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Una breve historia de los orígenes racistas de Oregón como una utopía blanca

El estado se considera un centro para el pensamiento progresista, pero ¿la historia respalda esta afirmación?

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Cuando pensamos en los bastiones del progresismo estadounidense y el pensamiento político decididamente de izquierda, a menudo nos viene a la mente el noroeste del Pacífico, específicamente el estado de Oregón. De hecho, programas como Pórtlandia tienen éxito no solo porque ofrecen ficción bien escrita, sino porque pintan un retrato devastadoramente preciso de solo cómo muchos residentes toman en serio sus identidades políticas (a menudo liberales) en la vida real.

Por lo tanto, puede ser una sorpresa saber que, históricamente hablando, Oregón no saltó exactamente para colocar una calcomanía de «coexistencia» en su constitución y, de hecho, fue todo menos progresista.

Los orígenes utópicos y racialmente exclusivos de Oregón

En 1859, la Unión otorgó a Oregón la condición de estado, aunque Oregón oficialmente no dio la bienvenida a todos los miembros de la Unión en sus fronteras. De hecho, la constitución del estado prohibía explícitamente a los negros vivir, trabajar o poseer propiedades en Oregón, lo que lo convertía en el único estado de la Unión que denegaba explícitamente la entrada por motivos de raza. Como tal, Oregón se convirtió en una especie de utopía para los blancos que querían permanecer aislados de otras razas y del mundo exterior.

Que Oregón se ofrezca como un sitio de refugio “prístino” no tiene precedentes. El estado tiene una historia de construcción de sociedades utópicas, y según el libro definitivo de James Kopp sobre el tema, Edén dentro del Edén, el estado ha experimentado con más de 300 comunas desde 1856. Muchas de estas colonias estaban destinadas a proporcionar refugio a grupos religiosos y políticos. Una y otra vez, la gente gravitó hacia el para tener la oportunidad de un nuevo comienzo, a menos, por supuesto, que fueras un antiguo esclavo.

Pintura de convoy

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Oregón no fue el único estado que excluyó sistemáticamente a los negros de la vida cívica; después de todo, el estado nació en la cúspide de la Guerra Civil. Lo que hizo especial a Oregón es que en realidad consagró las ideologías racistas en la ley de una manera que ningún otro estado hizo, incluidos los del sur, que los libros de historia a menudo consideran como la sitio del racismo posterior a la Guerra Civil.

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Como Walidah Imarisha, estudiosa de la historia negra de Oregón, le dijo a Gizmodo sobre el tema: “Lo útil de Oregón como estudio de caso es que Oregón fue lo suficientemente audaz como para escribirlo. Pero la misma ideología, políticas y prácticas que dieron forma a Oregón dieron forma a todos los estados de la Unión, así como a esta nación en su conjunto”.

Una actitud a la que puede haberse referido Imarisha es que Oregón condenó una institución pero no demostró ningún deseo de mejorar sus efectos, e incluso perpetuó las peores suposiciones de dicha institución de maneras más insidiosas.

Por ejemplo, mientras que los residentes de Oregon se opusieron a la esclavitud en los EE. UU. ya en 1840, el territorio prohibió que los negros vivieran allí, incluso los negros libres, quienes, según la ley de Oregon, podían ser azotados cada seis meses hasta que se fueran.

Estas actitudes persistieron, y para cuando los habitantes de Oregon escribieron su constitución, el 75 por ciento de los residentes votó a favor de prohibir la esclavitud en el estado y aún más (89 por ciento) estuvo de acuerdo en que todos los no blancos deberían ser excluidos del estado.

Para los funcionarios de Oregón, las condiciones de lirio blanco eran vitales en caso de que la utopía llegara a existir. Como explicó un oregoniano que más tarde se convertiría en senador republicano en una reunión de la Asociación de Pioneros de Oregón en 1897: “Algunos creyentes en la doctrina de los derechos humanos abstractos interpretan este voto en contra de la admisión de negros libres como una exhibición de prejuicios… Estábamos construyendo un nuevo estado sobre suelo virgen; su gente creía que debería alentar solo a los mejores elementos a venir a nosotros y desalentar a otros”.

