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Japón mira a China y respalda a Sri Lanka como socio del Indo-Pacífico

El ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Hayashi Yoshimasa, dijo el sábado que Sri Lanka es un socio importante en una iniciativa liderada por Tokio para construir seguridad y cooperación económica en la región del Indo-Pacífico mientras se enfrenta a una China cada vez más asertiva.

La ubicación estratégica de Sri Lanka en el Océano Índico es crucial para lograr una región del Indo-Pacífico libre y abierta, dijo Lim. Hizo las declaraciones después de reunirse con el ministro de Relaciones Exteriores de Sri Lanka, Ali Sabri, en la capital, Colombo.

La iniciativa, anunciada por el primer ministro japonés Fumio Kishida en marzo, incluye la ayuda japonesa a las economías emergentes, el apoyo a la seguridad marítima, el suministro de patrulleras y equipos de la Guardia Costera y otra cooperación en infraestructura.

El año pasado, Sri Lanka, que tiene una deuda externa de 51.000 millones de dólares, se convirtió en el primer país de Asia y el Pacífico en incumplir desde finales de la década de 1990, lo que desencadenó una crisis económica.

Si bien Japón es el mayor acreedor de Sri Lanka, alrededor del 10 por ciento de su deuda está en manos de China, que le ha prestado a Colombo miles de millones de dólares en préstamos para construir puertos marítimos, aeropuertos y centrales eléctricas como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta. En marzo, China acordó ofrecer a Sri Lanka una moratoria de dos años en los reembolsos de préstamos.

Lim dijo que expresó su expectativa de un mayor progreso en el proceso de reestructuración de la deuda de Sri Lanka. Dio la bienvenida a los esfuerzos de Sri Lanka en el marco del acuerdo con el Fondo Monetario Internacional, que incluye medidas anticorrupción y transparencia en el proceso de toma de decisiones.

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El ministro de Relaciones Exteriores de Sri Lanka, Sabri, dijo que se unió al presidente de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, para invitar a Japón a revivir los proyectos de inversión que ya están en trámite y considerar áreas como la generación de energía, puertos y carreteras, y zonas de inversión dedicadas Nuevas inversiones como la economía verde y digital.

Durante décadas, Japón se ha convertido en uno de los principales países donantes de Sri Lanka, implementando importantes proyectos en condiciones favorables. Sin embargo, las relaciones entre los dos países se han tensado después de que el predecesor de Wickremesinghe, Gotabaya Rajapaksa, cancelara unilateralmente el proyecto de tren ligero financiado por Japón después de su elección en 2019.

El gabinete de Sri Lanka aprobó una propuesta para reiniciar el proyecto ferroviario.

Rajapaksa se vio obligado a renunciar en julio de 2022 en medio de la ira pública por la peor crisis económica del país.

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