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La escalada de violencia de los separatistas alimenta una inestabilidad mortal en Pakistán

Shari Baluch es una madre de dos hijos de 30 años y maestra. A fines del mes pasado, detonó una bomba suicida en un campus universitario en Karachi, la ciudad más grande de Pakistán, y se suicidó junto con otras cuatro personas, incluidos tres profesores de chino.

El Ejército de Liberación de Baluchistán publicó una foto de ella camuflada y agitando un signo de victoria que se atribuyó la responsabilidad, ampliando una reciente ola de ataques mortales por parte de separatistas baluchis.

El separatismo baluchi es solo una de las fuerzas que amenazan la ya frágil unidad y estabilidad del país, incluida una insurgencia violenta del grupo afiliado al Estado Islámico ISIS-K y el resurgimiento de los talibanes paquistaníes.

Pakistán es un país étnicamente disperso de más de 200 millones de personas que ha sufrido durante mucho tiempo el subdesarrollo económico, la corrupción y la inestabilidad política. El ejército con armas nucleares y sus formidables servicios de inteligencia ejercen una influencia significativa sobre el gobierno y lo han derrocado en el pasado.

Baluchistán es una gran provincia árida en el suroeste de Pakistán, que limita con Irán y Afganistán. Es rico en minerales y tiene una larga costa, pero solo unos 12 millones de personas en un área del tamaño de Alemania. Desde que se fundó Pakistán en 1947, se ha enfrentado a cinco insurgencias en la región, la más reciente y en curso desde 2003.

Los grupos insurgentes han luchado repetidamente con la centralización política y la explotación de recursos y, a cambio, han enfrentado una fuerte represión estatal y abusos contra los derechos humanos.

La Iniciativa de la Franja y la Ruta de China está desarrollando un puerto de aguas profundas operado por China en Gwadar, Baluchistán, así como una red de transporte que une Gwadar y China. El gobierno paquistaní considera que esa inversión extranjera es vital y está ansioso por fortalecer los lazos con China como un contrapeso al archirrival de Pakistán, India.

Pero para los separatistas, estos acontecimientos han puesto a Pekín del lado de los explotadores y opresores, por lo que en los últimos años, muchos de los disturbios han tenido como objetivo a los chinos.

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En 2018, los militantes de BLA mataron a cuatro cuando atacaron el consulado chino en Karachi, y al año siguiente el grupo atacó la Bolsa de Valores de Pakistán en Karachi, donde los inversores chinos tienen una participación del 40%, matando a tres. En ambos casos, los atacantes también fueron asesinados. En agosto pasado, un terrorista suicida del BLA mató a dos niños cuando atacó a ciudadanos chinos en Gwadar.

La semana pasada, Baluchistán se inmoló cerca de una camioneta que transportaba profesores de chino para el Instituto Confucio, una red global de centros culturales financiada por el gobierno chino. El BLA llamó al instituto «un símbolo del expansionismo económico, cultural y político de China». Amenazó con que los esfuerzos de desarrollo de China deben detenerse «o nuestros futuros ataques serán más severos».

Pakistán se ha quejado durante mucho tiempo de que los separatistas baluchis operan en escondites afganos, y el anterior gobierno afgano ha acusado a menudo a la agencia de inteligencia paquistaní ISI de ayudar a los talibanes. Después del ataque de 2018 al consulado chino, un terrorista suicida mató al comandante del BLA y a varios cómplices, no en Pakistán, sino en Kandahar, Afganistán. Funcionarios afganos culparon a ISI por el bombardeo.

Para 2020, la insurgencia baluchi se había debilitado significativamente por años de operaciones de contrainsurgencia, divisiones entre grupos separatistas, fatiga y el estímulo del gobierno a los militantes para que depongan las armas.

Los funcionarios paquistaníes esperan que la toma de poder de los talibanes el año pasado termine con el uso de Afganistán como refugio para los insurgentes baluchis. Tras el ataque de Gwadar, los talibanes detuvieron y expulsaron a un gran número de familias separatistas, según el grupo insurgente baluchi.

