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Grandes planes para la represa de Cachemira en la India

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Dunduro, Kishtvar Hasta hace unos años, Ghulam Hassan Magray, de 36 años, vivía cómodamente en su ciudad natal de Sewerbatti, a orillas del río Chenab. Magrey posee seis parcelas de tierra, equivalentes aproximadamente a 0,75 acres, para fines agrícolas. La familia utiliza la tierra para cultivar arroz, maíz, hortalizas, manzanas, peras y nueces, entre otros. Pero los Magrey se vieron obligados a abandonar su hogar ancestral en 2017 a cambio de una exigua compensación para dar paso a un proyecto hidroeléctrico.

India está construyendo siete nuevas represas en Kishtwar, una región densamente boscosa de la Cachemira administrada por India. Presa Bursar (800 MW), Pakal Dul (1000 MW), Presa Kwar (540 MW), Presa Kiru (624 MW), Kirthai-I (390 MW), Kirthai II (930 MW) y Proyecto hidroeléctrico Ratle (930 MW) ). El trabajo en cuatro de las represas ya ha comenzado.

Sin embargo, estos proyectos están diseñados para generar 5.190 megavatios de energía hidroeléctrica y afectarán la vida de más de 20.000 habitantes locales, incluidos miembros de comunidades indígenas que dependen del bosque para su sustento.

Sewarbatti es un pequeño pueblo de solo 36 hogares. Ahora solo los trabajadores de la construcción ocupan la tierra, el pueblo que alguna vez fue bullicioso es un pueblo fantasmaEstas familias poseen colectivamente 230 parcelas de tierra que fueron adquiridas por el gobierno para la construcción del proyecto hidroeléctrico Dungduro de 1000 MW. El terreno se compró por 230.000 rupias indias (unos 2.800 dólares).

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Si bien el gobierno pintó un buen panorama antes de la adquisición de la tierra, la situación en el pueblo no era buena. La gente piensa que el gobierno los ha cambiado en términos de compensación y rehabilitación. Según los lugareños, la compensación no puede ni siquiera comprar tierras en un pueblo cercano, y mucho menos mudarse a la ciudad principal de Kishtwar. Los ambiciosos proyectos hidroeléctricos del gobierno y su implementación no planificada han dejado a estas familias sin tierra y sin hogar, sin medios sustanciales de sustento.

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Ghulam Hassan Magray está justo afuera de su casa en Dungduro. Foto de Safina Nabi.

Hassan, que trabaja como contratista cerca, dijo que la gente del pueblo perdió todo a causa del proyecto. «Somos autosuficientes y no tenemos que ir al mercado para nuestras necesidades diarias. Ya sean verduras, arroz, frijoles o frutas, podemos cultivar todo para el consumo diario. La familia los secará para un día lluvioso». «Él dice.

Según Hassan, la tasa de compensación se fijó en 2017, mientras que la construcción comenzó en 2019. «En esos dos años, el costo de la tierra y los materiales de construcción se multiplicó. Cuando protestamos por la exigua compensación, nos amenazaron con casos falsos bajo leyes de sedición como la Ley de Seguridad Pública», agregó Hassan.

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Después de recibir un tercio de la compensación asignada, Hassan y su familia se mudaron a Dungduro y construyeron una pequeña casa de un piso. Pero poco después de mudarse, notaron que se estaba construyendo un túnel de desvío de agua en el mismo pueblo.

“Si ven, vivimos en lo alto de un cerro. Debajo de ese cerro están construyendo un túnel de 9 kilómetros para que fluya el agua del río a la central”, dijo. «Para construir el túnel, volaron las colinas del interior, lo que provocó que todo el pueblo de Dungduro temblara. Nuestra casa ahora tiene enormes grietas y cada vez es más arriesgado vivir en ella».

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Una nube de polvo llenó el aire y parte de una colina cerca de la casa de Hassan se abrió, creando un túnel. Foto de Safina Nabi.

Una represa es una estructura clave para aprovechar la energía hidroeléctrica y tiene todas las ventajas sobre otras formas de generación de energía y control de inundaciones a gran escala. Su número, altura e importancia económica y social han crecido exponencialmente en las últimas décadas.

Todas las grandes represas conllevan riesgos ecológicos, y Kishtwar no es una excepción, especialmente se espera que siete de ellas se construyan cerca unas de otras, dijo Michael Kugelman, director del Instituto de Asia Meridional en el Centro Wilson en Washington, D.C., un experto en el sur de Asia.