Como dijo Imarisha, “la idea fundacional del estado era como una utopía blanca racista. La idea era venir al territorio de Oregón y construir la sociedad blanca perfecta con la que soñaste”.

El racismo continúa en el presente

Por supuesto, en 1866, cuando el Congreso adoptó la Decimocuarta Enmienda, que otorgó a los antiguos esclavos la ciudadanía y la igualdad de protección ante la ley, Oregón tuvo que ratificarla. Sin embargo, dos años más tarde, un nuevo gobierno estatal derogó la enmienda como un gesto simbólico de que los habitantes de Oregón no estaban de acuerdo con el giro del gobierno federal hacia la igualdad racial (increíblemente, el estado no volvió a ratificar la enmienda hasta 1973).

A partir de ahí, Oregon continuó llevando a cabo políticas racistas que solo permitieron a regañadientes una presencia afroamericana en el estado. En 1906, por ejemplo, la Corte Suprema de Oregón dictaminó que era legal segregar a los negros de los blancos en los espacios públicos, un fallo que los tribunales no revocaron hasta 1953.

A principios del siglo XX, Imarisha dice que Oregón tenía la membresía per cápita del Ku Klux Klan más alta del país, y que en 1922 su apoyo ayudó a elegir al demócrata Walter M. Pierce para gobernador.

Durante este tiempo, Oregón aprobó una legislación dirigida a los afroamericanos, como exigir que los residentes pasaran una prueba de alfabetización si se les permitía votar. En la década de 1960, de hecho, la segregación compuso una característica destacada de la vida de Oregón.

Pórtland 1890

Wikimedia CommonsPórtland, 1890.

La igualdad racial sigue siendo un problema en Oregón. Y es uno tan grande que, por extraño que parezca, muchos residentes no lo ven. Una mirada a la demografía del estado puede ayudar a explicar que: según el censo de 2010 del estado, el 78 por ciento de la población es blanca, mientras que solo el 2 por ciento es afroamericana. A medida que aumentan los alquileres en ciudades como Portland, donde se puede encontrar la mayor diversidad (por escasa que sea), los expertos dicen que las poblaciones afroamericanas probablemente serán expulsadas. De hecho, uno no puede «resolver» exactamente, y mucho menos ver, el problema de la desigualdad racial si una raza domina efectivamente el estado en términos de participación de la población.

Para las minorías raciales de Oregón, este problema es muy conocido. En Portland, un informe de 2014 de la Universidad Estatal de Portland y la Coalición de Comunidades de Color encontró que los blancos a nivel nacional y en el condado de Multnomah (donde está Portland) ganaron alrededor de $70,000 al año en 2009. Los negros en el condado de Multnomah ganaron menos de la mitad de eso, trayendo $34,000 al año en comparación con $41,000 para los negros a nivel nacional. El informe también encontró que el 32 por ciento de los afroamericanos en el condado de Multnomah eran propietarios de viviendas en 2010, en comparación con el 60 por ciento de los blancos y el 45 por ciento de los negros a nivel nacional.

Las disparidades raciales en la educación también existen, y tienen un costo importante. Un estudio de 2015 encontró que la «brecha de logros raciales» del estado, las disparidades educativas entre varios grupos étnicos, le cuestan al estado $2 mil millones al año en ingresos perdidos.

Aún así, no toda la esperanza está perdida. En 2013, el entonces gobernador John Kitzhaber promulgó un proyecto de ley que permitiría a la legislatura estatal evaluar cualquier proyecto de ley que “probablemente conduzca a un aumento de las disparidades raciales”.

Pero para personas como Imarisha, reconocer los fundamentos racistas de Oregón es tan crítico en el impulso por la igualdad como lo es la legislación. “La gente dice: ‘¿Por qué mencionas esta historia? Se ha ido, está en el pasado, está muerto”. Imarisha le dijo al Atlántico. “Si bien los mecanismos pueden haber cambiado, si el resultado es el mismo, ¿realmente ha cambiado algo? Obviamente, esa ideología de una utopía blanca racista todavía está muy vigente”.


A continuación, lea acerca de la encuesta sobre el privilegio de los blancos que causó revuelo en una escuela secundaria de Oregón. Luego, lea la apasionante historia de la confrontación de una milicia de Oregón con la policía a principios de este año.

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