Pero la intensidad y la frecuencia de los ataques han aumentado considerablemente desde el año pasado, lo que sugiere que los militantes se están volviendo más sofisticados y agresivos. Los ataques terroristas en Baluchistán casi se duplicaron en 2021 en comparación con 2020, y el ritmo ha aumentado este año, según el grupo de expertos Pak Institute for Peace, con sede en Islamabad. Los insurgentes han comenzado a recurrir a los ataques suicidas, y los atentados con bomba del 26 de abril en Karachi mostraron una nueva voluntad de utilizar a las mujeres como atacantes.

En febrero, militantes del BLA lanzaron dos ataques contra dos puestos militares en Baluchistán. El ejército paquistaní dijo que 20 atacantes y nueve militares murieron.

Unos días antes, otro grupo, el Frente de Liberación de Baluchistán, atacó otro puesto militar y mató a 10 soldados.

En los últimos años, el liderazgo de los principales grupos separatistas ha pasado de los líderes tribales tradicionales en el exilio autoimpuesto en Europa a líderes estudiantiles más radicales. Los grupos también formaron una coalición operativa para aunar recursos, una de las principales razones de la insurgencia, dijeron expertos y funcionarios de seguridad.

También vincularon el ascenso de la insurgencia a su reclutamiento de jóvenes, principalmente estudiantes. Los jefes de dos grupos separatistas lideraron previamente un grupo estudiantil prohibido, la Organización Estudiantil Baloch-Azad, que opera en secreto y, según las fuerzas del orden, es una fuente importante de insurgentes. Cuando era estudiante, la terrorista suicida Baluchistán estaba asociada con el grupo, según su familia.

Los ataques separatistas se han concentrado en la escasamente poblada región de Makran en Baluchistán, donde los residentes dependen del comercio transfronterizo ilegal de combustible y otros bienes con Irán. En una región desértica con pocos trabajos, el contrabando puede ser una cuestión de vida o muerte. Pero el cruce fronterizo oficial se cerró en marzo de 2021, lo que dificultó el comercio y exacerbó el sufrimiento de los residentes locales.

«Si el gobierno construye la industria para nosotros, los jóvenes no estarán en negocios riesgosos», dijo Sakhi Dad, de 28 años, quien comenzó a traficar después de graduarse de la universidad pero no pudo encontrar otros trabajos, dijo.

En noviembre, un movimiento de protesta encabezado por el clérigo de Gwadar, Maurana Hidatur Reman, movilizó a miles de personas para pedir al gobierno que abordara la difícil situación de la población de Makran. Exigieron la relajación del comercio fronterizo, la relajación de los controles de seguridad establecidos para proteger a los trabajadores chinos en el puerto de Gwadar y el fin de la pesca de arrastre ilegal que destruye los medios de subsistencia de los pescadores locales.

El gobierno se ha comprometido a mejorar las condiciones. Durante una visita a Quetta, la capital de la provincia de Baluchistán, el 23 de abril, el nuevo primer ministro, el jeque Baz Sharif, dijo que el abandono de la zona era la causa de la violencia y prometió «plantear el tema de las desapariciones forzadas a fuerzas poderosas».

El liderazgo militar paquistaní ha ampliado las interacciones públicas en Baluchistán en un intento de presentar una cara más amistosa, especialmente en Makran. Después de los ataques de febrero, el jefe del ejército, general Kamal Javid Bajwa, y otros líderes militares visitaron Baluchistán, se reunieron con líderes políticos y estudiantes universitarios y pidieron al gobierno local que abriera el comercio fronterizo. También animó a los jóvenes a unirse a los organismos encargados de hacer cumplir la ley.

“Por primera vez, los líderes locales han expresado públicamente su descontento y enojo a los líderes militares”, dijo un líder político local que asistió a una reunión con Bajwa en Turbat en marzo. Pidió el anonimato para hablar libremente. «Pero sin una solución política para poner fin al prolongado conflicto, la insurgencia seguirá siendo un desafío para Islamabad».

Menos de dos meses después de la visita de Bajwa, Baluch llevó a cabo el ataque suicida.

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