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Los depositantes asaltan 4 bancos libaneses, exigiendo su propio dinero

Los depositantes libaneses, incluido un oficial de policía retirado, atacaron al menos cuatro bancos en el país con problemas de liquidez el martes después de que los bancos terminaron un cierre de una semana y reabrieron parcialmente.

A medida que la grave crisis económica en el pequeño país mediterráneo sigue empeorando, cada vez más ahorradores libaneses optan por irrumpir en los bancos y retirar por la fuerza sus ahorros atrapados.

Los bancos con problemas de liquidez en el Líbano han impuesto restricciones informales a los retiros de efectivo. Los allanamientos reflejan la creciente ira pública hacia los bancos y las autoridades que han estado tratando de reformar la economía corrupta y maltratada del país. Tres cuartas partes de la población se han visto empujadas a la pobreza en lo que el Banco Mundial describe como una de las peores crisis económicas en más de un siglo.

El personal de seguridad libanés se para en la entrada de la sucursal del Banco Byblos, que fue allanada por el depositante Ali Hodroj con una pistola, disparó ante la advertencia y exigió retirar su cuenta bancaria atrapada, en Tiro, en el sur del Líbano, el martes 4 de octubre. ahorros. 2022. (Foto AP/Mohammed Zaatari)

Mientras tanto, la libra libanesa ha perdido el 90 % de su valor frente al dólar, lo que ha dejado a millones de personas en todo el país luchando para hacer frente a los precios vertiginosos. Ali al-Sahli, un oficial militar retirado que sirvió en las Fuerzas de Seguridad Interna del Líbano, allanó la sucursal del BLC Bank en la ciudad oriental de Chtaura, exigiendo que se transfirieran $24,000 en ahorros atrapados a su hijo, quien debe el alquiler y las cuotas escolares en Ucrania. “Cuenta el dinero antes de que uno de ustedes muera”, dijo al-Sahli en un video que grabó con una mano, empuñando un arma con la otra.

Según el grupo de protesta Depositors Protest, Sahli dijo que se había ofrecido a vender sus riñones para pagar los gastos de su hijo después de que los bancos le impidieran transferir fondos durante meses. El oficial militar retirado recurrió a los grupos de protesta en busca de ayuda ya que su hijo debía varios meses de alquiler y cuotas escolares. En el video que capturó con su teléfono, al-Sahli blandió una pistola y amenazó con disparar si los empleados del banco no cumplían. Los manifestantes y los transeúntes de los grupos de depositantes observaron desde afuera, mientras los empleados trabajaban para calmarlo. Al-Sahli no pudo recuperar nada de su dinero y las fuerzas de seguridad lo arrestaron.

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En la ciudad sureña de Tiro, Ali Hodroj irrumpió en una sucursal del Banco Byblos y exigió que se retiraran alrededor de $40,000 de sus ahorros atrapados para pagar un préstamo pendiente. Estaba armado con una pistola y realizó disparos de advertencia mientras las fuerzas de seguridad rodeaban el área.

El martes, en Tiro, en el sur de Líbano, un oficial de inteligencia tomó una foto con su teléfono móvil en la entrada de la sucursal del Banco Byblos, que fue allanada por Ali Hodroj armado con una pistola, hizo disparos de advertencia y exigió unos 40.000 dólares. Ahorros, 4 de octubre de 2022. (Foto AP/Mohammed Zaatari)

Hodroj recuperó alrededor de $9,000 en libras libanesas luego de negociaciones con el jefe de un grupo de derechos de los depositantes.

Hassan Moghnieh, jefe de la Asociación Libanesa de Depositantes, dijo a The Associated Press que la familia de Hodroj recuperó el dinero antes de que él se entregara a la policía afuera de la sucursal. En Hazmiyeh, cerca de la capital libanesa, George Siam, el exembajador libanés en Turquía, ingresó a un banco intercontinental en el Líbano para exigir parte de sus ahorros bloqueados. Los empleados de la sucursal cerraron sus puertas mientras Siam continuaba negociando con la gerencia.

En la ciudad norteña de Trípoli, los trabajadores de Qadisha Electricity Co. irrumpieron en una sucursal local del First National Bank para protestar por las deducciones del banco por salarios atrasados. El ejército libanés llegó al lugar en Trípoli y patrulló el área.

Algunos grupos de protesta de los depositantes, incluida la Protesta de los depositantes, han apoyado el allanamiento y se han comprometido a seguir haciéndolo. «Estamos enviando un mensaje a los bancos de que sus medidas de seguridad no disuadirán a los depositantes porque estos depositantes están luchando», dijo a The Associated Press Moussa Agassi, el coordinador de medios de protesta de los depositantes. «Estamos tratando de decirles a los propietarios de los bancos que traten de encontrar una solución, y una seguridad más estricta no los mantiene a salvo».

La miembro del parlamento libanés Cynthia Zarazir ingresa a una sucursal bancaria de Byblos para buscar sus ahorros, de pie dentro de un banco en Antellas, Líbano, el 5 de octubre de 2022.REUTERS/Mohammad Azakir

El público elogió a los ahorradores enojados, algunos incluso los aclamaron como héroes, sobre todo Sally Hafez, quien irrumpió en una sucursal bancaria de Beirut con una pistola y una lata de gasolina falsas y se llevó unos 13 000 dólares para financiar el tratamiento contra el cáncer de mi hermana de 23 años. Siam fue uno de los que la elogió. “Necesitamos más de estas cosas”, dijo en un tuit el mes pasado. «Esta dama es una heroína. Dios la bendiga».

Sin embargo, el banco condenó el robo e instó al gobierno libanés a proporcionar personal de seguridad. La Asociación Libanesa de Bancos dijo en un comunicado el martes que el gobierno era el principal responsable de la crisis financiera y que los bancos habían sido atacados injustamente. En el comunicado, los bancos instaron al gobierno a implementar reformas rápidamente y llegar a un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional sobre un paquete de rescate.

ABL cerró durante una semana a fines de septiembre después de que al menos siete ahorradores irrumpieron en la sucursal citando preocupaciones de seguridad y tomaron por la fuerza sus ahorros varados. Los bancos reabrieron parcialmente un puñado de sucursales la semana pasada, dando la bienvenida a sus locales solo a clientes comerciales con cita previa.

Mientras tanto, Líbano ha estado trabajando para reestructurar su sector financiero y su economía para llegar a un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional sobre un rescate. El FMI criticó a los funcionarios libaneses por la lentitud del progreso.

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