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El nuevo vehículo de lanzamiento de satélites pequeños de la India falla:

El 7 de agosto, India lanzó su cohete más nuevo, el vehículo de lanzamiento de satélites pequeños (SSLV), que desafortunadamente falló. El lanzamiento, que tuvo lugar desde el Centro Espacial Satish Dhawan, Sriharikota en el estado de Andhra Pradesh en el sur de la India, transportaba dos satélites: el satélite de observación de la Tierra (EOS-02) y AzaadiSAT. EOS-2 es un satélite óptico de teledetección con una alta resolución espacial, diseñado y desarrollado por la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) con una clave objetivo “realizar y volar un satélite de imágenes experimental con un tiempo de respuesta corto y demostrar la capacidad de lanzamiento bajo demanda”. El segundo satélite, AzadiSAT, constaba de una matriz de 75 diminutas cargas útiles, que pesaban alrededor de 50 gramos, reunidas por estudiantes para medir la radiación ionizante.

Poco después del lanzamiento, el presidente de la ISRO, el Dr. S Somanath, dijo que había una falla del sensor o «un problema de lógica en el sensor”, lo que resultó en la colocación de los satélites en una órbita elíptica, en lugar de circular. Debido a esta falla, la ISRO declaró que los satélites “ya no se pueden utilizar”. Pero el presidente de ISRO agregó que, excepto por la falla del sensor, no hubo otra anomalía y que cada nuevo elemento agregado en el nuevo SSLV funcionó muy bien, incluidas las etapas de propulsión, el hardware general, su diseño aerodinámico, el nuevo sistema de separación, nueva generación y bajo -Electrónica de control de costes, y toda la arquitectura del cohete.

ISRO está planeando el próximo vuelo de desarrollo del SSLV (SSLV-D2) en noviembre de este año. Aunque el cohete falló, que todos los nuevos elementos del SSLV funcionaran bien es un logro en sí mismo, considerando que este fue su lanzamiento inaugural. A modo de comparación, tenga en cuenta que el primer vehículo de lanzamiento de satélites polares de la India (PSLV) El vuelo, PSLV-D1, en 1993 también fue un fracaso, pero hoy el PSLV es el lanzador caballo de batalla de ISRO.

SSLV ha sido un cohete muy esperado, capaz de lanzar mini, micro o nano satélites con un peso de 10 a 500 kilogramos en una órbita plana de 500 kilómetros, esencialmente una órbita terrestre baja. los SSLV es un vehículo de lanzamiento de cuatro etapas, con las tres etapas principales utilizando motores de cohetes de combustible sólido. La inserción de satélites en la órbita prevista se realiza a través de un módulo de ajuste de velocidad (VTM) basado en propulsión líquida. SSLV se concibió como una respuesta a un gran número de lanzamientos de pequeños satélites que, de lo contrario, tendrían que ir a cuestas de misiones más grandes, mientras que el SSLV ofrece una forma más eficiente opción debido a su bajo costo, bajo tiempo de respuesta, flexibilidad para acomodar múltiples satélites, viabilidad de lanzamiento bajo demanda y requisitos mínimos de infraestructura de lanzamiento. El SSLV tarda solo tres días y seis personas en integrarse, a diferencia de los PSLV y otros vehículos de lanzamiento, que pueden tardar 70 días y 60 personas en armarse, una gran ventaja.

La ISRO ve el SSLV como una opción no solo para la India, sino también para los clientes de lanzamiento de cohetes de todo el mundo. El ex presidente de la ISRO, el Dr. K. Sivan, anteriormente dijo que “se requerirían alrededor de 15 a 20 SSLV cada año para satisfacer solo la demanda nacional”. La producción de SSLV en la India a través de New Space India Ltd, el brazo comercial de la ISRO, también puede impulsar el papel y la presencia del sector privado en el sector espacial de la India. India ya tiene un consorcio de industrias que trabajan juntas en el lanzador probado y probado de ISRO, el PSLV. ISRO posiblemente también pueda replicar la ruta de subcontratación de PSLV para SSLV, lo que puede aumentar la competitividad espacial general de la India. El SSLV agregará una nueva capacidad para lanzamientos rápidos al programa espacial de la India.

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La ISRO ha tenido algunas fallas recientemente, pero no son inusuales para una agencia espacial. Cada agencia espacial ha pasado por tales fases. No solo eso, la ISRO ha estado trabajando en algunas misiones bastante complejas en los últimos años, lo que explica en parte estos fracasos. Ha habido una expansión significativa de la capacidad dentro de la ISRO a medida que se acerca a su misión espacial humana Gaganyaan. Aunque la ISRO había planeado originalmente lanzar la misión Gaganyaan en 2022, para coincidir con el 75.º año de la independencia de la India, ahora se ha pospuesto hasta 2023 o principios de 2024.

De hecho, el presidente de ISRO en una entrevista explicado que aún quedan múltiples misiones por realizar y solo después de esas pruebas de vuelo se realizará la primera misión espacial humana de la India. Somnath detalló las diferentes misiones, incluidas cuatro misiones de aborto y dos vuelos no tripulados GSLV Mark III, antes de la misión Gaganyaan. El cohete GSLV Mk III está diseñado para tareas de lanzamiento pesadas y es el vehículo de lanzamiento designado para la misión Gaganyaan.

A pesar de este y otros fracasos recientes, la ISRO parece estar tomando un camino decidido pero prudente para el futuro. Por lo tanto, el liderazgo de ISRO ha pospuesto misiones como Gaganyaan en lugar de arriesgarse a un fracaso que tendrá costos humanos, materiales y de reputación. No hay duda de que tanto a nivel popular como político, el programa espacial indio conserva un fuerte apoyo y compromiso nacional.

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