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Muere Bobby Rydell, ícono adolescente de los 60 y estrella de ‘Bye Bye Birdie’

Bobby Rydell, un rompecorazones descuidado del rock temprano y la estrella del musical de radio, televisión y cine «Bye Bye Birdie», murió el martes.

Ryder murió de complicaciones de neumonía en un hospital en el suburbio de su ciudad natal de Filadelfia, según un comunicado emitido por su coordinadora de marketing y eventos, Maria Novi.

Rydell, de 79 años, atribuye a un trasplante de riñón e hígado en 2012 la prolongación de su vida.

Junto con James Darren, Fabian y Frankie Avalon, Rydell formaba parte de un grupo de íconos adolescentes sanos que surgieron después de Elvis y antes del surgimiento de los Beatles.

De 1959 a 1964, tuvo casi tres docenas de sencillos en el Top 40, incluidos «Wild One», «Volare», «Wildwood Days», «The Cha-Cha-Cha» y «Forget Him», un éxito. Una canción reconfortante para un huérfano que ayudó a inspirar el clásico de los Beatles «She Loves You».

Tuvo papeles recurrentes en «The Red Skelton Show» y otros programas de televisión, y «Bye Bye Birdie» de 1963 fue reescrita como el personaje principal que convierte al novio de Rydell Ann-Margret. Sin embargo, no quería mudarse a Hollywood, y «Bird» se convirtió en su único papel importante en una película, a pesar de que el éxito musical de la escuela secundaria en los años 70 «Grease» lleva su nombre.

Rydell nunca ha estado lejos de sus raíces en Filadelfia, donde ha vivido la mayor parte de su vida. La cuadra de la calle 11 donde creció fue nombrada Bobby Rydell Boulevard por su ciudad natal en 1995.

«Nunca me consideré una celebridad», le dijo al Philadelphia Inquirer en 2003. «Solo soy un tipo que sale a trabajar».

Nació como Robert Ridarelli cerca del sur de Filadelfia, una comunidad que también produciría íconos adolescentes como Darren, Fabian y Avalon. Se conocían desde la infancia: Rydell tocaba la batería con la trompeta con Avalon en un grupo llamado Rocco and the Saints.

Antes de aparecer en las portadas de revistas para adolescentes y pantallas de cine, Rydell se golpeó los huesos en los clubes de Filadelfia.

Debutó como baterista de 7 años en lugar de cantante. Su primer kit de batería fue un regalo de su padre, Al Riderelli, quien lo llevó a ver tocar a Gene Krupa e inspiró a su hijo a elegir un instrumento.

A la edad de 9 años, hizo su debut en un programa de televisión amateur y se convirtió en el baterista habitual del programa durante tres años.

En 1959, Rydell tuvo su gran oportunidad con «American Bandstand», que se transmitió originalmente desde Filadelfia. Le siguió su primer éxito, «Kissing Time», y el flaco chico de 17 años con cabello copete se convirtió rápidamente en una estrella. Rydell y sus compañeros de Filadelfia son ideales para el presentador de «Bandstand», Dick Clark, quien se esfuerza por hacer que el rock and roll sea del agrado de todas las edades. También hizo apariciones en vivo por todo el país en giras organizadas por Clark.

Los gustos musicales cambiantes provocados por los Beatles y otras bandas de la invasión británica empañaron las exitosas carreras de Rydell y sus compatriotas, quienes continuaron tocando y grabando música a fines de los años sesenta y setenta, con un éxito limitado. Pero en 1985, se unió a sus viejos amigos Avalon y Fabian porque pensaron que serían algunas apariciones. Llamándose a sí mismos los «Golden Boys of the Bandstand», el espectáculo tuvo tanto éxito que el trío finalmente estuvo de gira durante tres años, realizando 300 espectáculos en todo el país.

«No tratamos de demostrar nada. Solo nos decimos a nosotros mismos: ‘Aquí hay tres niños italianos del sur de Filadelfia que nacieron y se criaron en dos cuadras. Salgamos y divirtámonos'», dijo Rydell en 2006. Semanario de Atlantic City. «No ha cambiado. Creo que la gente ve esa actitud desde el escenario. Es un espectáculo divertido, eso es lo que lo hace tan exitoso. Nos divertimos mucho».

La novia de la infancia de Rydell y su primera esposa, Camille, murió en 2003.

Su segunda esposa, Linda Hoffman, se casó con su hijo Robert Ridarelli, su hija Jennifer Dulin y cinco nietos en 2009.

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