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Fotos históricas de estos campos de batalla por los derechos civiles

Niños y segregación: 38 fotos de pequeñas mentes y gran odio

Algunas de las batallas más peligrosas del movimiento por los derechos civiles no fueron peleadas por adultos. En cambio, fueron combatidos por niños afroamericanos que ingresaron a las primeras escuelas integradas en sus comunidades.

Tuvieron que caminar, a veces solos, entre multitudes de personas que les gritaban en la cara. Luego tuvieron que pasar horas sentados junto a estudiantes blancos, muchos de los cuales habían pasado la mañana escuchando a sus padres enseñarles a odiar.

La niña que pisó por primera vez este campo de batalla fue Linda Brown, que solo estaba en tercer grado cuando cambió la cara de Estados Unidos en 1954. Se vio obligada a viajar al otro lado de la ciudad a una escuela solo para negros, donde se quedó atrapada con una educación deficiente, simplemente porque los estudiantes blancos de la escuela más cercana a su casa se negaron a ser educados con ella en el edificio.

Brown, sus padres y los padres de algunos de sus compañeros de clase no lo tolerarían. Presentaron una demanda, conocida hoy como Brown contra la Junta de Educaciónque finalmente llegaría a la Corte Suprema y cuyo impacto se propagaría por todo Estados Unidos de América.

Gracias a Brown y 19 niños como ella, los estudiantes afroamericanos recibieron el derecho a la educación igualitaria.

Pero eso no significaba que la vida sería fácil de ahí en adelante. Cuando la Corte Suprema comenzó a obligar a las escuelas estadounidenses segregadas a aceptar estudiantes negros, muchos blancos retrocedieron. Organizaron protestas masivas contra los niños que se inscribieron en estas escuelas e hicieron todo lo posible para ahuyentarlos.

En Little Rock, Arkansas, los primeros nueve estudiantes que se matricularon en Little Rock Central High fueron detenidos por la Guardia Nacional, enviados allí por el gobernador Orval Faubus, con órdenes directas de mantener a estos niños fuera. En Clinton, Tennessee, 12 estudiantes tuvieron que enfrentar violentas protestas organizadas por supremacistas blancos e incluso ataques terroristas en su escuela.

En Luisiana, Ruby Bridges, de seis años, tuvo que ir sola a la escuela primaria William Frantz de Nueva Orleans, ya que era la única estudiante negra de toda la escuela. En su camino a la escuela, pasó junto a una multitud enojada que arrojó vitriolo en su joven rostro.

Ir a la escuela en las primeras escuelas integradas en Estados Unidos fue una experiencia aterradora y, a veces, potencialmente mortal para estos niños pequeños. Pero si no fuera por su valentía, muchos estadounidenses no tendrían los derechos que disfrutan hoy.


Para obtener más información sobre la historia de los derechos civiles en los EE. UU. después de esta mirada a las escuelas integradas, vea estas fotos de la segregación en los Estados Unidos y las protestas por los derechos civiles que cambiaron la nación para siempre.

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