ninguna tuvo tanto tiempo activo como lo que se conoció como el Teatro del Pacífico. De hecho, se puede decir que Japón hizo la guerra al atacar Manchuria en 1931, e indudablemente hizo la guerra contra China al invadir China en 1937.

Los disturbios y la agitación causados ​​por estas invasiones sacudieron a China hasta sus cimientos, provocando una guerra civil y una hambruna que probablemente mató a más personas que las poblaciones actuales de Canadá y Australia combinadas, y continuó hasta que la Unión Soviética «liberó» el país en 1945.

De todas las atrocidades cometidas por el imperialismo japonés contra el pueblo chino durante esta brutal ocupación, puede que no haya ninguna más odiosa que las acciones de la Unidad 731. La Unidad 731 es la unidad de guerra biológica de Japón que de alguna manera ha llevado una guerra ya genocida a nuevas profundidades.

Aunque la Unidad 731 comenzó como una agencia de investigación y salud pública, eventualmente se convirtió en una línea de ensamblaje para una enfermedad armada que, si se implementa por completo, podría matar a todos en la Tierra varias veces. Por supuesto, todo este «avance» se basó en el sufrimiento interminable de los cautivos humanos, que fueron utilizados como sujetos de experimentación e incubadoras de enfermedades ambulantes hasta que la Unidad 731 fue cerrada al final de la guerra.

Pero antes de que la Unidad 731 se disolviera en 1945, llevó a cabo algunos de los experimentos humanos más brutales jamás realizados.


Escuche el podcast History Uncovered anterior, Episodio 51: Unidad 731, también disponible en Apple y Spotify.

Unidad 731 Laboratorio: Prueba de congelación

Capítulo 731 Prueba de congelación

Xinhua/imágenes falsasLa mano congelada de un chino que fue llevado al aire libre por la Unidad 731 en invierno para un experimento de tratamiento de congelación. Fecha no especificada.

La hipotermia fue de particular interés para Yoshimura Hisato, un fisiólogo asignado a la Unidad 731. Como parte de la investigación de Maruta sobre lesiones en las extremidades, Guri sumergió rutinariamente las extremidades cautivas en un balde de agua llena de hielo hasta que el brazo o la pierna se congelaron y se formó una capa de hielo sobre la piel. Según un testigo presencial, cuando se golpeaban las extremidades con el bastón, este hacía un sonido como de tablones.

Guri luego probó diferentes métodos para recalentar rápidamente las extremidades congeladas. A veces vertía agua caliente sobre la extremidad, a veces la colocaba cerca de una llama abierta y, a veces, dejaba al sujeto durante la noche sin tratamiento para ver cuánto tardaba en descongelarse la propia sangre del sujeto.

Realización de vivisecciones en cautivos conscientes

Unidad 731 Mesa médica

Xinhua/imágenes falsasUn médico de la Unidad 731 opera a un paciente como parte de un experimento bacteriológico. Fecha no especificada.

La Unidad 731 comenzó como una unidad de investigación, estudiando los efectos de enfermedades y lesiones en las capacidades de combate de las fuerzas armadas. Un miembro de la unidad llamado «Maruta» llevó la investigación un paso más allá de los límites habituales de la ética médica al observar la lesión y el curso de la enfermedad en pacientes vivos.

Al principio, los pacientes eran voluntarios del ejército, pero a medida que los experimentos alcanzaron los límites de la observación no invasiva y se agotó el suministro de voluntarios, la unidad se dedicó a investigar sobre prisioneros de guerra chinos y cautivos civiles.

A medida que desaparece el concepto de consentimiento, también desaparecen las limitaciones del investigador. Alrededor de este tiempo, la Unidad 731 comenzó a referirse a sus sujetos de investigación limitados como «registros» o «Maruta» en japonés.

Los métodos de investigación utilizados en estos experimentos fueron brutales.

Por ejemplo, la vivisección es la práctica de desmembrar un cuerpo humano sin anestesia para estudiar el funcionamiento de los sistemas vivos. Miles de hombres y mujeres, en su mayoría cautivos chinos, así como niños y agricultores ancianos, se infectaron con enfermedades como el cólera y la peste, y luego se extrajeron sus órganos para examinarlos antes de que murieran a fin de estudiar la enfermedad sin impacto médico. La descomposición ocurre después de la muerte.

A los sujetos les amputaron las extremidades y las volvieron a unir al otro lado del cuerpo, mientras que a otros les aplastaron o congelaron las extremidades, o les cortaron la circulación para ver cómo progresaba la gangrena.

