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El proyecto de ley de inflación de Biden busca reducir los costos de los medicamentos de Medicare para las personas mayores

Las personas mayores y los grupos de pacientes han perseguido durante mucho tiempo el objetivo aparentemente improbable de otorgar a Medicare la autoridad para negociar los precios de los medicamentos recetados.

La legislación aprobada por el Senado de EE. UU. el domingo y avanzada a la Cámara finalmente permitiría que el programa federal de salud para estadounidenses mayores busque precios más bajos de medicamentos recetados en la mesa de negociación. La legislación también limita los costos de bolsillo de los beneficiarios de Medicare a $2,000 por año.

Los defensores de los pacientes elogiaron la legislación como una victoria para las personas mayores que luchan por pagar los crecientes precios de los medicamentos recetados. Si se promulga, el proyecto de ley sería la ley de salud más ambiciosa desde la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010, la ley de salud emblemática del expresidente Barack Obama.

Si bien la ACA extendió la cobertura a millones a través de seguros privados subsidiados y amplió Medicaid para estadounidenses de bajos ingresos, no abordó el costo creciente de los medicamentos recetados.

David Mitchell, fundador de Patient For Affordable Drugs Now, dijo que el amplio proyecto de ley climático y de atención médica de los demócratas, llamado Ley de Reducción de la Inflación, es una victoria muy reñida para pacientes como él.

«Es un cambio monumental, una victoria realmente significativa», dijo Mitchell a USA TODAY.

Mitchell paga más de $16,000 cada año por un medicamento recetado que toma para tratar el mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la sangre contra el que ha luchado durante más de una década. Dijo que el tope anual de $2,000 en gastos de medicamentos recetados «va a marcar una gran diferencia».

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«Todas estas son características que ayudarán a millones de estadounidenses a poder pagar mejor los medicamentos que necesitan ahora», dijo Mitchell.

¿Qué hay en la factura?

Por primera vez, se permitiría a Medicare negociar los precios de los medicamentos recetados.

Según el proyecto de ley, Medicare negociaría el costo de hasta 10 medicamentos minoristas a partir de 2026. PARA 2029, el poder de negociación de Medicare se expandiría a 20 medicamentos minoristas y 20 administrados por médicos. El proyecto de ley le ahorraría al gobierno federal un estimado de $288 mil millones durante la próxima década.

Esos ahorros ayudarían a compensar el costo de implementar un límite de desembolso personal de $2,000 para adultos mayores. Los beneficiarios de Medicare también tendrían precios de insulina limitados a $35 por dosis. Ese límite no se extenderá a los estadounidenses cubiertos por planes de seguros privados después de que los republicanos eliminaran esa disposición del proyecto de ley final.

El proyecto de ley beneficia a las personas que deben tomar recetas caras para enfermedades como el cáncer o la esclerosis múltiple. Se estima que 1,4 millones de beneficiarios de Medicare gastaron al menos $2000 en recetas en 2020, el año más reciente con datos disponibles, según un análisis de Kaiser Family Foundation.

El proyecto de ley también reduciría la capacidad de los fabricantes de medicamentos para aumentar significativamente los precios. A partir del próximo año, los fabricantes de medicamentos que aumenten los precios por encima de los niveles de inflación deberán pagar reembolsos.

El proyecto de ley también proporcionaría vacunas gratuitas para las personas mayores. Para los estadounidenses más jóvenes, extiende los subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio tres años más hasta 2025. Eso hará que la cobertura de seguro sea menos costosa para las personas de ingresos bajos y medios que compran cobertura directamente en los intercambios de seguros federales y estatales.

La directora ejecutiva de AARP, Jo Ann Jenkins, dijo que su organización ha luchado durante dos décadas para permitir que Medicare negocie los precios de los medicamentos para los estadounidenses mayores.

«Este proyecto de ley le ahorrará a Medicare cientos de miles de millones de dólares y les dará a las personas mayores la tranquilidad de saber que hay un límite anual sobre lo que deben pagar de su bolsillo por los medicamentos», dijo Jenkins.

Reacción de la industria farmacéutica

Las compañías farmacéuticas han disfrutado durante mucho tiempo de la capacidad de fijar precios para los millones de adultos mayores que tienen Medicare.

Stephen J. Ubl, presidente y director ejecutivo de Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, un grupo de la industria farmacéutica, dijo que la legislación es una «pérdida trágica para los pacientes».

Dijo que los proponentes están «engañando al pueblo estadounidense cuando dicen que este proyecto de ley soluciona los desafíos de asequibilidad que enfrentan los pacientes. Este proyecto de ley casi no brinda alivio a millones de personas atrapadas en un sistema de seguros que discrimina a los pacientes enfermos».

Además, los grupos de la industria advierten que la legislación limitará la innovación. La Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista estimó que 15 medicamentos menos llegarían al mercado en los próximos 30 años.

Michelle McMurry-Heath, presidenta y directora ejecutiva de la Organización de Innovación en Biotecnología, que representa a las empresas de biotecnología y los desarrolladores de fármacos, dijo que las pequeñas empresas impulsan la innovación y dependen de la inversión privada para estimular la investigación y el desarrollo. Agregó que «todos los análisis creíbles de la Ley de Reducción de la Inflación llegan a la misma conclusión: menos curas para los pacientes».

Los estadounidenses más jóvenes no están cubiertos

Si bien las personas mayores obtendrían un descanso financiero según la legislación, esas protecciones no se extenderán a los estadounidenses más jóvenes que compran su propia cobertura o están asegurados por un

A los empleadores que cubren a más de 150 millones de estadounidenses les preocupa que las disposiciones sobre medicamentos recetados se apliquen únicamente a los beneficiarios de Medicare, dijo James Gelfand, presidente del Comité de Industria de ERISA, que representa a los grandes empleadores que brindan directamente seguro médico y otros beneficios a los empleados.

James Gelfand es presidente del Comité de Industria de ERISA, que representa a los grandes empleadores que brindan directamente seguro médico y otros beneficios a los empleados.

Gelfand dijo que las disposiciones sobre medicamentos recetados se aplican únicamente a los beneficiarios de Medicare, lo que preocupa a los empleadores que cubren a más de 150 millones de estadounidenses.

«Hay muchos que están profundamente preocupados de que los precios de los seguros privados simplemente aumenten para compensar las pérdidas que podría haber en Medicare», dijo Gelfand.

Ken Alltucker está en Twitter en @kalltucker, o se le puede enviar un correo electrónico a alltuck@usatoday.com.

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