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El nuevo laboratorio del mayor productor de litio del mundo se centrará en vehículos eléctricos

Albemarle Corp., el mayor productor mundial de litio, está buscando formas avanzadas del metal que podrían conducir a mejores baterías para vehículos eléctricos.

Un nuevo laboratorio en Carolina del Norte desarrollará productos de litio de dos a tres veces más rápido que antes, dijo el miércoles el director de tecnología Glen Merfeld. En particular, usarán muestras específicas del cliente del tamaño de un teléfono celular para probar qué tan bien funciona una infusión de litio con nuevos modelos de automóviles, por ejemplo. Este es un proceso que actualmente lleva meses y se lleva a cabo en las instalaciones de los fabricantes.

El laboratorio será un acelerador para un «proceso increíblemente lento que fue realmente a distancia», dijo Merfeld en una entrevista.

El desafío es que no existe una talla única para todos con litio. Las baterías para vehículos eléctricos son muy sofisticadas y, para obtener el rendimiento adecuado, todo, desde la pureza del litio hasta las estructuras cristalinas y el tamaño de las partículas, es examinado por los fabricantes de baterías y de automóviles.

Los fabricantes de automóviles se apresuran a asegurar suministros para aumentar la producción de vehículos eléctricos mientras establecen objetivos de vehículos ecológicos en medio de un alejamiento global de los combustibles fósiles.

El laboratorio también está desarrollando una forma de litio fina como una oblea que hará que las baterías sean más baratas y más potentes. La película mide solo 20 micrómetros o aproximadamente una quinta parte de un cabello humano. Albemarle dijo que podría alcanzar espesores de 3 a 5 micrones en el futuro. La tecnología podría reducir los costos en un 50%, dijo Merfeld.

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Las láminas de litio podrían reemplazar al grafito, una parte costosa de las baterías que se utilizan actualmente en los vehículos eléctricos. Elon Musk, director ejecutivo de Tesla, dijo en septiembre que la clave para el automóvil de $ 25,000 prometidos por la compañía es recortar las facturas de electricidad al reducir el grafito y el cobalto.

Se espera que el centro de innovación de Albemarle esté en pleno funcionamiento en julio.

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