Finalmente, cuando todos los cuerpos de los prisioneros estaban agotados, generalmente eran fusilados o letales, aunque algunos podían ser enterrados vivos. Ninguno de los prisioneros chinos, mongoles, coreanos o rusos asignados a la Unidad 731 sobrevivió.

Prueba de arma terrorista de la Unidad 731

carga de bayoneta

AP/VIDA a través de Wikimedia CommonsUn soldado japonés usa el cuerpo de un hombre chino para practicar con la bayoneta cerca de Tianjin, China. septiembre de 1937.

El ejército japonés estaba claramente interesado en la efectividad de varias armas. Para determinar el efecto, la Unidad 731 reunió a los cautivos en un campo de tiro y les disparó a varios rangos utilizando una variedad de armas japonesas, como pistolas sureñas de 8 mm, rifles de cerrojo, ametralladoras y granadas de mano. Luego se compararon los patrones de las heridas y las profundidades de penetración en cadáveres de prisioneros muertos y moribundos.

Bayonetas, espadas y cuchillos también fueron estudiados de esta manera, aunque las víctimas generalmente debían someterse a estas pruebas. Los lanzallamas también se probaron en piel cubierta y expuesta. Además, se instalaron cámaras de gas en las instalaciones de la unidad para exponer a los sujetos de prueba a gases nerviosos y agentes espumantes.

Se lanzaron pesas sobre las víctimas encadenadas para estudiar las lesiones por aplastamiento, los sujetos fueron encerrados y privados de alimentos y agua para ver cuánto tiempo podían sobrevivir los humanos sin ellos, y a las víctimas solo se les permitió beber agua de mar, o se les inyectó sangre humana o animal no compatible para estudiar los procesos de transfusión y coagulación.

Mientras tanto, la exposición prolongada a los rayos X mató a miles de participantes del estudio y causó quemaduras graves cuando las placas emisoras se calibraron mal o se colocaron demasiado cerca de los pezones, los genitales o la cara de los sujetos.

Para estudiar los efectos de la alta g en pilotos y paracaidistas caídos, el personal de la Unidad 731 cargó a las personas en grandes centrífugas y las hizo girar a velocidades cada vez más altas hasta que perdieron el conocimiento y/o murieron, lo que generalmente ocurrió entre 10 y 15 alrededor de G, aunque los niños pequeños tienen una menor tolerancia a las fuerzas de aceleración.

Experimento de sífilis en prisioneros de la Unidad 731

Shiro Ishii

Wikimedia CommonsGeneral Shiro Ishii, Comandante de la Unidad 731.

Las enfermedades venéreas han sido la pesadilla de los ejércitos organizados desde el antiguo Egipto, por lo que no sorprende que las tropas japonesas estuvieran interesadas en los síntomas y el tratamiento de la sífilis.

Para aprender lo que necesitaban saber, los médicos fueron asignados a los infectados de la Unidad 731 y detuvieron el tratamiento para observar la progresión ininterrumpida de la enfermedad. El tratamiento contemporáneo, sin embargo, es un fármaco de quimioterapia primitivo llamado Salvarsan, que a veces se administra durante meses para detectar efectos secundarios.

Para asegurar la propagación eficiente de la enfermedad, a los hombres víctimas de la sífilis se les ordenaba violar a sus compañeros masculinos y femeninos, quienes luego eran monitoreados para detectar la aparición de la enfermedad. Si el primer contacto no logra crear una infección, se programan más violaciones hasta que se logre la infección.

violación y embarazo forzado

fábrica de harbin

Wikimedia CommonsLa instalación de Harbin de la Unidad 731.

Además de los experimentos con sífilis, la violación también se convirtió en una característica común de los experimentos de la Unidad 731.

Por ejemplo, las cautivas en edad fértil a veces eran embarazadas a la fuerza para que se les pudieran realizar experimentos con armas y traumatismos.

Después de contraer diversas enfermedades, exposición a armas químicas o sufrir heridas por aplastamiento, disparos y metralla, las mujeres embarazadas fueron abiertas y se estudiaron los efectos en los fetos.

La idea parece ser traducir los hallazgos del equipo a la medicina civil, pero si los investigadores de la Unidad 731 alguna vez publicaron los resultados, los documentos no parecen haber sobrevivido a los años de guerra.

