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George Mallory, escalador del Everest cuyo cuerpo lleva 75 años desaparecido

El pionero explorador británico George Mallory quería ser el primer hombre en escalar el Monte Everest, pero aún no sabemos si logró su objetivo.

George Mallory fue un famoso alpinista. Mucho antes de que Sir Edmund Hillary y Tenzing Norgay se convirtieran en los primeros escaladores confirmados del Everest, Mallory formó parte de una expedición que intentó alcanzar la cima del Everest.

Pero mientras intentaba alcanzar la cumbre en junio de 1924, Mallory desapareció. Si bien muchos se dieron cuenta de que lo más probable era que el escalador británico estuviera muerto, la historia completa detrás de su desaparición se convirtió en un misterio desconcertante para todos los futuros exploradores del Everest. Algunos escaladores incluso se han propuesto como misión personal encontrar los restos de Mallory.

En última instancia, pasarían 75 años antes de que futuros escaladores encontraran los restos y el equipo de George Mallory cerca de la cumbre.

Los primeros años de vida de George Mallory

Wikimedia CommonsFoto del joven George Mallory.

George Herbert Leigh-Mallory nació el 18 de junio de 1886 en Moberley, Cheshire, Inglaterra, su padre era clérigo y su madre era esposa. Cuando era niño y crecía alrededor de varias iglesias, Mallory comenzó a escalar muros de piedra de iglesias.

«Escaló todo lo que había para escalar», recordó su hermana, según el New York Times. «Aprendí desde el principio que decirle que no había ningún árbol al que pudiera trepar sería fatal».

En la década de 1890, Mallory fue enviado a varios internados, donde destacó en educación física y matemáticas. Mientras asistía a la escuela en Winchester, Mallory conoció a Graham Owen, miembro del Alpine Club. A través de esta conexión, Mallory experimentó su primer viaje de escalada alpina a la edad de 18 años.

Su pasión por la escalada continuó durante toda su vida, incluso después de graduarse en la Universidad de Cambridge y convertirse en su director. En 1914, Mallory se casó con una mujer llamada Ruth Turner, con quien más tarde tuvo tres hijos. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, estaba sirviendo en Francia.

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Sin embargo, la atención de Mallory volvió a centrarse en la escalada en 1921, cuando se unió a la expedición británica de exploración del Everest. Desde entonces, la escalada ha sido lo más importante en la vida de Mallory.

Desafía la montaña más alta del mundo

Expedición al Everest de 1921

Área públicaGeorge Mallory (sentado en el extremo izquierdo) y los planificadores de la expedición al Everest de 1921.

El primer viaje de George Mallory al Everest fue como parte de la expedición británica de exploración al Everest de 1921. El objetivo de este viaje era encontrar la ruta más fácil hasta la cima de la montaña y tuvo un éxito parcial.

Por un lado, el equipo encontró una posible ruta hacia la cumbre, pero muchos miembros sufrieron fatiga y mal de altura.

Apenas un año después, Mallory se unió a la expedición británica al Everest de 1922 con el objetivo de alcanzar la cima del Monte Everest. La expedición terminó en un fracaso, Mallory y el resto de la tripulación no lograron llegar a la cima e incluso fueron alcanzados por avalanchas en múltiples intentos.

A pesar de estos reveses, Mallory intentó otro intento de cumbre en 1924. A Mallory, de 37 años, le preocupa que si espera más, alcanzar la cima del Everest se convertirá en una hazaña imposible a medida que crezca.

A finales de mayo, el equipo estableció el Campamento IV en el Collado Norte, a una altura de más de 20.000 pies (la cumbre está a poco más de 29.000 pies). Se vieron obligados a descender brevemente porque uno de los miembros tuvo que abandonar la montaña debido a una enfermedad. Pero el 1 de junio se restableció el campo.

La última foto de George Mallory

Pictorial Publishing Co., Ltd./Alamy Foto de stockGeorge Mallory y su compañero escalador Andrew Irvine tomaron la última fotografía de la fatal escalada del Monte Everest en 1924.

El 6 de junio, Mallory y su compañero de escalada Andrew Irvine partieron del Collado Norte, decididos a alcanzar la cumbre juntos. En la mañana del 8 de junio abandonaron el último campamento y se dirigieron a la cumbre. Según los informes, fueron vistos por última vez a unos 800 pies por debajo del pico. Según el portero del último campamento, Mallory confiaba en que los dos podrían llegar a la cima y regresar al campamento rápidamente.

