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Policía de Virginia Occidental despedido por elegir no dispararle a un hombre

Weirton Virginia Occidental/Facebook; Familia Poole/Pittsburgh Post-GazetteStephen Mader (izquierda), Ronald D. Williams Jr. y su hijo (derecha)

Un ex oficial de policía en Weirton, West Virginia, acaba de revelar a fuentes de noticias locales que fue despedido este verano por responder a una llamada y no disparando a un hombre que sostenía un arma a su lado.

Por primera vez desde su despido el 6 de junio, el exoficial Stephen Mader ha hablado con el Pittsburgh Post-Gazette sobre los detalles tras bambalinas del incidente que condujo a su despido y, a pesar de su decisión de no disparar, sin embargo, dejó un hombre muerto.

El 6 de mayo, Mader respondió a un informe de un incidente doméstico solo para descubrir que el hombre presente en el lugar, Ronald D. Williams Jr., sostenía un arma. Mader, parado detrás del auto estacionado de Williams en la calle, notó que el arma estaba en la mano derecha de Williams, a su costado, y apuntaba al suelo.

Por lo tanto, Mader tomó la rápida decisión de no dispararle a Williams, de 23 años, y en su lugar tratar de reducir la situación.

“[I] comencé a usar mi voz tranquila”, dijo Mader al Post-Gazette. “Le dije, ‘Baja el arma’, y él dijo, ‘Solo dispárame’. Y yo le dije: ‘No te voy a disparar hermano’. Luego comienza a mover la muñeca para que yo reaccione. Pensé que iba a poder hablar con él y desescalarlo. Sabía que era un suicidio por policía [situation].”

Sin embargo, otros dos oficiales llegaron rápidamente a la escena y cuando Williams caminó hacia ellos, con el arma todavía en la mano, uno de ellos disparó, golpeó a Williams en la cabeza y lo mató instantáneamente.

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Once días después, luego de un tiempo libre obligatorio para cualquier oficial involucrado en un incidente como este, Mader intentó regresar al trabajo, pero en su lugar se le pidió que viera al jefe de policía de Weirton, Rob Alexander.

“Te vamos a poner en licencia administrativa y vamos a hacer una investigación para ver si vas a ser oficial aquí”, le dijo Alexander a Mader, según este último. “Pones en peligro a otros dos oficiales”.

Casi tres semanas después, Mader fue despedido porque “no logró eliminar una amenaza”. Cabe señalar que más tarde se descubrió que el arma de Williams estaba descargada.

El propio Mader tiene una opinión diferente sobre por qué ya no es un oficial de Weirton: «Despedirme por eso, es menos sorprendente». [than] decir que los otros oficiales están justificados por lo que hicieron, lo cual creo que lo estaban”.

De hecho, Mader no culpa a los otros oficiales por disparar porque señala que simplemente no estaban allí para escuchar y ver las palabras y acciones de un hombre desesperado que aparentemente solo estaba tratando de quitarse la vida.

“No tenían la información que yo tenía”, dijo Mader sobre los otros oficiales. “Ellos no saben nada de lo que escuché. Todo lo que saben es [Mr. Williams] les está apuntando con un arma. Es una pena que haya sucedido como sucedió, pero no creo que hayan hecho nada malo”.

A pesar de lo que Mader o cualquiera de las autoridades locales crean sobre el incidente, viene con una capa adicional de controversia dado el hecho de que Williams era negro y tanto Mader como los otros oficiales son blancos.

Basado en gran parte en esos hechos, la ACLU comenzó a investigar el incidente a fines de julio, pero hasta el momento, no hay informes de que las autoridades locales les hayan dado la información necesaria para investigar. Del mismo modo, los funcionarios de la ciudad no han emitido ninguna declaración desde la entrevista de Mader con el Post-Gazette.

En cuanto al propio Mader, todavía está seguro de que hizo lo correcto. Cuando un abogado le aconsejó que hiciera su vida más fácil y admitiera su culpabilidad y renunciara, no pudo hacerlo, y le dijo al Post-Gazette: “Renunciar y admitir que hice algo malo aquí me habría consumido. Creo que tengo razón en lo que hice. Me lo llevaré a la tumba.


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