Guerra de gérmenes contra civiles chinos

Hijos de investigadores de la Unidad 731

Xinhua/imágenes falsasInvestigadores de la Unidad 731 realizan experimentos bacteriológicos en niños cautivos en el condado de Nong’an, provincia de Jilin, noreste de China. noviembre de 1940.

Toda la investigación de la Unidad 731 fue en apoyo de su misión más amplia de desarrollar armas aterradoras de destrucción masiva en 1939 para usar contra el pueblo chino, y posiblemente contra los militares estadounidenses y soviéticos si llegara el momento.

Con este fin, la Unidad 731 hizo circular a decenas de miles de cautivos por varias instalaciones de Manchuria que habían estado ocupadas por las fuerzas imperiales durante muchos años. Los presos en estas instalaciones estaban infectados con varios de los patógenos más letales conocidos por la ciencia, como Yersinia pestis (que causa la peste bubónica y neumónica) y el tifus (que los japoneses esperaban que fuera efectivo cuando se desplegaran y fueran capaces de transmitir de persona a persona). transmisión después de la despoblación en áreas disputadas).

Para criar la cepa más letal posible, los médicos controlan a los pacientes en busca de un rápido inicio y una rápida progresión de los síntomas. Las víctimas que sobrevivieron fueron fusiladas, pero las que se enfermaron más rápido se desangraron en la mesa mortuoria, su sangre se usó para infectar a otros cautivos, y los más enfermos también fueron desangrados, pasando la cepa más virulenta a la siguiente generación.

Un miembro de la Unidad 731 recordó más tarde que a los prisioneros enfermos y abrumados se les colocaba una tableta para que se les insertara un hilo en la arteria carótida. Cuando la mayor parte de la sangre había sido absorbida y el corazón estaba demasiado débil para seguir latiendo, un oficial con botas se subió a la mesa y saltó sobre el pecho de la víctima lo suficientemente fuerte como para aplastar la cavidad torácica, y otra gota de sangre brotó. envase.

Cuando Y. pestis creció lo suficiente como para ser letal, la última generación de víctimas infectadas estuvo expuesta a un gran número de pulgas, el vector preferido del bacilo. Luego, las pulgas se envuelven en polvo y se sellan dentro de carcasas de bombas de arcilla.

guerra bacteriológica

Xinhua/imágenes falsasPersonal japonés con trajes protectores lleva una camilla a través de Yiwu, China, durante una prueba de guerra biológica realizada por la Unidad 731. junio de 1942.

El 4 de octubre de 1940, los bombarderos japoneses desplegaron estos cargadores sobre la aldea china de Quzhou, cada uno con 30.000 pulgas, cada una de las cuales había chupado la sangre de un prisionero moribundo. Los testigos del ataque recordaron que un fino polvo rojo cayó sobre las superficies de la ciudad, seguido de una serie de angustiosas picaduras de pulgas que afectaron a casi todos.

Según los informes en ese momento, el ataque mató a más de 2000 civiles a causa de la peste, y alrededor de 1000 murieron en la cercana Yiwu a causa de la peste transportada por trabajadores ferroviarios enfermos. Otros ataques con ántrax mataron a unas 6.000 personas en la zona.

Años más tarde, cuando la guerra llegaba a su fin, Japón también planeó bombardear Estados Unidos con pulgas infestadas de peste, pero nunca tuvo la oportunidad. En agosto de 1945, después de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, el ejército soviético invadió Manchuria y aniquiló al ejército japonés. El Emperador leyó la infame declaración de rendición a través de la radio, y la Unidad 731 se disolvió oficialmente.

La mayoría de sus registros fueron quemados, destruyendo cualquier información útil que el equipo logró generar durante 13 años de investigación. La mayoría de los investigadores regresaron a la vida civil en el Japón ocupado como si nada hubiera pasado, y muchos de ellos se convirtieron en miembros destacados de la facultad de la universidad.

Hasta el día de hoy, Japón no se ha disculpado por las innumerables atrocidades cometidas por las tropas japonesas en China entre 1931 y 1945, ni China las ha perdonado. A medida que los últimos testigos de esta historia envejezcan y mueran, es posible que esta cuestión no se resuelva nunca más.

Después de ver la Unidad 731, lea más sobre los peores crímenes de guerra de todos los tiempos y otros crímenes de guerra cometidos por Japón durante la Segunda Guerra Mundial. Luego, eche un vistazo a cuatro de los experimentos científicos más nefastos jamás realizados para ver si esos estudios nazis altamente perturbadores realmente contribuyeron en algo a la medicina.

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