Lamentablemente, se equivocó. Dos escaladores desaparecieron ese día, dejando atrás un misterio que tardó 75 años en resolverse.

Pistas sobre el destino congelado de George Mallory

Expediciones sherpas en la década de 1920

Colección de arte/Foto de stock de AlamyGeorge Mallory (tercero desde la izquierda) con sherpas cerca del Monte Everest.

Las primeras pistas sobre el destino de George Mallory provinieron de la expedición británica al Everest de 1933. El escalador Percy Wyn-Harris tropezó con un piolet cerca de la cumbre, que se cree que perteneció a Mallory o Irvine.

Al final, el hacha se asoció aún más con Irving, ya que presentaba muescas talladas a mano similares a las marcas que Irving creó en otros artículos. Se entiende que Mallory no dejó rastros en sus pertenencias.

Pero según PBS, Wynn Harris tuvo una explicación diferente: «Cuando cogí el hacha, no había marcas en ella. La controvertida cruz no fue usada por Mallory o Irving. De hecho, fue hecha por mi mismo. El portero sherpa personal Kusang Pugla, quien lo cortó bajo mi amenaza de no perderlo ni mezclarlo con otras hachas”.

Tres años después de que se descubriera el hacha, el alpinista Frank Smythe supuestamente identificó los posibles cuerpos de Mallory y Owen utilizando binoculares de alta potencia durante la expedición británica al Everest de 1936.

Según The Guardian, Smythe informó al líder de la expedición de 1924, Edward Norton, del horrible descubrimiento en una carta privada. La noticia no se hizo pública hasta 2013, cuando el hijo de Smythe publicó las cartas.

Otro relato del hallazgo de restos humanos bien conservados en la montaña proviene de la expedición china al Everest de 1975, cuando el alpinista Wang Hongbao les dijo a sus compañeros de escalada que se había topado con unos restos que etiquetó como los antiguos «muertos británicos».

Esta narración ayudaría más tarde a desentrañar el misterio de los momentos finales de Mallory.

Buscando el cuerpo de George Mallory

El cuerpo de George Mallory en el Monte Everest

Dave Hahn/Getty ImagesEl cuerpo de George Mallory encontrado en el Monte Everest en 1999.

En 1999, los escaladores de la Expedición de Investigación de Mallory y Owen llegaron al Everest con la esperanza de encontrar a la pareja. Aunque han pasado 75 años desde la desaparición de George Mallory y Andrew Owen, el equipo mantiene la esperanza. Después de todo, las gélidas temperaturas y el permafrost del Everest son famosos por preservar casi a la perfección los cuerpos de los escaladores muertos en sus laderas.

Utilizando pistas de expediciones pasadas, incluido el testimonio de Wang Hongbao, el equipo definió un área de búsqueda donde aún podría estar el cuerpo de Mallory.

El 1 de mayo de 1999, un escalador estadounidense llamado Conrad Anker notó una roca grande y plana en la vertiente norte. Pero pronto se dio cuenta de que lo que estaba mirando no era una roca, sino a George Mallory. El tiempo ha degradado gran parte de su vestimenta, pero las condiciones de la montaña han preservado gran parte de su cuerpo.

Lamentablemente, el cuerpo de Owen nunca fue encontrado. Sin embargo, el piolet que se dice que perteneció a Irving o Mallory estaba ubicado a cientos de pies directamente sobre el cuerpo de Mallory. Debido a esto, se cree ampliamente que Mallory murió a causa de una caída, y es probable que Irving corriera un destino similar.

Una investigación más exhaustiva del cuerpo reveló que Mallory sufrió una fractura en la pierna y el brazo derechos, entre otras lesiones, informó The Guardian.

Sigue siendo un misterio si George Mallory y Andrew Owen alguna vez alcanzaron la cima. Sin embargo, si se encuentra el cuerpo de Owen, es posible que tengamos una respuesta clara, ya que es posible que llevara la cámara Kodak de Mallory, que sin duda habría documentado su éxito si hubieran llegado a la cima (los expertos dicen que la película podría seguir desarrollándose a pesar de cuántos años han pasado). transcurrido desde la desaparición).

Pero nunca se ha encontrado una cámara así.

Conozca más muertes trágicas en el Everest después de leer la historia de George Mallory y el redescubrimiento de su cuerpo. Luego, descubra algunos de los datos más fascinantes sobre las montañas más altas del mundo.

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