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¿Dónde está Alemania en el enfrentamiento con Ucrania?, se preguntan sus aliados.

BERLÍN — Estados Unidos y sus aliados de la OTAN se están moviendo para aumentar sus compromisos militares en el Báltico y Europa del Este a medida que se profundiza el enfrentamiento con Rusia por Ucrania.

Dinamarca está enviando aviones de combate a Lituania y una fragata al Mar Báltico. Francia ha ofrecido enviar tropas a Rumania. España está enviando una fragata al Mar Negro. El presidente Biden ha puesto a miles de tropas estadounidenses en «alerta máxima».

Y luego está Alemania. En los últimos días, Alemania, la democracia más grande y rica de Europa, estratégicamente situada en el cruce de caminos entre el Este y el Oeste, se ha destacado más por lo que no hará que por lo que está haciendo.

Ningún país europeo es más importante para la unidad europea y la alianza occidental, pero mientras Alemania se esfuerza por superar su renuencia posterior a la Segunda Guerra Mundial a liderar los asuntos de seguridad en Europa y dejar de lado su instinto de acomodarse en lugar de confrontar a Rusia, el país más importante de Europa tiene balbuceó en la primera prueba crucial para el nuevo gobierno del canciller Olaf Scholz.

La evidente vacilación de Alemania para tomar medidas enérgicas ha alimentado las dudas sobre su confiabilidad como aliado —invirtiendo la dinámica con Estados Unidos en los últimos años— y se sumó a las preocupaciones de que Moscú podría usar las vacilaciones alemanas como una cuña para dividir una respuesta europea unida a cualquier Rusia. Agresión.

El presidente Biden realizó una videollamada con los líderes europeos el lunes por la noche, diciendo que todo salió «muy, muy, muy» bien, y de antemano el canciller Scholz reiteró que Rusia sufriría «altos costos» en caso de una intervención militar. Pero los aliados de Alemania todavía tienen ha quedado preguntándose qué coste está dispuesto a soportar para hacer frente a una posible agresión rusa.

«Dentro de la Unión Europea, Alemania es crucial para lograr la unidad”, dijo Norbert Röttgen, un importante legislador conservador y defensor de una política exterior alemana más vigorosa. «El objetivo de Putin es dividir a los europeos y luego dividir a Europa y Estados Unidos. Si prevalece que Alemania no está totalmente comprometida con una respuesta fuerte de la OTAN, habrá logrado paralizar Europa y dividir la alianza”.

Mientras Rusia realizaba ejercicios militares cerca de la frontera con Ucrania el martes, Scholz se reunió con el presidente Emmanuel Macron de Francia en Berlín y advirtió a Moscú que “una agresión militar que pusiera en duda la integridad territorial de Ucrania tendría graves consecuencias”.

Pero el gobierno alemán no solo ha descartado cualquier exportación de armas a Ucrania, sino que también está retrasando un envío de nueve obuses de la era comunista de Estonia a Ucrania.

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Scholz y otros socialdemócratas de alto rango en su gobierno y partido han sido vagos acerca de si cerrar el controvertido gasoducto submarino Nord Stream 2 de Rusia a Alemania sería parte de un arsenal de posibles sanciones contra Rusia, insistiendo en que era un «privado – proyecto sectorial” y uno “separado” de Ucrania.

Mientras tanto, Friedrich Merz, el nuevo líder designado del partido conservador opositor de Angela Merkel, advirtió contra la exclusión de los bancos rusos de la red de transacciones de pago de Swift, que maneja las transferencias financieras globales, porque «dañaría» los intereses económicos de Alemania.

La postura confusa de Alemania ha sido especialmente inquietante para Ucrania y algunos de los vecinos del este de Alemania. El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, acusó a Berlín de «fomentar» efectivamente la agresión rusa. Otros no fueron menos mordaces.

“Berlín está cometiendo un gran error estratégico y está poniendo en riesgo su reputación”, dijo a la emisora ​​pública Laurynas Kasčiūnas, presidenta del comité de seguridad nacional del parlamento lituano. LRT.

Artis Pabriks, ministro de Defensa de Letonia, dijo estos días que la disuasión alemana “no es enviar armas a Ucrania, sino un hospital de campaña”.

La tensión en la alianza llegó a un punto crítico el fin de semana pasado cuando el jefe de la Armada alemana dijo que el presidente Vladimir V. Putin de Rusia merecía «respeto» y que Crimea «nunca» sería devuelta a Ucrania.El vicealmirante Kay-Achim Schönbach , renunció, pero la reacción fue rápida y emocional.

«Esta actitud condescendiente también les recuerda inconscientemente a los ucranianos los horrores de la ocupación nazi, cuando los ucranianos eran tratados como infrahumanos», dijo Andriy Melnyk, embajador de Ucrania en Alemania.

Washington se ha esforzado por enfatizar públicamente su confianza en Berlín, mientras presiona en privado a Scholz para que adopte una línea más dura.