«Existen preocupaciones legítimas sobre el equilibrio ecológico, el impacto en la vida marina del río Chenab y el riesgo sísmico. Esta es un área con alta actividad sísmica, lo que significa que el desarrollo de represas a gran escala puede aumentar la posibilidad de un importante terremoto”, dijo.

chenab origen Pasando por Himachal Pradesh en Balaraja, recorre más de 500 kilómetros a través de Kishtwar, cubriendo los distritos de Doda, Ramban, Reasi y Akhnoor de Jammu y Cachemira en India, y luego hacia Pakistán. Se planean dos docenas de proyectos hidroeléctricos en ríos y sus afluentes solo en Himachal Pradesh y Jammu y Cachemira. Una de esas áreas es el valle de Chenab en Cachemira, que es un área activa. zona de terremoto Y hay una historia de terremotos.

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Superar 70 grandes proyectos hidroeléctricos Los proyectos en Chenab se encuentran en varias etapas de planificación, construcción y operación, con una capacidad combinada de más de 13.000 MW. Estos proyectos se extienden por India y Pakistán. Desde afectar los medios de subsistencia hasta desestabilizar la ecología de estas áreas, las represas tienen a los lugareños y expertos preocupados por la seguridad del área y los impactos adversos de estas represas.

El reasentamiento, la hidrología aguas abajo, la generación y eliminación de sedimentos, los efectos acumulativos de las inundaciones, la pérdida de bosques y hábitats y los impactos sobre los peces, como la famosa trucha de Chenab, son algunos de los problemas que causan estos proyectos hidroeléctricos. Las represas también afectan la actividad sísmica de la región, la descarga de sedimentos a los ríos, el tráfico y la construcción de carreteras, la calidad del aire ambiental, las fuentes de agua locales, las aguas subterráneas y la seguridad hídrica general de la región.

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Siete pueblos de Kishtvar están en peligro debido a la construcción de una represa. Foto de Safina Nabi.

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Varias aldeas han sido completamente desplazadas debido al proyecto hidroeléctrico de Dungduro. Son Sirchi, Pohar, Krosa Sounder y Sewarbatti Dachan. Otros tres cayeron en la zona de peligro: Resri Dachhan, Thachna Dachhan y Suid Dachhan.

Hassan y otros aldeanos se preocupan por su vida diaria y sus condiciones de vida, mientras que a Ghulam Nabi Garfir, de 50 años, le preocupan los patrones climáticos cambiantes, que podrían afectar los cultivos en toda la región.

«Todo el equilibrio ecológico aquí está alterado. En la primavera, antes de que plantemos las semillas, llueve constantemente en la zona. Si algún cultivo sobrevive a ese clima, será destruido por la repentina ola de calor del verano, que es una fenómeno sin precedentes», dijo Garfiel, residente del pueblo de Lohana, propietario de unas 18 tierras ancestrales en el pueblo. Nueve de sus tierras han sido adquiridas para proyectos de energía.

«Estos pueblos ahora están en una zona de alto riesgo porque cuando se construya la represa, el nivel del agua subirá debido al cambio climático. Fácilmente puede inundar estos pueblos», afirmó. «Estas empresas cambian sus señales de seguridad cada vez y preparan informes falsos. Por ejemplo, en un informe, marcaron la zona de peligro por debajo de los 10 metros. Esto se hizo para asegurar que 250 hogares fueran retirados de la zona de peligro, haciéndolos así inelegibles para cualquier compensación.

“Les confiamos nuestra tierra y nuestros hogares. Y ahora nos tienen atrapados”.

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Asif Hussain, sarpanch, Kishtwar, pueblo de Janakpur. Foto de Safina Nabi.

Asif Hussain, Sapanchi, del pueblo de Tahna en Janakpur, creció cultivando 12 parcelas de tierra, pero ahora ha requisado más de la mitad de la tierra para proyectos de energía. «Nos robaron en nombre de la compensación. En 2017, rápidamente envolvieron todo sin mencionar la escena real. Una pequeña parte del dinero fue entregada a los aldeanos», dijo Hussein.

«Más tarde, cuando fuimos a la comisaría principal, nos enteramos de lo que había sucedido. Cuando nos mudamos, nos enteramos de que la NHPC había emitido una advertencia. Nos llevó tres años superar esta laguna y seguir adelante con el caso. Se inició una demanda». presentado hace seis meses contra los pueblos que caen en la zona de peligro», dijo.

