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Los científicos de la ESA finalmente resuelven el problema que provocó que la nave espacial Euclid «garabateara» en el espacio

La sonda del universo oscuro Euclid de la Agencia Espacial Europea (ESA) está en camino después de localizar su estrella guía que se perdió debido a una identificación errónea del universo.

El satélite ahora puede comenzar a estudiar la materia y la energía oscuras, uno de los mayores misterios de la cosmología. La materia oscura constituye el 85% de la materia del universo, pero en realidad es invisible. La energía oscura hace que el universo se expanda a un ritmo cada vez mayor.

Euclides se lanzó el 1 de julio para explorar estos misterios cósmicos (a veces denominados colectivamente el universo oscuro) y se embarcó en un viaje de cuatro semanas a Lagrange 2, el sistema Tierra-Sol, un punto gravitacional estable en . Aunque Euclid llegó sano y salvo a su destino, después de que la nave espacial capturara sus primeras imágenes increíbles del universo, sus operadores notaron un problema: los finos sensores de guía de Euclid no pudieron encontrar la ubicación que estaba utilizando la estrella de navegación.

La causa del problema son los rayos cósmicos: partículas cargadas emitidas por el sol durante períodos de alta actividad solar. Los rayos cósmicos impactan en finos sensores de orientación, produciendo señales que Euclides identificó erróneamente como estrellas. Además, la luz parásita del sol y los rayos X solares también interfieren con la nave espacial. Como resultado, los artefactos causados ​​por esta interferencia a veces exceden el número de estrellas reales descubiertas por Euclides, lo que significa que la nave espacial no puede resolver los patrones estelares que necesita para la navegación.

Un ejemplo sorprendente del impacto de este pequeño problema en la aritmética euclidiana es una imagen de un campo de estrellas distante, que muestra extraños bucles y lazos que recuerdan a los garabatos de un niño (que se muestran arriba). Aunque hermosos, estos garabatos no son útiles para encontrar patrones sutiles en galaxias distantes y cúmulos de estrellas que puedan revelar pistas sobre la energía y la materia oscuras.

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Resolver los incipientes problemas de Euclides

Ilustración de la nave espacial Dark Universe Detective de la ESA, Euclid, que está lista para entrar en modo científico completo. (Fuente de la imagen: Agencia Espacial Europea)

Este tipo de fallas a menudo ocurren durante las etapas iniciales de operación de una nave espacial, conocida como fase de puesta en servicio. Los equipos del Control de Misión de la ESA han estado trabajando día y noche para equipar mejor la nave espacial para su entorno espacial.

Los funcionarios de la ESA dijeron que el equipo de la misión creó un parche de software que se aplicó primero al modelo eléctrico euclidiano en la Tierra y luego en el punto Lagrangiano 2, a aproximadamente 1,5 millones de kilómetros (1 millón de millas) de casa. Una declaración. Después de 10 días de actualizaciones y pruebas en órbita, el sensor de guía fina está funcionando como se esperaba y la estrella guía de Euclides se ha posicionado nuevamente.

Micha Schmidt, gerente de operaciones de la nave espacial Euclid, dijo en un comunicado: «Nuestros socios industriales, Thales Alenia Space y Leonardo, rediseñaron y modificaron la guía de precisión de la forma en que los sensores identifican las estrellas». «Después de un gran esfuerzo y en un tiempo récord, obtuvimos nuevas «El software a bordo se instalará en la nave espacial. Probamos cuidadosamente la actualización del software en condiciones de vuelo reales y utilizamos objetivos de observación reales del Centro de Operaciones Científicas».

Euclid ahora está listo para reiniciar su importante fase de verificación del desempeño, que fue interrumpida en agosto, durante la cual se llevarán a cabo las pruebas finales.

«La fase de verificación del desempeño que se interrumpió en agosto se ha reiniciado completamente con todas las observaciones realizadas correctamente», dijo en el comunicado el director del proyecto Euclid, Giuseppe Racca. «Esta fase continuará hasta finales de noviembre, pero creemos que el desempeño de la misión será muy bueno y entonces podrán comenzar las observaciones científicas periódicas.»

Este fue el último paso antes de que Euclides comenzara a investigar el universo oscuro. Euclides lo hará examinando alrededor de un tercio del cielo de la Tierra y retrocediendo 10 mil millones de años de historia cósmica, creando modelos 3D de galaxias para comprender cómo se formó el universo de 13,8 mil millones de años y qué es la materia oscura. en esta evolución. Euclid también estudiará las perturbaciones galácticas a gran escala para comprender los efectos de la energía oscura, que separa las galaxias cada vez más rápido.

Carol Mundell, directora científica de la ESA, dijo en un comunicado: «Esta es una etapa emocionante en la prueba de Euclides en condiciones científicas, y esperamos con ansias sus primeras imágenes que demuestren cómo la misión revolucionará nuestra comprensión del universo oscuro».

Publicado originalmente en Space.com.

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