El presidente Biden envió varios emisarios a Berlín. William J. Burns, jefe de la CIA, presentó al canciller los últimos datos de inteligencia sobre Ucrania. El secretario de Estado, Antony J. Blinken, quien se detuvo en Berlín antes de reunirse con su homólogo ruso en Ginebra la semana pasada, dijo el domingo que «no tenía dudas» sobre la determinación de Alemania de hacer frente a Rusia.

«Es revelador que Estados Unidos tenga que reafirmar públicamente su confianza en Alemania”, dijo Jana Puglierin, del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores con sede en Berlín. “Eso solía ser un hecho”.

El desgarrador debate sobre dónde residen precisamente las lealtades alemanas no es nuevo. Las relaciones ruso-alemanas han sido moldeadas por siglos de intercambio comercial y cultural, pero también por dos guerras mundiales. La Guerra Fría agregó otra capa de complejidad: Alemania Occidental se incrustó firmemente en el alianza occidental mientras Alemania Oriental vivía bajo la ocupación soviética.

«¿Por qué vemos a Rusia diferente de los estadounidenses? Historia”, dijo Matthias Platzeck, presidente del Foro Ruso-Alemán y expresidente de los socialdemócratas de Scholz. «Alemania y Rusia han estado vinculadas durante mil años. La mayor zarina rusa fue Catalina la Grande, una alemana, que por cierto hizo de Crimea parte de Rusia.

«Atacamos a Rusia dos veces, y la segunda vez fue una guerra genocida. Murieron 27 millones de soviéticos, 15 millones de rusos entre ellos», añadió.

Eso no significa que Alemania no haya podido hacer frente a Rusia en los últimos años. Alemania comanda una unidad de combate multinacional de la OTAN en Lituania y ayuda a monitorear el espacio aéreo báltico en busca de interferencias rusas. Está planeando enviar aviones de combate a Rumania el próximo mes para hacer lo mismo. (Y sí, también enviará un hospital de campaña a Kiev el próximo mes).

En 2014, cuando Putin invadió Ucrania y se anexó Crimea, fue Merkel quien reunió a los países vecinos del este y el oeste para respaldar duras sanciones contra Rusia.

Pero el cambio de liderazgo alemán después de 16 años de la Sra. Merkel ha puesto en marcha un gobierno que está dividido sobre cuán difícil es trazar una línea con Rusia.

Los socialdemócratas del Sr. Scholz han favorecido tradicionalmente una política de trabajar con los rusos. En la década de 1970, el canciller Willy Brandt diseñó la política de acercamiento con Moscú durante la Guerra Fría, mientras que el último canciller socialdemócrata, Gerhard Schröder, no es solo un cercano amigo del señor Putin (celebró con él su 70 cumpleaños) pero está en la nómina de las empresas energéticas rusas desde 2005.

La nueva ministra de Relaciones Exteriores del Partido Verde, Annalena Baerbock, ha sido más franca sobre ser más dura con Rusia, pero incluso ella se ha fijado una línea sobre el envío de armas alemanas a Ucrania, citando «la historia».

La política de exportación de armas encarna en muchos sentidos la paradoja alemana moderna de una nación que sabe que tiene que asumir una mayor responsabilidad de liderazgo en el mundo pero que no está del todo preparada para actuar de esa manera.

«La idea de que Alemania entrega armas que luego podrían usarse para matar a los rusos es muy difícil de digerir para muchos alemanes”, dijo Marcel Dirsus, analista político y miembro no residente del Instituto de Política de Seguridad de la Universidad de Kiel.

El gobierno ha estado aún más dividido sobre Nord Stream 2, un gasoducto propiedad de Gazprom, la compañía energética estatal de Rusia, que muchos temen que le dará a Putin una forma fácil de ejercer influencia sobre los aliados europeos de Estados Unidos.

Rusia es el principal proveedor de gas natural de Europa. Una vez que Nord Stream 2 esté operativo, Gazprom podrá vender gas adicional a clientes europeos sin pagar tarifas de tránsito a Ucrania.

Defendida por la Sra. Merkel en 2015, un año después de que Rusia invadiera por primera vez Ucrania, Nord Stream 2 ha inflamado durante mucho tiempo a Washington y a las capitales europeas por igual.

Si bien la Sra. Baerbock, la ministra de Relaciones Exteriores del Partido Verde, no ha tenido reparos en expresar su hostilidad hacia el proyecto, la Sra. Merkel y el Sr. Scholz lo han defendido por motivos de seguridad económica y energética y descartaron durante mucho tiempo usarlo como palanca en las conversaciones sobre sanciones

Fue solo la semana pasada, de pie junto al secretario general de la OTAN, que el canciller cambió su lenguaje y dijo que “todo” estaría sobre la mesa en caso de una invasión rusa.

«Putin le dio a la OTAN una nueva razón para existir”, dijo Dirsus, del Instituto de Política de Seguridad en Kiel. «Quién sabe, tal vez pueda enseñarles a los alemanes de una vez por todas que el mundo ha cambiado y deben estar preparados para pagar para defender la paz”.

Christopher F. Schuetze contribuyó con reportajes desde Berlín y andres higgins de Varsovia.

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