Hussain dijo que sus familias no han recibido ninguna oferta de trabajo a pesar de las promesas de la empresa hidroeléctrica del gobierno indio NHPC de proporcionar empleos a largo plazo. «Tenemos compromisos de trabajo a largo plazo de la NHPC. Pero nuestros hijos ni siquiera han trabajado como trabajadores en estos proyectos desde 2017. No recibimos compensación por nuestros árboles frutales ni nada más. Solo nos piden que llevemos un montón de papeleo que va de una oficina de gobierno a otra», dijo.

Coogman dijo que el historial en lo que respecta a la compensación es pobre. «La construcción de grandes represas a menudo expulsa a las personas de sus tierras y tiene un gran impacto en los medios de subsistencia. Con suerte, las autoridades compensarán a aquellos cuyas tierras han sido arrebatadas, o al menos los ayudarán a encontrar un nuevo hogar. Pero dado el historial de la construcción de represas en el pasado, yo No estoy seguro de si esto existe», explicó.

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Edificios de refugio temporal cerca del sitio de la presa. Foto de Safina Nabi.

El primer proyecto de almacenamiento de agua de la India en construcción, un proyecto hidroeléctrico de 800 megavatios en Marusudar, inundará casi una docena de aldeas y desplazará a cientos de familias. Marusudar es también el mayor afluente del Chenab, que desemboca en Pakistán.

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El Tratado de las Aguas del Indo de 1960 permite a la India construir represas en los ríos asignados a Pakistán, incluido el río Chenab, siempre que no impidan que el agua fluya río abajo hacia Pakistán. «Así es como el tratado ayuda a reducir el riesgo de inseguridad hídrica en Pakistán. Si estas represas almacenan demasiada agua o almacenan agua en grandes cantidades, podría significar problemas para la seguridad hídrica de Pakistán y aumentar las tensiones entre India y Pakistán», explicó Kugman. .

Al igual que India, Pakistán también está trabajando en varios proyectos de represas. Esto se debe a que, en gran parte de los Himalayas, las regiones montañosas con poca tierra cultivable y una base de fabricación industrial insignificante consideran que aprovechar el potencial hidroeléctrico es una fuente necesaria de crecimiento financiero y económico. Es por eso que los funcionarios paquistaníes están observando de cerca desarrollos similares en el lado indio.

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Sitio de construcción de la represa Pakal Dul en Dungduro. Foto de Safina Nabi.

enero 2019, una delegación paquistaní de tres personas visitó el sitio del valle de Chenab. El equipo está formado por el comisionado del Indo de Pakistán, Syed Mohammad Mehar Ali Shah, el asesor Ushamn E Ghani y el comisionado conjunto Tahir Mehmood Hayat. El viaje es una obligación impuesta a ambos países por el Tratado de las Aguas del Indo. Los detalles de la visita y las deliberaciones sobre una serie de temas relacionados no se hicieron públicos.

En agosto de 2019, India derogó los artículos 370 y 35-A de la constitución, que otorgaban a Jammu y Cachemira un estatus especial, y la dividió en dos territorios federales. Después de este desarrollo, muchos informes sugirieron que podría haber un conflicto por el agua entre India y Pakistán, ya que India ha acelerado la construcción de estas represas.

Funcionarios paquistaníes, que solicitaron el anonimato, dijeron que visitaron el área de Kishtwar en 2019. «Esto es parte de una revisión integral bajo el Artículo VIII (4) (c) del Tratado de las Aguas del Indo, 1960. La delegación pakistaní visitó múltiples fuentes de proyectos, «bajo el Artículo VIII (4) del Tratado. (d0) para extraer en la cuenca de Chenab», dijo la fuente, «el asunto está en el nivel del Comité Permanente del Indo e India está considerando las objeciones de Pakistán para llegar a una solución amistosa. La objeción de Pakistán se refiere a cuestiones de diseño en virtud del Anexo E del Tratado de las Aguas del Indo de 1960. «

Los planes para construir represas en los ríos transfronterizos eventualmente afectarán a las personas en ambos lados de la frontera entre India y Pakistán. El próximo artículo será de un viaje de campo a Pakistán.

Esta historia, la primera de una serie de dos partes, fue producida en colaboración con el Pulitzer Center.

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